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Des chercheurs découvrent des échantillons de milliards d’années de la croûte originelle de la Terre

© Photo: Kim Martineau/Lamont-Doherty Earth Observatory

Une équipe conjointe de chercheurs américains et canadiens a découvert des échantillons de la croûte terrestre qui ont 4,2 milliards d’années, remontant à la période où la Terre se formait encore. Ces échantillons sont une indication majeure dans l’histoire géologique de notre planète, selon l’équipe.

Il y a environ 4,6 milliards d’années, un disque de débris autour du jeune Sun a commencé à s’agréger et à former une planète que certains singes nommeront plus tard «Terre». Dans les époques successives, la couche la plus extérieure de la planète s’est recyclée plusieurs fois tandis que les anciennes croûtes ont été forcées en dessous de la surface. Les parties les plus anciennes de la croûte moderne de la Terre datent d’environ 2,7 milliards d’années, laissant un vide de 1,9 milliard d’années dans notre connaissance de la Terre primitive.

Les chercheurs de l’Université d’Ottawa et de l’Institut Carnegie pour la science ont découvert les échantillons dans le nord-ouest du Québec. La région est connue sous le nom de bouclier canadien, un tronçon de roche ancienne près de 3,1 millions de miles carrés dans la zone qui entoure la baie d’Hudson.

Le Bouclier canadien fait partie du Craton nord-américain, qui représente la majeure partie des États-Unis et du Canada ainsi qu’une partie du Groenland. Les cratons sont les parties les plus anciennes et les plus stables de la composition géologique de la Terre.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Science vendredi.

«La Terre est toujours entrain de « recycler »et refondre sa croûte, effaçant les enregistrements de ses débuts», a déclaré l’auteur principal Jonathan O’Neil au Département des sciences de la Terre et de l’environnement de l’Université d’Ottawa dans un communiqué.

«Nous savions que le craton dans le nord du Québec avait été formé par la fusion partielle d’une ancienne croûte précurseur, mais pour la première fois nous avons des informations précises sur l’âge et la nature de cette ancienne source».

À ce jour, les échantillons de la baie d’Hudson, les chercheurs ont suivi la décroissance du samarium-146. Le samarium est un élément le plus couramment utilisé dans les aimants et la chimie, mais l’isotope 146 s’est constitué le long de la planète.

Cependant, il persiste « seulement » environ 70 millions d’années avant de se décomposer dans un autre isotope, le néodyme-142. Les chercheurs ont vérifié les niveaux de néodyme dans leurs échantillons et l’ont comparé à la quantité présente dans les roches récemment formées.

Non seulement que le rocher qu’ils ont découvert a 1,5 milliard d’années de plus que les granites qui l’entourent, ils ont aussi découvert que c’était plutôt une croûte océanique plutôt qu’une terre sèche.

La croûte primitive la plus ancienne de la Terre – du moins les preuves que nous avons dans nos échantillons – était la croûte océanique à environ 4,3 milliards d’écus, a déclaré O’Neil.

La nouvelle approche a permis à l’équipe d’O’Neil de découvrir ces échantillons anciens. « Trouver des restes de la croûte terrestre a été difficile, mais une nouvelle approche offre la capacité de détecter la présence de la croûte véritablement ancienne qui a été retravaillée en « simplement » des roches vraiment vieilles», a déclaré le coauteur de l’étude Dr. Richard W. Carlson avec le Département de magnétisme terrestre à l’Institut Carnegie pour la Science.

Non seulement la découverte a révélé aux chercheurs la croûte précoce de la Terre, le Dr. Carlson croit qu’ils peuvent utiliser le néodyme-142 pour dénouer l’un des plus grands mystères de la géologie: si la Terre primitive était soumise à la tectonique des plaques.

L’équipe est optimiste que leur nouvelle méthode permettra d’élargir la compréhension humaine de la Terre au début. « Les roches qui sont de 3,6 [milliards] à 3,8 milliards d’années ou plus, nous pouvons les compter sur les doigts de notre main, fondamentalement », a déclaré O’Neil Live Science. « Nous avons une quantité très limitée d’échantillons de roches pour comprendre les premiers milliards d’années d’histoire de la Terre. »

Traduction: Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source: Sputnik News

 

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