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L’avion spatial mystérieux du Pentagone reste en orbite pendant 600 jours

© Flickr/ US Air Force

L’avion spatial X-37B, un mystérieux engin non habité appartenant à l’US Air Force, se termine sur un record de programme pour le temps passé en orbite, après avoir passé 600 jours dans l’espace. Le véhicule d’essai orbital (VEO en français ou OTV en anglais) a été lancé en mai 2015, de Cape Canaveral en Floride, se détachant d’une fusée Atlas V.

Cela marque la quatrième mission du programme X-37B et, si l’engin passe 74 jours de plus vers le ciel, il brisera le record orbital OTV-3 de 675 jours. Ce que l’OTV-4 fait en orbite, et combien de temps il restera en altitude, n’est pas clair, ainsi que les charges utiles qu’il peut transporter, puisque la plupart de ces informations sont classées.

Certains ont postulé que l’avion est en mission pour détruire des satellites d’espionnage, ou peut-être servir comme un bombardier spatial. L’avion opère sur une orbite basse, encerclant la Terre entre 110 et 500 milles au-dessus de la surface.

Steven Aftergood de la Fédération des scientifiques américains a déclaré au Daily Mail: «Le gouvernement des États-Unis a un appétit sans fond pour l’information sensible … Aussi puissant que puissent être nos satellites de renseignement, ils ont aussi leurs limites – notamment les limitations imposées par leurs paramètres orbitales.»

Avril 2010 a marqué le début des missions OTV, avec OTV-1 passant 244 jours en orbite avant de toucher le sol en Décembre de cette année. OTV-2 a passé 468 jours en orbite, décollant en mars 2011 et atterrissant en juin 2012.

Les représentants de Boeing ont déclaré que l’installation de traitement d’orbites-1 (OPF-1), ancienne installation de navette spatiale du Centre spatial Kennedy, sera utilisée pour « atterrir, récupérer, réhabiliter et relancer efficacement le véhicule d’essai orbital X-37B, » Selon Space.com.

Les systèmes spatiaux et de renseignement de Boeing, à El Segundo, en Californie, sont responsables du développement du X-37B, et le groupe héberge le développement des satellites commerciaux et gouvernementaux de la société de défense, ainsi que des systèmes expérimentaux et spatiaux.

L’OTV, qui relève du Département américain de la Défense, est dirigée par le Bureau des capacités rapides de l’Air Force sous la direction du secrétaire de l’armée de l’air et du sous-secrétaire de la Défense pour l’acquisition, la technologie et la logistique.

Seuls deux avions réutilisables ont été confirmés comme faisant partie de la flotte X-37B. Debout 9,6 de haut et 29 pieds de long, le véhicule spatial a une envergure d’environ 5 pieds, et est alimenté par des cellules solaires d’arséniure de gallium avec des batteries au lithium-ion.

Les responsables de la Force aérienne ont noté que l’un des objectifs principaux d’OTV était de tester les équipements embarqués. En Septembre dernier, le sous-secrétaire adjoint de l’Air Force pour l’espace Winston Beauchamp a déclaré: « Il reste un moyen très utile de tester les choses. »

L’ancien chef d’état-major adjoint des services de renseignement, de surveillance et de reconnaissance, le lieutenant général David Deptula, a déclaré à l’Air Force Times en février 2016: «L’espace est devenu un élément omniprésent de tout ce que chaque composante de service, commandant combattant, Le leadership du monde libre repose sur … Il est très important d’être à la fine pointe de la capitalisation sur les nouvelles technologies pour nous tenir en avance sur les mouvements potentiels de l’adversaire.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : Sputniknews

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