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L’administration Trump a déclaré ouvrir une vaste enquête sur les pratiques commerciales de la Chine

© REUTERS/ Hyungwon Kang

WASHINGTON – La Maison Blanche se prépare à ouvrir une vaste enquête sur les pratiques commerciales de la Chine, selon les personnes ayant une connaissance des plans de l’administration Trump, au milieu des inquiétudes croissantes aux États-Unis d’Amérique au sujet d’un effort mené par le gouvernement chinois pour faire du pays un leader mondial dans les puces (Microchips), les voitures électriques et d’autres technologies cruciales du futur.

Le mouvement, qui pourrait venir dans les prochains jours, signale un changement de l’administration dans l’accent mis sur une plus grande coopération entre Washington et Pékin, en partie parce que les responsables de l’administration sont devenus frustrés par la réticence de la Chine à affronter la Corée du Nord sur ses programmes nucléaires et de missiles balistiques.

L’enquête portera sur les présumées violations chinoises de la propriété intellectuelle des Etats-Unis d’Amérique, selon trois personnes ayant une connaissance détaillée des plans de l’administration. Les gens ont parlé dans l’anonymat parce que les délibérations n’étaient pas encore publiques.

Toute action de l’administration Trump pour punir la Chine par rapport à ses pratiques commerciales augmenterait les tensions dans les relations commerciales les plus importantes au monde entre les deux pays. Le secteur de l’exportation de la Chine contribue encore fortement à la croissance de son économie malgré les efforts de Beijing pour diversifier son économie et la Chine représente un marché lucratif pour les constructeurs automobiles des Etats-Unis d’Amérique, les entreprises technologiques comme Apple, les agriculteurs et bien d’autres encore.

Pourtant, les ambitions industrielles de la Chine – et la frustration croissante parmi les entreprises des Etats-Unis d’Amérique qui y font affaire – sont devenues plus difficiles à ignorer pour les responsables des Etats-Unis d’Amérique.

La politique chinoise de devenir un important fabricant d’ici 2025 dans les domaines des voitures sans conducteur, des dispositifs médicaux, des semi-conducteurs, de l’intelligence artificielle, de la robotique et de nombreuses autres technologies a attiré l’attention des fonctionnaires de l’administration du président Trump. La politique, connue sous le nom de Made in China 2025, établit des objectifs pour la Chine d’être un leader mondial dans 10 domaines de l’industrie avec l’aide d’injections énormes d’argent de l’État et la protection de ces industries contre les concurrents des Etats-Unis d’Amérique.

Dans le même temps, le gouvernement chinois a exigé que les sociétés des Etats-Unis d’Amérique réduisent les droits de licence qu’ils facturent pour les brevets clés et ont insisté pour que les entreprises créent des coentreprises pour faire des affaires en Chine.

Au cours des derniers mois, citant des préoccupations liées à la cyber-sécurité, des responsables chinois ont déclaré que les entreprises technologiques internationales comme Apple, Amazon et Microsoft doivent mettre en place des centres de données basés en Chine s’ils veulent faire des affaires. Les autorités chinoises ont également exigé que les constructeurs automobiles occidentaux déplacent une grande partie de leur recherche sur les voitures électriques en Chine s’ils souhaitent bénéficier de subventions importantes.

Les fonctionnaires chinois n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Heiwen, un ancien responsable du ministère du commerce et expert en commerce de longue date qui est maintenant membre du Centre pour la Chine et la mondialisation, un groupe de recherche de Pékin, a déclaré que le gouvernement chinois étudierait tout cas de commerce américain des Etats-Unis avant de décider comment répondre et si demander l’intervention de l’Organisation mondiale du commerce, qui entend les différends commerciaux.

« La Chine pense que la relation commerciale bilatérale est régie par les règles W.T.O., pas le droit national des Etats-Unis d’Amérique », a déclaré M. He.

Malgré sa dure rhétorique au cours de la campagne présidentielle, M. Trump a suspendu la perspective de relations commerciales plus fluides avec la Chine en échange d’aider à contenir la Corée du Nord. En mai, les deux parties ont réclamé des progrès modestes lorsqu’ils ont conclu un accord commercial qui a largement renforcé les accords conclus au cours de l’administration Obama.

