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Un ramollissement du différend insulaire russo-japonais signale une nouvelle stratégie diplomatique de Moscou

Center of Security Policy

Le président Vladimir Poutine va bientôt faire une visite officielle au Japon – son premier dans les 10 dernières années. Les observateurs espèrent que la visite va produire une percée dans la résolution de la question que l’on appelle Kuril. Cette perspective a pris une nouvelle urgence suite à deux réunions de haut niveau entre les responsables russes et japonais: la première à Sotchi en mai 2016, et le second à Vladivostok en Septembre.

Le différend sur les îles Kouriles est l’une des conséquences de la Seconde Guerre mondiale. La Russie, comme l’Union soviétique avant elle, fait valoir qu’elle a des droits sur les îles en fonction de l’accord conclu à la Conférence de Yalta en Février 1945. Le Japon insiste sur le fait que l’Union soviétique a occupé le territoire illégalement. En 1956, Moscou et Tokyo ont signé une déclaration dans laquelle l’Union soviétique a accepté de remettre deux des quatre îles – Habomai et Shikotan. Cependant, cette promesse est allée inassouvie.

Les facteurs géopolitiques ont incité les deux pays à envisager un compromis. Le Japon est préoccupé par la croissance des ambitions militaires de la Chine et ce point de vue Tokyo que les garanties de sécurité des États-Unis sont insuffisantes. Pour sa part, Washington n’est pas pressé de s’impliquer dans la résolution de conflit territorial du Japon avec la Chine sur les îles Senkaku.

Le Japon craint que l’approfondissement de la confrontation entre la Russie et l’Occident ait conduit à développer des liens militaires plus étroits et politiques avec la Chine, et Tokyo est entrain de faire tous les efforts pour empêcher la formation d’un bloc russo-chinois basé sur le sentiment antijaponais.

Pour sa part, la Russie montre des signes de déception avec la Chine. Pékin n’a pas soutenu la Russie sur l’Ukraine, mais a pris une position ostensiblement neutre sur la question. Il n’a pas reconnu la Crimée comme territoire russe, et en même temps, a essayé d’utiliser des difficultés économiques de la Russie à son propre avantage, par exemple, en poussant des réductions de prix sur le gaz russe. La déférence actuelle de Moscou vers Tokyo fait partie sans doute d’une politique de risques et la volonté de poursuivre une stratégie diplomatique de couverture plus équilibrée en Asie.

Les considérations politiques nationales conduisent Tokyo à redoubler d’efforts pour résoudre ce différend avec Moscou. C’est une question d’ambition personnelle pour le Premier ministre japonais Shinzo Abe:  il veut être considéré dans l’histoire comme la personne qui a aidé à retourner une partie des territoires que les japonais ont perdus pendant la guerre.

L’administration décidant (au pouvoir) au Japon veut aussi gagner des points auprès des électeurs à un moment où les espoirs sont de plus en plus minces pour une nouvelle croissance économique. Un succès sur le front russe donnerait un coup de pouce majeur au Parti libéral-démocrate, lors des élections à la chambre basse que suggèrent les rumeurs pourraient avoir lieu dès Janvier 2017.

Le temps est également un facteur: les quelques japonais restants qui ont vécu une fois sur les îles contestées disparaissent peu à peu, et il sera bientôt impossible de faire valoir qu’ils devraient être renvoyés dans leur pays d’origine.

De plus, la Russie aura bientôt contrôlé les îles plus longtemps que le Japon, et cela va également travailler à l’encontre de Tokyo. L’opinion publique au Japon est également en train de changer: plus de la moitié de la population est maintenant en faveur d’un compromis avec la Russie.

La Russie, à son tour, développe énergiquement les relations avec le Japon, en les utilisant comme un pont vers le dialogue avec l’Occident. Résoudre le différend Kuril pourrait aider Moscou à faire face à un certain nombre de ses propres problèmes économiques. Le financement japonais de grands projets russes pourrait aider à compenser la dépendance croissante de Moscou sur le capital chinois et les effets des sanctions occidentales, et pourrait insuffler une nouvelle vie dans les régions perpétuellement sous-développées de Sibérie et d’Extrême-Orient.

