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La Corée du Nord n’est pas la seule Corée redoutable à posséder des missiles

CC BY-SA 4.0 / Teukwonjae707 /

Alors que les tests de missiles effectués par la Corée du Nord ont reçu beaucoup de récupération médiatique au cours des deux dernières années, peu d’attention a été accordée aux tentatives faites par la Corée du Sud pour renforcer son arsenal de missiles, écrit le chroniqueur américain Zachary Keck.

Dans son article pour l’intérêt national, l’auteur fait remarquer que l’intérêt de Séoul pour les technologies de missiles remonte à la décennie des années 70. De plus, l’intention des autorités du pays a été « une source régulière de friction » avec les Etats-Unis.

Cependant, comme la menace nucléaire nord-coréenne grandit, Washington « a assoupli sa position à l’égard des missiles sud-coréens », dit Keck. Ainsi, Séoul a ajouté une autre pièce à son arsenal militaire pour essayer ses plus avancés de missiles balistiques à la fin de Juin 2017.

Les missiles balistiques

Dans les années 70 la Corée du Sud s’est en premier lieu intéressée au développement de missiles balistiques, pour satisfaire son aspiration à la capacité nucléaire. En dépit d’avoir forcé Séoul à abandonner les ambitions nucléaires, les États-Unis n’ont pas aussi réussi dans le domaine de missiles, approfondit l’auteur.

En fait, Washington a permis à Séoul de produire son propre missile balistique avec la capacité sol-sol à la base de missiles des États-Unis Nike Hercules.

Le missile qui en a résulté, appelé NHK-1 ou Boekgom est un combustible solide, de plus de 12 mètres de haut, 0,8 m de diamètre et de portée limitée à 180 km, avec une charge utile de 500 kg. L’arme a été développée par l’Agence pour le développement et la défense a d’abord été testée en 1978.

Peu après, Séoul a commencé à travailler à son autre missile balistique -NHK-2, ou Hyonmu-1, également à combustibles solides et des proportions similaires à son prédécesseur, mais à plus de polyvalence. Le NHK-2, testé en 1985, peut être équipé d’un haut explosif ou d’une munition ogive cluster.

La plus grande différence entre les deux missiles est que la portée de ce dernier pourrait facilement être étendue à 250 km, mais Washington a interdit Séoul d’utiliser cette capacité.

Cependant, poursuit Keck, « ​​après des négociations quelque peu controversées » qui ont débuté en 1995, Washington a cédé et a permis à Séoul de rejoindre le Missile Technology Control Regime (MTCR, son sigle en anglais): un accord politique signé en 1987 qu’il contrôle la production et la prolifération des missiles capables de transporter des armes de destruction massive.

Cette mesure a permis à la Corée du Sud de développer des missiles avec des charges utiles de 500 kg et vont jusqu’à 300 kilomètres, en plus de la levée des restrictions de la portée des missiles avec des charges plus petites. Par la suite, Séoul a déployé une nouvelle variante de NHK-2 -NHK PIP-2 A, 2-A Hyonmu avec une plus longue portée.

« Comme les capacités de la Corée du Nord se développaient (…), les responsables sud-coréens ont commencé à faire pression sur leurs partenaires américains pour faciliter certaines des restrictions convenues en 2001 », déclare l’auteur.

La persistance de Séoul a donné lieu à la signature d’un nouvel accord en 2012 qui a ouvert les portes à Séoul pour le développement des missiles avec la gamme allant jusqu’à 800 kilomètres et une charge utile allant jusqu’à une demie tonne. De plus, ce nouvel accord permet à la Corée du Sud de fabriquer des missiles de courte portée, mais avec une charge utile de deux tonnes.

Ainsi, après que le document est entré en vigueur, Séoul a commencé à élargir la portée de leurs missiles hyunmoo-2B, et de développer le missile hyunmoo-2C, qui a été testé en Juin 2017.

Les missiles de croisière

« En grande partie pour éviter les limitations de distance imposées par le MTCR, la Corée du Sud a également mis au point une série de missiles de croisière hyunmoo-3 », continue Keck.

Ces armes ont une portée plus longue que le MTCR permet de transporter, mais les charges utiles pesent 500 kilogrammes. Ces missiles de haute précision sont souvent comparés aux missiles américains dans la structure et l’orientation Tomawhawk mais sa portée est plus courte, selon un rapport du Centre d’études stratégiques et internationales.

Le missile de croisière hyunmoo-3A a été déployé en 2006. On croit aussi que sa portée maximale est de 500 kilomètres, ce qui signifie qu’il peut atteindre Pékin, Tokyo et sur tout le territoire de la Corée du Nord.

Séoul en 2010 a commencé à développer des missiles hyunmoo-3C, avec une portée allant jusqu’à 1500 km. Selon plusieurs rapports de médias coréens, ils sont capables de transporter une charge militaire de 250 kg, six mètres de longueur et entre 53 et 60 centimètres de diamètre.

« Cela comprenait la Corée du Sud dans une très petite liste des pays avec des missiles de croisière à portée de 1500 kilomètres ou plus, » ajoute Keck.

En outre, Seoul a acheté en 2013 entre 170 et 180 missiles sol-air de longue portée Taurus KEPD 350K, fabriqués par l’Allemagne. Les armes ont été livrées en 2016 et sont désormais intégrées dans le chasseur-bombardier F-15K Slam Aigle Air Force en Corée du Sud.

« Quand il est armé avec les missiles Taurus, l’avion peut attaquer la capitale nord-coréenne, Pyongyang, alors que vous survolez Daejeon, à 164 kilomètres au sud de Séoul », a déclaré un responsable militaire, cité par l’auteur.

Cependant, Keck fait valoir que ce n’est pas un guide complet sur les capacités des missiles sud-coréens, car il ne décrit pas les missiles lancés à partir de sous-marins et de véhicules lanceurs spatiaux.

« Cependant, [le guide] montre que si la Corée du Nord se trouve dans les couvertures, la Corée du Sud n’a pas non plus été passive avec la réponse, » conclut-il.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Sputnik News – Monde

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