Ensuite, la politique a commencé à devenir fondatrice.

Les deux parties se sont rencontrées le 19 juillet pour produire une série d’accords commerciaux qui pourraient être décrits comme une « récolte précoce » dans les trois mois suivant la rencontre de M. Trump avec le président Xi Jinping de Chine au printemps dernier à Mar-a-Lago, ont déclaré les fonctionnaires de l’administration Trump et les conseillers en politique commerciale. Les deux parties n’ont pas été en mesure de s’entendre sur les transactions qui allaient beaucoup au-delà de ce que la Chine avait déjà promis à l’administration Obama, ont-ils déclaré. Les deux parties ont fini par annuler brusquement les conférences de presse qu’ils avaient programmées pour discuter de ce qui était censé avoir été leurs réalisations.

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Le président Trump avec le président Xi Jinping de Chine à Mar-a-Lago à Palm Beach, en Floride, en avril. Crédit Doug Mills / The New York Times

La Chine a également rejeté publiquement le lien entre le commerce et la politique de la Corée du Nord et a défendu ses efforts pour améliorer les protections de la propriété intellectuelle. « La Chine met fortement l’accent sur la protection de la propriété intellectuelle et a pris de nombreuses mesures efficaces », a déclaré Sun Jiwen, porte-parole du ministère du Commerce, en mai suite aux critiques des responsables commerciaux des Etats-Unis d’Amérique.

Selon le processus que l’administration Trump envisage de mettre en branle, le Bureau du Représentant commercial des États-Unis d’Amérique commencera une enquête sur les pratiques commerciales de la Chine. À la suite de l’enquête, qui pourrait être complétée en seulement quelques mois, les États-Unis d’Amérique pourraient imposer des droits réduits sur les importations chinoises, annuler les licences pour les entreprises chinoises de faire des affaires aux États-Unis d’Amérique ou prendre d’autres mesures. Le processus est connu comme une enquête au titre de l’article 301, après les parties pertinentes de la Loi sur le commerce de 1974.

Beaucoup sont en jeu pour les deux parties. Les exportations vers les États-Unis d’Amérique représentent plus de 4% de l’ensemble de la production économique de la Chine. Ces exportations ont créé des dizaines de millions d’emplois en Chine et incité les multinationales à transférer des milliers d’usines en Chine avec une grande partie de leur dernière technologie. Les exportations des Etats-Unis d’Amérique vers la Chine sont beaucoup plus petites, ce qui représente environ les deux tiers de 1% de l’économie américaine.

Les entreprises des Etats-Unis d’Amérique ont tendance à approvisionner le marché chinois en utilisant des usines et du personnel en Chine, au lieu des exportations en provenance des États-Unis d’Amérique. Mais leurs bénéfices sur le marché chinois sont assez importants pour que de nombreux dirigeants d’entreprise aient hâte de coopérer avec les représentants du commerce des États-Unis d’Amérique, de peur que les ministères du gouvernement chinois ne prennent des représailles contre eux.

L’impact potentiel de l’enquête des Etats-Unis d’Amérique n’est pas clair à ce stade précoce. Pourtant, les cas précédents suggèrent que leur effet sur les ambitions industrielles de la Chine pourrait être limité.

Le dernier cas de l’article 301 était en 2010 et a été lancé par un syndicat, United Steel Workers, plutôt que par le gouvernement, alors que l’administration Trump se prépare à faire. L’affaire a porté sur les pratiques commerciales chinoises dans les industries du panneau solaire et des éoliennes, et le gouvernement chinois a promis de limiter certaines de ces pratiques.

Mais les industries de l’énergie solaire et éolienne de Chine ont continué à dominer leurs industries mondiales, après avoir reçu des prêts de plusieurs milliards de dollars du système bancaire chinois contrôlé par l’État malgré des impayés majeurs sur les prêts antérieurs.

En tenant compte de ces limites, les républicains du Congrès ont discuté ces derniers mois d’inclure ce qu’on appelle une taxe ajustée aux frontières, qui pénaliserait toutes les importations tout en profitant des exportations, dans leurs projets visant à réviser le code des impôts cette année. Mais la taxe proposée a connu une forte opposition de la part des détaillants comme Wal-Mart qui s’appuie fortement sur la vente de produits importés en provenance de Chine.

