A la Une

La Chine construit l’un des plus grands programmes de recherche en géo-ingénierie au monde

Soutenus par 3 millions de dollars de fonds fédéraux, les scientifiques évaluent comment la géo-ingénierie pourrait avoir un impact sur l’agriculture, les glaciers, le niveau de la mer et plus encore.

Au cours des trois dernières années, la Chine a rassemblé l’un des plus grands programmes de recherche dans le monde en géo-ingénierie financés par le gouvernement fédéral, marquant un autre domaine où elle est en train de faire progresser les autres pays en matière climatique (voir « Le cas de développement de la géo-ingénierie »).

Le programme d’environ 3 millions de dollars, financé par le ministère de la Science et la Technologie, regroupe une quinzaine de membres du corps professoral et 40 étudiants dans trois établissements. Les chercheurs évaluent l’impact de l’utilisation de moyens technologiques pour altérer le climat et d’explorer les problèmes liés à la politique et à la gouvernance. L’effort ne comprend pas explicitement le développement de la technologie ou les expériences en plein air, contrairement aux programmes de recherche américains émergents à Harvard et à l’Université de Washington (voir « Les scientifiques considèrent des nuages ​​plus brillants pour préserver la grande barrière de corail »).

« Ils ne veulent pas être considérés comme les méchants, alors il y a une réticence à le faire chez certains groupes », explique John Moore, un expatrié britannique, glaciologue et modélisateur climatique qui supervise le programme.

Moore, un résident à long terme de la Chine, est le spécialiste en chef du Collège des changements globaux et des sciences du système terrestre de l’Université normale de Pékin. Il a fourni une mise à jour sur les efforts de recherche, qui comprennent également l’Université du Zhejiang et l’Académie chinoise des sciences sociales, lors de la prestigieuse conférence Gordon Research à Newry, dans le Maine, la semaine dernière. C’est un événement hors du commun, mais Moore a parlé avec MIT Technology Review après sa présentation.

La géo-ingénierie est un terme général pour un certain nombre de méthodes proposées pour contrer le changement climatique. Entre autres approches, les scientifiques ont exploré la possibilité de pulvériser des particules dans la stratosphère pour disperser la lumière du soleil, ou rendre les nuages ​​côtiers plus réfléchis. On croit généralement que de telles méthodes pourraient compenser les hausses de température, mais il existe des préoccupations considérables concernant les effets secondaires potentiels sur l’environnement, les défis politiques difficiles qu’elles soulèvent et l’éthique du déploiement d’une technologie qui pourrait modifier le climat à l’échelle mondiale.

Compte tenu de ces défis et de la menace croissante des changements climatiques, un nombre croissant de scientifiques font valoir qu’il devrait y avoir beaucoup plus de recherches et de débats sur toutes ces questions. Et puisque la géo-ingénierie affecterait généralement tous les pays, quels que soient ceux qui le déploient, plus il y a de nations qui prennent part, déclare Douglas MacMartin, un chercheur principal en ingénierie mécanique et aérospatiale de l’Université Cornell, qui a conseillé sur le programme chinois.

Moore dit que leurs domaines de recherche actuels comprennent l’analyse des impacts potentiels de la géo-ingénierie sur les couches de glace polaire, le niveau de la mer, l’agriculture et la santé humaine. Le chimiste de l’atmosphère, Long Cao, chercheur principal du programme au Zhejiang, a co-écrit un article publié la semaine dernière sur « l’ingénierie du cocktail ». L’étude, une collaboration avec le scientifique de pointe Ken Caldeira de Carnegie Institution, a exploré le potentiel pour utiliser deux types de Géo-ingénierie pour équilibrer les effets environnementaux négatifs. D’autres articles récemment produits ont évalué l’effet sur les glaciers régionaux, l’irrigation dans le désert et la circulation des océans.

Il y a eu plusieurs efforts de recherche en géo-ingénierie financés par le gouvernement en Europe, y compris le programme de recherche de la Fondation allemande pour la recherche, et le projet soutenu par de l’Union européenne lié aux implications et risques dans le domaine du rayonnement solaire et de la limitation des changements climatiques. Le plus grand effort de recherche des États-Unis jusqu’à présent est le nouveau programme pluridisciplinaire de recherche sur la géo-ingénierie solaire de Harvard, qui a généré environ 7,5 millions de dollars. Mais il est surtout venu de sources privées, y compris le cofondateur Microsoft Bill Gates et la Fondation Hewlett. Les scientifiques de Harvard et d’ailleurs aux États-Unis ont lutté pour recueillir des fonds importants provenant de sources publiques, en grande partie en raison de la nature encore controversée de la matière.

Parce que la Chine est de plus en plus influente sur les problèmes climatiques, l’importance générale du programme de géo-ingénierie peut être l’exemple international qu’elle définit, déclare Janos Pasztor, directeur exécutif de l’Initiative de gouvernance de la géo-ingénierie de Carnegie.

Notamment, cela pourrait obliger d’autres pays à faire des investissements similaires dans l’exploration des impacts régionaux et des implications politiques de la géo-ingénierie, ou du moins pour s’engager sur le sujet. En fait, le programme a déjà pris des mesures pour intégrer des pays pauvres comme les Philippines et le Bangladesh dans les discussions sur le sujet, organisant un atelier sur la géo-ingénierie dans le monde en développement il y a plusieurs semaines.

Mais y a-t-il des risques pour la Chine, avec son histoire mitigée sur les droits de l’homme et le manque d’institutions démocratiques, en s’imposant en tant que leader scientifique dans un domaine avec le pouvoir de modifier l’ensemble du globe, pour le meilleur ou pour le pire ?

Dans la mesure où la science est publiquement publiée, et il reste beaucoup à apprendre, « peu importe quel pays comprend d’abord », dit Pasztor.

Mais à plus long terme, il pourrait y avoir des risques pour toute nation qui domine la recherche sur cette question, car elle pourrait aussi dominer le débat sur la façon dont, et, le cas échéant, le déploiement d’une telle technologie, explique MacMartin, de Cornell. Il ajoute qu’il préférerait que le gouvernement des Etats-Unis d’Amérique finance également la recherche dans ce domaine, conjugué à des efforts dédiés à la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

« Il est essentiel pour les États-Unis d’Amérique de continuer à avoir un siège à la table dans toute décision qui affecte toute la planète », dit-il.

James Temple

Traduction : MIRASTNEWS

Source : MIT Technology Review

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s

%d blogueurs aiment cette page :