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Le Navire drone «Night Hunter» de la marine des Etats-Unis pour traquer les Subs russes

© Photo: Youtube/AiirSource Military

La marine américaine élargit les capacités de mission de son navire drone expérimental de chasse sous-marine, afin qu’il puisse s’engager dans des missions de guerre de surface, des armes à feu et lancer des attaques électroniques.

« Le navire de guerre automoteur de 40 mètres de long, baptisé Sea Hunter, constitue une avancée majeure dans la guerre robotisée au cœur de la stratégie américaine de contrer les investissements navals chinois et russes », a écrit Kris Osborne dans le dernier numéro de Scout Warrior.

«Il est conçu pour naviguer sur la surface de l’océan pendant deux ou trois mois à la fois», a-t-il ajouté.

Les travaux sur le projet de recherche avancée de la Défense du Sea Hunter ont débuté en 2010 sous la forme d’un navire anti-sous-marin appelé «Navire anti-sous-marin de combat continu sans équipage» ou ACTUV.

Selon les concepteurs de Sea Hunter, le projet était la réponse de la Marine à l’émergence de moteurs sous-marins anaérobies qui sont exceptionnellement silencieux. Les sous-marins diesel alimentés par de tels moteurs peuvent rester sous l’eau pendant des mois et constituent une menace sérieuse pour les groupes de transporteurs américains.

Un Sea-Hunter à moteur diesel sera capable de suivre les sous-marins russes et chinois jusqu’à 10 000 milles nautiques avec un seul réservoir de carburant à une vitesse pouvant atteindre 27 noeuds.

À 40 mètres de long et seulement 3,3 mètres de large, le 135-ton Sea Hunter peut également être utilisé pour assurer la sécurité des groupes de transporteurs américains.

Construit pour résister à des mers grossières jusqu’à l’état 5 de la mer – ou des vagues jusqu’à cinq mètres, le chasseur de mer porte un éventail de matériel hydro-acoustique avancé pour assurer la navigation sans pilote à l’ombre des sous-marins ennemis et les forcer à rester à l’écart des zones stratégiquement vitales.

Les capteurs de pointe et la technologie de sonar du Sea Hunter assurent une recherche efficace et un suivi continu des cibles sous-marines les plus silencieuses.

Son sonar haute fréquence peut déterminer la forme, la taille, la vitesse et les caractéristiques de toute activité ennemie sous-marine en envoyant des «pings» acoustiques dans l’océan.

Le Sea Hunter effectuera des patrouilles en tandem avec des avions de guerre antisubmarine P-8 Poseidon, des drones Triton MQ-4C et des bouées hydro-acoustiques spéciales.

Le Sea Hunter peut être contrôlé par un «opérateur» humain manœuvrant le navire à l’aide d’un joystick. Au fur et à mesure que la technologie évolue, le plan de la Marine consiste à migrer rapidement le système de quelque chose qui est télé-exploité à quelque chose qui peut de plus en plus jouer un plus large éventail de fonctions sans intervention humaine.

« Nous devons être en mesure d’avoir un système plus autonome qui peut orienter et se repositionner », a déclaré le Capt. Jon Rucker, directeur de programme, Systèmes maritimes non-équipés, PEO LCS, aux journalistes le 10 janvier à la Surface Naval Association à Arlington, en Virginie.

«Nous ne sommes pas encore au point où nous n’avons pas un opérateur qui le supervise», a ajouté Rucker.

Dans son article Scout Warrior, Kris Osborne a écrit que «si le Sea Hunter est à la fois plus autonome et armé d’armes mortelles à l’avenir, il sera conçu pour s’aligner sur la doctrine actuelle du Pentagone qui dit que toute utilisation de la force mortelle doit dépendre d’un Humain décideur dans le rôle de commandement et de contrôle. « 

À la fin de l’année dernière, la DARPA a affecté 8,5 millions de dollars à la phase d’essai continue du programme ACTUV visant à assurer un «suivi continu et robuste des cibles sous-marines les plus silencieuses».

Le contre-amiral Frank Drennan, commandant du Commandement de la Mine Navale et de la Guerre Anti-Sous-Marine, a déclaré que ramasser le bourdonnement silencieux d’un sous-marin diesel-électrique alimenté par batterie dans les eaux côtières occupées, est «comme essayer d’identifier le son d’un seul moteur de voiture dans le vacarme d’une grande ville.»

L’utilisation du sonar par l’ACTUV est également conçue pour minimiser les risques pour les écosystèmes marins et la vie sous-marine comme les baleines.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : Sputniknews

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