Jusqu’à il y a quelques semaines, il semblait que la première industrie sur laquelle l’administration Trump affronterait la Chine serait celle de l’acier. Mais tout mouvement visant à punir les importations chinoises d’acier pourrait toucher d’autres pays, et l’administration Trump a décidé le mois dernier de compter plutôt sur les négociations entre le Groupe des 20 pays membres prévues pour août et novembre.

Les États-Unis d’Amérique ont utilisé la Section 301 énergiquement contre d’autres pays pendant l’administration Reagan et l’administration du président George Bush. M. Lighthizer était un représentant commercial adjoint des États-Unis d’Amérique dans l’administration Reagan et a défendu la protection de leur base industrielle par des concurrents étrangers aidés par le gouvernement.

Mais les cas ont alors fortement opposé les partenaires commerciaux des Etats-Unis d’Amérique.

« Ce fut vraiment l’utilisation agressive de ce phénomène à la fin des années 1980 et au début des années 1990 qui a incité le reste du monde à mettre en place le système de règlement des différends » de l’Organisation mondiale du commerce, a déclaré Chad P. Bown, un étudiant principal à l’Institut Peterson pour l’économie internationale ici.

Suivez Keith Bradsher sur Twitter, @KeithBradsher

Jane Perlez a contribué aux rapports, et Ailin Tang à Shanghai a contribué à la recherche.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : New York Times

Les USA préparent une guerre commerciale contre la Chine

USA Chine

© REUTERS/ Hyungwon Kang

La Maison-Blanche est prête à considérablement augmenter les tarifs d’importation de produits et services chinois, ainsi qu’à restreindre les activités des entreprises chinoises aux USA, accusant Pékin d’avoir violé des droits de propriété intellectuelle des Etats-Unis d’Amérique en Chine. S’agit-il en fait de l’inaction chinoise face aux essais de missiles nord-coréens ?

L’administration de Trump ouvrira dans les prochains jours une large enquête sur les pratiques commerciales de Pékin dans le cadre de la « violation des droits de la propriété intellectuelle des Etats-Unis d’Amérique en Chine », selon le New York Times.

Cette initiative, qui pourrait se mettre en place dans les prochains jours, montre bien que les États-Unis abandonnent leur politique de coopération avec la Chine, en partie à cause de la soi-disant répugnance de Pékin à lutter contre les programmes nucléaires et de missiles balistiques nord-coréens. Selon les sources citées par le journal, il est prévu d’examiner la situation lors des négociations du G20 qui auront lieu en août et en novembre.

À la suite de l’enquête, qui serait terminée dans quelques mois, les États-Unis d’Amérique pourraient imposer les droits de douane aux importations chinoises, annuler les autorisations de faire des affaires aux États-Unis d’Amérique pour certaines entreprises chinoises ou prendre d’autres mesures. Le processus est connu comme Section 301 de la Loi sur le commerce (Trade Act) des Etats-Unis d’Amérique de 1974, qui autorise le Président américain à prendre toutes les mesures appropriées afin d’éliminer toute action, politique ou pratique d’un État étranger qui viole un accord commercial international.

Il est à noter que mardi, le sénateur démocrate Charles Schumer a envoyé à Donald Trump une lettre dans laquelle il appelait à limiter les opérations commerciales chinoises aux États-Unis suite à l’« inaction » de Pékin face au nouveau lancement de missile balistique intercontinental par Pyongyang. En outre, les principaux conseillers du Président des Etats-Unis d’Amérique se sont rencontrés ce week-end dans les coulisses afin de mettre au point un paquet de sanctions économiques contre la Chine.

Auparavant, dans le contexte du second lancement réussi d’un missile balistique Hwasong14, l’« avertissement solennel adressé aux États-Unis», comme l’a précisé le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un, le Président Donald Trump s’est dit « très déçu » par l’inaction de la Chine face à sa voisine de l’Est. Selon lui, «la Chine pourrait facilement résoudre ce problème ».

I am very disappointed in China. Our foolish past leaders have allowed them to make hundreds of billions of dollars a year in trade, yet…

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Source: Sputnik News – France

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