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Les scientifiques vont dévoiler une nouvelle planète comme la Terre: rapport

Les scientifiques se préparent à dévoiler une nouvelle planète dans notre voisinage galactique qui est « censée être semblable à la Terre » et tourne autour de son étoile à une distance qui pourrait favoriser la vie, a rapporté vendredi l’hebdomadaire allemand Der Spiegel.

L’exoplanète est en orbite autour d’une étoile bien étudiée appelée Proxima Centauri, une partie du système d’étoiles Alpha Centauri, a dit le magazine, citant des sources anonymes.

« La planète encore sans nom est considérée comme semblable à la Terre et les orbites à une distance de Proxima Centauri qui pourrait lui permettre d’avoir de l’eau liquide à sa surface une exigence importante pour l’émergence de la vie », a déclaré le magazine.

« Jamais les scientifiques ont découvert une seconde Terre qui est si proche, » dit-il, ajoutant que l’Observatoire européen austral (ESO) annoncera la conclusion à la fin d’Août.

Le rapport n’a pas donné plus de détails.

Contacté par l’AFP, le porte-parole de l’ESO Richard Crochet a dit qu’il est au courant du rapport, mais a refusé de confirmer ou de nier. «Nous ne faisons aucun commentaire, » a-t-il dit.

La NASA a annoncé la découverte de nouvelles planètes dans le passé, mais la plupart de ces mondes étaient soit trop chaud ou trop froid pour accueillir l’eau sous forme liquide, ou étaient composés de gaz, comme nos Jupiter et Neptune, plutôt que de la roche, comme la Terre ou Mars.

L’année dernière, l’agence spatiale américaine a dévoilé une exoplanète qu’il décrit comme «la plus proche-jumelle » de la Terre.

Nommé Kepler 452b, la planète est d’environ 60 pour cent plus grande que la Terre et pourrait avoir des volcans actifs, les océans, le soleil comme le nôtre, deux fois plus de gravité et une année qui dure 385 jours.

Mais à une distance de 1400 années-lumière, l’humanité a peu d’espoir de parvenir à cette Terre jumelle de sitôt.

En comparaison, l’exoplanète en orbite Proxima Centauri, si elle est confirmée, est à seulement 4,24 années-lumière.

Ceci est un simple tremplin par rapport à l’échelle de l’Univers, mais encore trop loin à atteindre pour les humains dans la présente génération des fusées chimiques.

Selon le site Web de Godard Space Center de la NASA, il se trouve à l’extérieur 39.900.000.000.000 kilomètres, soit 271.000 fois la distance de la Terre au Soleil

Proxima Centauri, découvert en 1915, est l’une des trois étoiles dans le système Alpha Centauri, une constellation principalement visible de l’hémisphère sud.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : phys.org

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