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Le projet de loi des Etats-Unis d’Amérique sur les sanctions est une victoire pour la Russie

Le projet de loi sur les sanctions des Etats-Unis d’Amérique, destiné à nuire à la Russie, peut avoir des conséquences imprévues pour les États-Unis d’Amérique.

La surprise de l’annonce des sanctions russes par le ministère russe des Affaires étrangères sur les diplomates américains des Etats-Unis et les propriétés des ambassades est qu’ils n’ont pas été plus tôt. La pratique habituelle pendant la guerre froide et après était que toute expulsion diplomatique de part et d’autre avait reçu une réponse symétrique. En décembre, après que l’administration Obama ait expulsé trente-cinq diplomates russes et clôturé deux composés de l’ambassade pour punir la Russie pour son ingérence dans les élections de 2016, le ministre des Affaires étrangères Lavrov est apparu le lendemain à la télévision brandissant une liste de trente-cinq diplomates américains des Etats-Unis d’Amérique qu’il a conseillé au président Poutine d’expulser. Mais Poutine a surpris le monde en annonçant : « Alors que nous nous réservons le droit de prendre des mesures réciproques, nous ne nous réduirons pas au niveau de la diplomatie irresponsable de la « cuisine ». De toute évidence, le Kremlin a cru qu’une fois que le président Trump a pris ses fonctions, les sanctions seraient levées et les relations s’amélioreraient, alors pourquoi ne pas être magnanime ?

Sept mois plus tard, et après des réunions présidentielles bilatérales à Hambourg qui ont semblé signaler le début de la normalisation des relations, les perspectives d’une relation améliorée sont aussi sombres, sinon légères, comme en décembre dernier. Les États-Unis d’Amérique devront maintenant réduire de 60% leur personnel diplomatique en Russie pour se conformer aux sanctions russes. Le ralentissement des relations est le principe principal pour des raisons domestiques des deux côtés. L’enquête incessante sur les liens entre la famille du président des Etats-Unis d’Amérique et les conseillers proches et les différents individus russes – plus les élections de 2016 – a fait de la Russie un sujet toxique à Washington, DC. Dans une alliance inhabituelle entre les républicains du Congrès et les démocrates, le Sénat a adopté un projet de loi 98-2 codifiant et élargissant les sanctions existantes, qui ont été initialement imposées par Obama après l’annexion de la Crimée par ordre de l’exécutif, car ils veulent supprimer de Trump la capacité de Lever ces sanctions unilatéralement. Le Congrès devrait maintenant approuver toute modification du régime de sanctions. Ce type de législation est un instrument émoussé. Une fois passée, comme le montre l’histoire de l’amendement de Jackson-Vanik de 1974 (cela est resté en place pendant trente-huit ans), il restera probablement sur les livres pendant plus longtemps que nécessaire et supprimera la souplesse et le levier qu’un président pourrait avoir en traitant avec la Russie.

Les facteurs domestiques ont également influencé la réponse de la Russie. Le nationalisme russe est devenu une force puissante. Poutine est confronté à une réélection en mars et, bien que sa popularité reste élevée, son attrait repose largement sur ses réalisations en matière de politique étrangère, montrant que la Russie est une puissance mondiale respectée et qu’il est un leader fort. L’euphorie initiale dans certains cercles russes qui, sous Trump le Kremlin et la Maison Blanche, entreraient dans une relation nouvelle, amicale et pragmatique, s’est évaporée. Poutine peut penser qu’il doit démontrer que la Russie ne peut pas continuer à répondre passivement aux insultes perçues par les États-Unis d’Amérique. L’ironie, bien sûr, c’est que la Russie l’a apporté sur ses actions en Ukraine et pendant la campagne électorale des États-Unis d’Amérique.

Le projet de loi sur les sanctions des Etats-Unis d’Amérique, conçu pour nuire à la Russie, peut avoir des conséquences imprévues pour les États-Unis d’Amérique. Comme il est écrit actuellement, il continuera non seulement à pénaliser la Russie, mais aussi à pénaliser les entreprises des Etats-Unis d’Amérique et européennes en raison de leurs restrictions sur les projets énergétiques impliquant des entreprises russes. Plus précisément, le projet de loi vise à empêcher la construction du gazoduc Nord Stream II qui exporterait du gaz russe sous la mer Baltique vers l’Union européenne. L’Allemagne soutient le pipeline comme le moyen le plus rentable de répondre à la demande future de gaz, tout comme la plupart, mais certainement pas tous les partenaires de l’UE. Jean-Claude Juncker, président de la Commission européenne, a prévenu que le projet de loi « pourrait avoir des effets unilatéraux imprévus sur les intérêts de l’UE en matière de sécurité énergétique ». Il a ajouté que « si nos préoccupations ne sont pas suffisamment prises en compte, nous sommes prêts à agir de manière appropriée en quelques jours ». De plus, les fonctionnaires allemands – écho par les Russes – ont suggéré que l’ordre du jour réel des sanctions est de stimuler les exportations des américains des Etats-Unis de gaz naturel vers l’Europe. Certains responsables de l’UE ont prévenu que l’UE pourrait repenser son propre régime de sanctions – soigneusement conçu avec l’administration Obama – si les États-Unis d’Amérique avancent le projet de loi. Bien sûr, ce serait une bonne nouvelle pour le Kremlin.

Les dernières actions du Kremlin peuvent annoncer le début d’une nouvelle série de sanctions et de contre-sanctions par les deux parties. La Russie et l’Amérique des Etats-Unis peuvent encore travailler ensemble en Syrie, mais c’est peut-être l’un des rares domaines de coopération restants. Si c’est le cas, la relation entre les États-Unis d’Amérique et la Russie pourrait continuer à se détériorer avant qu’elle ne commence à s’améliorer – et avec la dysphorie actuelle de Washington, cela pourrait prendre beaucoup de temps.

Angela Stent

Angela Stent dirige le Centre pour les études eurasiennes, russes et d’Europe de l’Est à l’Université de Georgetown et est l’auteur de The Limits of Partnership: U.S-Russian Relations in the Twenty-First Century.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The National Interest

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