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Les supervolcans pourraient annoncer une « ruée vers l’or » pour le lithium pour alimenter les voitures électriques

CC0 / Pixabay

Les scientifiques de l’Université de Stanford en Californie disent qu’ils ont trouvé du lithium – qui peut être utilisé pour les batteries – dans les supervolcans. L’auteur principal du rapport, Tom Benson, a déclaré que la découverte pourrait être une excellente nouvelle pour « l’énergie propre et verte ».

« Les batteries au lithium-ion sont utilisées dans les téléphones cellulaires, les comprimés et de plus en plus dans les véhicules hybrides et électriques. Tesla est l’une des entreprises les plus populaires, mais Volvo a récemment annoncé que, dans la décennie, il veut électrifier toute sa flotte », a déclaré M. Benson à Sputnik .

    Les supervolcans peuvent accueillir de grands dépôts de lithium, ce qui peut réduire notre empreinte carbone. Https://t.co/xjQPNUJFS3 pic.twitter.com/JGtkg1uE4b

    – Stanford Earth (@StanfordEarth) 16 août 2017

La demande de lithium augmente de façon exponentielle et elle est classée comme élément énergétique, selon Benson. Il a déclaré que la plupart des matières premières utilisées pour fabriquer les batteries au lithium-ion proviennent actuellement de mines en Australie et au Chili. Le lithium a également été découvert en Bolivie et la Russie a manifesté son intérêt à l’exploiter.

« Nous avons environ 45 mégatonnes de lithium dans les réserves géologiques, mais la demande pour 2050, en raison de l’électrification de l’industrie automobile, représente 80 pour cent de cela », a déclaré M. Benson à Sputnik.

    Gigafactory – Nevada pic.twitter.com/0zjJGdKLuk

    – Tesla (@TeslaMotors) 29 juillet 2017

Les scientifiques et les industriels explorent le monde à la recherche de nouvelles sources de lithium. Le mois dernier, de grands dépôts ont été trouvés en République tchèque.

Les supervolcans peuvent produire des éruptions massives de centaines jusqu’à des milliers de kilomètres cubes de magma – 10 000 fois plus qu’un volcan normal. Ils produisent de vastes quantités de cendres volcaniques et de ponton, réparties sur de larges zones.

Tell-Tale Crater

L’ancien supervolcan laisse un cratère tellurique, connu comme une caldeira. L’un des meilleurs exemples est le lac Crater en Oregon.

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Le cratère de Lake dans l’Oregon/CC0 / Pixabay

Mais ce qui n’était pas connu jusqu’à maintenant, c’est que ces caldères abritent également de grandes quantités de lithium. Lors de la recherche de son doctorat sur le « hotspot » de Yellowstone, M. Benson a cartographié l’ensemble de la zone géologique et a réalisé qu’il y avait de grandes quantités de lithium dans le champ volcanique de McDermitt, à la frontière du Nevada et de l’Oregon.

Il a déclaré que le champ de McDermitt était en surface et était ce qu’on appelait le lithium hébergé dans l’argile et était semblable aux dépôts trouvés en Serbie et au Mexique.

Depuis sa découverte dans les années 1800, le lithium a été utilisé dans divers domaines, y compris les traitements psychiatriques, les ampoules et les armes nucléaires.

Nouvelle technique

Mais ces dernières années, la plus grande demande provient de l’industrie des téléphones portables et des voitures électriques. En 2015, Ella Musk, CEO de Tesla, a même suggéré que les batteries au lithium-ion pourraient bientôt alimenter les maisons. Tesla construit actuellement une giga-usine dans le désert du Nevada pour produire des batteries au lithium-ion.

Mr. Benson a expliqué comment sa technique aiderait à trouver le lithium plus facile et pourrait créer une « ruée vers l’or » pour le lithium.

« Les magmas qui sont déduits dans le zirconium semblent être très enrichis en lithium. Nous pouvons à l’avenir utiliser du contenu en zirconium pour rechercher du lithium. Nous pouvons donc utiliser cela comme un premier outil exploratoire lorsque nous examinons l’ouest des États-Unis d’Amérique et dans d’autres régions du décor continental Des paramètres pour essayer de trouver d’autres caldères, hébergeant du lithium, qui s’y trouvent », a-t-il déclaré à Spoutnik.

Traduction: MIRASTNEWS

Source: Sputnik News

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