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Les Etats-Unis se bousculent pour de nouvelles armes afin de contrer les missiles hypersoniques chinois et russes

© Flickr/ U.S. Missile Defense Agency

Après que la Russie et la Chine aient testées avec succès des missiles hypersoniques avancés plus tôt cette année, le Pentagone a précipité le développement d’une gamme d’options pour faire face à la croissance de « l’hypersonique et manœuvrer les menaces. »

En Avril, la Russie a réalisé avec succès le premier vol d’essai d’un planeur hypersonique Yu-71 lancé avec l’utilisation d’un missile balistique stratégique RS-18A dans la région d’Orenbourg dans les montagnes de l’Oural. Le missile a accéléré jusqu’à 7.000 MPH. L’analyste de la défense Bill Gertz a catalogué le planeur «révolutionnaire».

Trois jours plus tard, la Chine a mené une expérience similaire,  lançant son planeur hypersonique DF-ZF du haut d’un missile se déplaçant à des vitesses allant jusqu’à 7,672 miles par heure.

Commentant sur les essais, Mark Schneider  décideur stratégique du Pentagone, a reconnu que « les programmes américains impliquant des véhicules hypersoniques sont modestes en comparaison. »

Les appels ont rapidement suivi pour augmenter le budget de la défense des États-Unis. Le directeur de l’Agence de défense antimissile du Pentagone (MDA), le vice-amiral. James Syring, a exhorté le Congrès à allouer au moins 23 millions $ pour les intercepteurs laser. Les législateurs ont également été encouragés à financer le développement d’un « système de défense pour vaincre le boost-glide (planeur) et la manœuvre des missiles balistiques. »

Le lundi, Doug Graham, vice-président des systèmes de missiles et des programmes avancés pour guider l’entrepreneur de défense américain Lockheed Martin, a abordé la question des missiles à une conférence de nouvelles. Disant que l’armée américaine est contestée par les « hypersoniques avancés, les menaces de manœuvre, » il a énuméré un certain nombre de projets en cours d’élaboration en réponse.

La première option pour contrer la menace des véhicules de glisse hypersoniques est un modèle avancé du Terminal High Altitude Area Defense (THAAD), ou THAAD-ER, a-t-il dit. Contrairement à son prédécesseur, le THAAD-ER a un intercepteur à deux étages, avec une vitesse plus élevée.

« Le THAAD-ER est certainement un candidat et l’une des options de plus court terme que le gouvernement américain a [afin] pour commencer à répondre à certaines des menaces avancées qui émergent », a déclaré Graham.

Parlant de THAAD-ER en Février dernier, Syring a dit que le projet, si il est approuvé par le Congrès, pourrait prendre dix ans pour terminer.

Les lasers sont une autre option, le Département de la Défense est entrain de ressasser partout. Lockheed travaille à répondre à la demande, développant la haute puissance des lasers aéroportés qui pourraient détruire des missiles hypersoniques dans la phase de propulsion, avant qu’ils gagnent la pleine vitesse.

« Les Lasers à haute énergie sont les plus rapides, plus agiles à l’interception que nous avons », a déclaré Graham.

La première tentative par l’armée américaine pour adapter un Boeing 747 avec un laser a été un échec et a été enveloppé en 2013.

Le MDA devrait annoncer des contrats pour les lasers dans les prochains mois, ce qui pourrait entraîner une arme utile dans une décennie.

Actuellement, Lockheed considère son THAAD comme le compteur principal à l’artisanat hypersonique. Le système devrait être déployé en Corée du Sud, à la suite d’une série d’essais nucléaires provocants menés par la Corée du Nord.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : Sputniknews

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