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Le pétrole pourrait apaiser les tensions dans la mer de Chine méridionale

Le porte-avions USS Nimitz, le croiseur à missiles guidés USS Chosin, les destroyers à missiles guidés USS Sampson et USS Pinkney, et la frégate de missiles guidés USS Rentz opèrent en formation dans la mer de Chine méridionale. US Navy

Un an après que la Cour permanente d’arbitrage a statué en faveur des Philippines dans un cas où le pays a porté contre la Chine voisine à propos de ses revendications territoriales dans la mer de Chine méridionale, les deux se tournent vers l’exploration conjointe de pétrole et de gaz dans le bassin.

La Chine n’a jamais accepté la décision du tribunal. Elle revendique toujours des droits sur la majeure partie de la mer de Chine méridionale et menace toute personne qui ose empiéter sur ces territoires, l’exemple le plus récent étant le bloc 136-3 du Vietnam, où le forage a été suspendu une semaine après son début lorsque Pékin a menacé une attaque contre l’infrastructure vietnamienne des îles Spratly.

Manille, cependant, semble méfiante d’aller seul et est ouvert à un partenariat. Plus tôt cette semaine, le président Rodrigo Duterte a déclaré que le forage dans la zone Reed Bank pourrait recommencer avant la fin de l’année, après que Manille ait trouvé un partenaire pour le projet. Duterte n’a pas identifié le partenaire, mais une déclaration ultérieure du ministre chinois des Affaires étrangères, alors qu’il visitait les Philippines, a fourni suffisamment de raisons de spéculation :

« Dans les eaux où les droits et intérêts maritimes se chevauchent, si une partie veut un développement unilatéral et l’autre partie prend les mêmes mesures, cela pourrait compliquer la situation en mer. Cela pourrait entraîner des tensions et, en tant que résultat final, personne ne serait capable de développer des ressources. »

La déclaration pourrait être considérée comme un avertissement contre Manille pour s’abstenir de trouver des partenaires qui n’ont pas été approuvés par Pékin. Pourtant, cela pourrait aussi être considéré comme une indication que le partenaire Duterte mentionné est Pékin. Le premier pourrait être un peu plus probable, cependant, depuis le début de ce mois, le gouvernement philippin a déclaré qu’il offrirait de nouveaux blocs de pétrole et de gaz en décembre, c’est-à-dire ouvrir ses ressources pétrolières et gazières aux étrangers.

Le ministre des Affaires étrangères des Philippines a été très gentil à propos de l’exploration conjointe. Pendant la visite de Yi, Alan Gayetano a déclaré que la Chine était cohérente dans sa position sur le développement conjoint de pétrole et de gaz dans la mer de Chine méridionale. En fait, on parle d’un tel développement conjoint depuis le milieu des années 1980. Les Philippines ont été le pays qui a fait des va et vient dans sa position, mais maintenant, les négociations semblent prometteuses, a déclaré Gayetano.

Selon les analystes, l’exploration conjointe dans les zones offshores contestées serait une affaire compliquée en raison de problèmes législatifs et de souveraineté. Pour commencer, l’acceptation de l’exploration conjointe dans les zones en litige pourrait sembler que chaque partie légitime la revendication de l’autre par ces ressources. La Reed Bank, qui est l’une des zones en discussion, relève de la zone économique exclusive des Philippines, de sorte que toute suggestion selon laquelle Manille accepte la prétention de la Chine entraînerait un retour à la maison.

Ensuite, il existe également la question des lois nationales concernant l’exploration pétrolière et gazière. La constitution philippine prévoit que Manille conserve 60 pour cent dans tout projet d’exploration extra-côtier, et ce ne sera que très bien avec la Chine. La liste des problèmes potentiels se poursuit.

Dans le même temps, les Philippines ont besoin d’urgence de plus de pétrole et de gaz. Son économie se développe rapidement, et les réserves locales sont presque épuisées à un rythme rapide. L’exploration conjointe peut bien être une meilleure alternative à aucune exploration du tout.

Alors, de quelles réserves parlons-nous ? En 2013, l’EIA a estimé les réserves de pétrole et de gaz dans la mer de Chine méridionale à 11 milliards de barils de pétrole brut et 190 trillions de pieds cubes de gaz dans les réserves prouvées et probables. La majeure partie du pétrole et du gaz qui est extrait de la mer se trouve à proximité des pays qui l’entourent dans des zones que la Chine ne conteste pas.

Cependant, il pourrait y avoir encore 12 milliards de barils de pétrole et 160 trillions de pieds cubes de gaz naturel dans des dépôts inexploités – environ un cinquième d’entre eux dans des zones contestées. L’EIA note que ce ne sont pas des réserves commerciales à l’époque, mais la technologie a évolué rapidement et à ce jour, elles pourraient être commercialement viables.

Un cinquième des 12 milliards de barils peut être utile : les Philippines ont consommé 399 000 bpd en 2015. La Chine consomme plus de 11 millions de bpd. Les deux économies s’accroissent et les deux utilisent les combustibles fossiles pour l’instant. L’exploitation conjointe des réserves dans les zones contestées semble être la chose judicieuse à faire. La question de savoir si cela peut être fait est une question différente.

Article original : OilPrice.com. Copyright 2017.

Traduction : MIRASTNEWS

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