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Préparez-vous, Chine : les porte-avions de la marine des Etats-Unis d’Amérique sont dirigés vers le Vietnam

Dans un mouvement qui est sûr de bouleverser la Chine, un porte-avions des Etats-Unis d’Amérique va visiter le Vietnam en 2018, la première fois qu’un porte-avions des Etats-Unis d’Amérique sera dans le pays depuis la fin de la guerre du Vietnam.

La semaine dernière, le ministre de la Défense du Vietnam, Ngo Xuan Lich, s’est rendu aux États-Unis d’Amérique pour rencontrer le Secrétaire de la Défense James Mattis. La sortie de la réunion a déclaré que les deux chefs de défense « ont ordonné à leurs employés de travailler pour organiser une première visite de porte-avions au Vietnam une fois que les conditions techniques le permettent ». Le Pentagone a précisé plus tard que l’objectif était d’organiser une visite de quelque temps l’année prochaine.

Bien que les côtés n’aient pas divulgué d’autres détails, le porte-avions devrait embarquer à Cam Ranh Bay, la base vietnamienne que la marine des Etats-Unis d’Amérique a utilisée largement pendant la guerre du Vietnam (et a été utilisée par la marine soviétique par la suite). L’année dernière, The Diplomat’s Prashanth Parameswaran a signalé que les piliers à Cam Ranh Bay avaient été installés pour accueillir les porte-avions.

La visite du porte-avions est le dernier signe selon lequel les deux pays renforcent rapidement les liens en réponse à la montée de la Chine, malgré les soupçons profondément ancrés de la guerre qu’ils ont menée dans les années 1960 et 1970. Après ce conflit, les États-Unis d’Amérique et le Vietnam n’ont pas rétabli les relations diplomatiques jusqu’en 1995. Cela a été suivi par les visites présidentielles au pays communiste par Bill Clinton en 2000 et son successeur, George W. Bush, en 2006.

Les relations bilatérales ont vraiment décollé depuis que l’administration Obama a lancé le Pivot vers l’Asie à la fin de 2011. En juillet 2013, le président Obama et son homologue vietnamien, Truong Tan Sang, ont annoncé qu’ils formaient un partenariat global. L’année suivante, Washington a relâché l’embargo sur les armes contre le Vietnam, avant de le lever complètement deux ans plus tard. Peu de temps après, en octobre 2016, deux navires de guerre des Etats-Unis d’Amérique, la navette sous-marine USS Frank Cable et le destroyer à missiles guidés USS John S. McCain, ont été amarrés à Cam Ranh Bay. C’était la première fois qu’un navire de guerre des États-Unis d’Amérique atterrissait à Cam Ranh Bay depuis la guerre, bien que d’autres navires non-combattants avaient visité la base dans le passé. L’USS John S. McCain, qui a été déployé au Japon, a également visité d’autres ports au Vietnam avant cela et a fait un autre pitstop à Cam Ranh Bay en juin de cette année.

Les relations entre les États-Unis et le Vietnam ont démarré avec l’administration Trump, à un moment où – comme l’une de ses premières démarches après son entrée en fonction, le président Donald Trump a retiré l’accord commercial multilatéral, le partenariat Trans-pacifique. Depuis lors, cependant, les relations bilatérales ont continué à l’amélioration constante qu’ils ont appréciée au cours de l’administration Obama. En mai, le Premier ministre vietnamien Nguyen Xuan Phuc a rencontré le président Trump à la Maison Blanche et Trump envisage de se rendre au Vietnam pour le Sommet de la coopération économique Asie-Pacifique (APEC) en novembre. Les États-Unis d’Amérique ont également donné à la garde côtière vietnamienne un garde-côte de classe Hamilton en mai. Le mois prochain, un navire de combat littoral de classe Independence (LCS) a reçu un entretien à Cam Ranh Bay. Et, le mois dernier, les deux pays ont mené leur huitième activité annuelle d’engagement naval (NEA).

Bien que l’un ou l’autre côté ne l’admette, l’impulsion pour le renforcement des liens bilatéraux est la capacité militaire croissante de la Chine et l’affirmation de soi, en particulier dans la mer de Chine méridionale. L’importance de leur relation a augmenté récemment. Depuis son entrée en fonction en 2016, le président philippin Rodrigo Duterte a essayé de réparer les liens avec la Chine, laissant le Vietnam plus isolé parmi les pays d’Asie du Sud-Est pour résister aux actions de Pékin dans la mer de Chine méridionale. Comme Gregory B. Poling, le directeur de l’Initiative de transparence maritime asiatique d’études stratégiques et internationales, a noté  sur CNN cette semaine : « En ce qui concerne les eaux contestées de la mer de Chine méridionale, les dirigeants du Vietnam doivent se sentir très isolés ces jours-ci. « 

Hanoi s’est également retrouvé de plus en plus entremêlé dans les cheveux de la Chine cette année. En juin, le Vietnam a confié à une filiale locale de la firme espagnole Repsol la permission de forer du pétrole et du gaz à Vanguard Bank, un domaine de la zone économique exclusive du Vietnam (ZEE) auquel Pékin a également des prétentions. La Chine a immédiatement protesté contre en passant par les voies diplomatiques. Lorsque le forage a continué, selon Bill Hayton, le ministère chinois des Affaires étrangères a convoqué l’ambassadeur vietnamien et a menacé d’utiliser la force militaire, sauf si le Vietnam annulait le forage et promettait de ne jamais le reprendre dans cette partie de la mer. Malgré la dissidence parmi les meilleurs dirigeants, le Vietnam a accepté à contrecœur les demandes de la Chine, prétendument en partie parce que Hanoi ne croyait pas que l’administration Trump pouvait être invitée à venir à son aide.

Ce n’était pas la seule prise de bec entre la Chine et le Vietnam cette année. Juste ce mois-ci, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a annulé une réunion bilatérale avec son homologue vietnamien parce que Hanoi a pris fait et cause de ce point de vue sur la mer de Chine méridionale dans un communiqué publié par les ministres des Affaires étrangères de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN).

La réalité est que le pivot de Duterte en Chine, conjugué au flirt de la Thaïlande avec Pékin depuis le coup d’Etat de 2014, rend les États-Unis d’Amérique plus dépendants du Vietnam face à la mer de Chine méridionale. Les gestes symboliques comme le porte-avions sont un début, mais nulle part suffisamment rapproché pour traiter avec Pékin.

Zachary Keck

Zachary Keck est l’ancien rédacteur en chef de The National Interest. Vous pouvez le trouver sur Twitter : @ZacharyKeck.

Image : Marine des Etats-Unis d’Amérique

Traduction : MIRASTNEWS

Source : National Interest

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