Les ambitions personnelles du président Vladimir Poutine sont également un facteur important. Ce fut sous son règne que la Russie a résolu les problèmes frontaliers avec la Chine et la Norvège. Le Japon, apparemment, est le suivant.

Tous les deux Poutine et Abe sont, aux yeux de leurs propres peuples, des patriotes qui défendent habilement les intérêts nationaux. Cela leur donne plus de marge de manœuvre dans la négociation d’un compromis. Cependant, alors que l’opinion publique japonaise demande que Abe trouve une solution rapide, les sondages montrent que 71 pour cent des Russes s’opposent à la Déclaration 1956 obligeant la Russie de remettre les deux petites îles au Japon.

Est-ce que les deux dirigeants parviendront à résoudre le problème lors de leur réunion en Décembre? Etant donné que Poutine a dit très clairement à un correspondant de Bloomberg en Septembre: «La Russie ne négocie pas sur les territoires.» Cependant, les deux parties peuvent et doivent se déplacer vers un compromis.

Lors d’une réunion à Sotchi, Abe a proposé de prendre « une nouvelle approche, sans idées du passé. »Il n’a pas précisé ce que cela signifiait, mais beaucoup en Russie comprennent «une nouvelle approche» pour dire que Tokyo est prêt à travailler avec Moscou politiquement et économiquement – qui est, d’abord établir des relations économiques plus étroites et de créer une atmosphère d’amitié et de bon voisinage avant de retourner à la frontière des questions de démarcation.

Moscou soutient sincèrement le «plan en huit points» d’Abe, car il évite le recours à une formule d’ »assistance en échange pour le territoire » primitif.

Dans tous les cas, un scénario dans lequel le Japon reçoit immédiatement les îles Habomai et Shikotan, et plus tard négocie le sort de Iturup et Kunashir est clairement inacceptable pour Moscou. En aucun cas, la Russie pourrait aller au-delà des termes énoncés dans l’article 9 de la Déclaration 1956.

Toutefois, si l’administration du Premier ministre Abe recule sur ses prétentions sur les deux grandes îles – que Tokyo considère officiellement « le territoire officiel du Japon » – Les dirigeants devront expliquer leur raisonnement à la population ou faire face à une réaction nationale forte.

Dans ce contexte, une fuite rapportée par le journal Nihon Keizai Shinbun, le 17 octobre est particulièrement intéressante. Elle suggère que Moscou et Tokyo discutent actuellement la gestion conjointe de l’ensemble des quatre îles Kouriles du Sud. Apparemment, les dirigeants sont à la recherche d’une option qui pourrait sucrer la «pilule amère» que Tokyo aurait à avaler si elle devait déposer des demandes pour « le retour des quatre îles. »

En poussant l’idée d’une gestion conjointe, le Japon est probablement entrain de chercher à obtenir un statut juridique spécial pour les territoires. Bien que l’établissement d’un système par lequel les lois des deux pays s’appliqueraient sur les îles puisse incontestablement marquer un grand pas en avant pour le Japon, toute forme de «contrôle conjoint» pourrait frapper au cœur la revendication de la Russie à la souveraineté sur les îles, en fonction des résultats de la Seconde guerre mondiale.

De préférence, les dirigeants résoudront le différend sur les îles Kouriles rapidement et de manière décisive, ne laissant aucune place pour les demi-mesures qui ne donnent pas lieu à de nouveaux désaccords plus tard. La seule façon d’y parvenir est que la Russie, comme le successeur de l’Union soviétique, remplisse ses obligations constitutionnelles en vertu de l’article 9 de la Déclaration 1956. La Russie devrait trouver parfaitement acceptable de conserver la souveraineté, tout en créant une zone économique commune avec des règles spéciales et même des lois qui rendent plus facile pour les entreprises japonaises à mettre en place des opérations sur ces territoires.

Dmitry Streltsov est un expert en études japonaises et rédacteur en chef de l’almanach «Japon».

Dmitry Streltsov

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : The Moscou Times

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