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Les Etats-Unis d’Amérique sous-estiment la marine russe à leur propre péril

La marine russe n’est pas conçue pour rivaliser avec la marine des Etats-Unis d’Amérique, mais pour la contrer

La Russie dépend toujours des restes d’une marine bleu-marine héritée de l’Union soviétique, mais une nouvelle force monte lentement pour prendre sa place au-dessus et sous les vagues. Cette marine sera différente, avec une stratégie propre. Les États-Unis d’Amérique ne devraient pas craindre la marine russe, mais ils devraient respecter et étudier ce que Moscou essaie de faire avec ses forces navales. Le fait de ne pas comprendre les capacités d’un adversaire, et la logique derrière eux, est un bon moyen de devenir un jour désagréablement surpris par eux. Apprendre de ce genre d’expérience vient habituellement au détriment des vies.

Imaginez dans un avenir pas si lointain, un groupe de missiles russes Kalibr se ferme dans un destroyer des Etats-Unis d’Amérique à une vitesse supersonique, en direction de la cible dans sa phase terminale. En ce moment, le capitaine trouvera peu de confort dans la pile d’articles derrière lui en arguant que la marine russe n’est plus. Que la Russie ait dépensé si peu sur les corvettes qui ont tiré cette salve, et les États-Unis d’Amérique tant sur le navire sur le point de la recevoir, laisseront beaucoup de réflexion par la suite.

L’analyse des capacités militaires russes tend à représenter l’armée russe comme un géant ou comme si elle était sur le point de disparaître. Ces tendances narratives se tournent vers les faits incorrects et profondément peu serviables. C’est pourquoi nous étudions les adversaires : comprendre leur stratégie, leur doctrine et les capacités qu’ils investissent dans le but de ne pas parler de non-sens du pouvoir, mais plutôt d’analyses et de points de vue solides.

La marine russe moderne n’est pas conçue pour concurrencer la marine des Etats-Unis d’Amérique, mais plutôt pour la contrer et pour soutenir la stratégie d’une puissance terrestre eurasienne du XXIe siècle. La Russie peut être beaucoup moins puissante que l’Union soviétique, mais elle demeure une grande puissance, avec une armée capable de réaliser un surmatch sur ses frontières. Les forces armées russes sont assez fortes pour imposer des coûts substantiels dans un conflit, et le pays met en place un arsenal nucléaire intelligent qu’il n’hésitera pas d’utiliser. La marine russe joue un rôle important dans cette stratégie et ne doit pas être négligée malgré ses lacunes.

La vision russe

Les choses seraient plus simples si la Russie s’était engagée dans une tentative futile de concurrencer la marine des Etats-Unis d’Amérique, en dépassant ses dépenses sur les navires qu’elle ne pouvait pas se permettre, en poursuivant des missions qui ont peu de sens compte tenu de la position géographique et des contraintes économiques du pays. La doctrine navale russe récemment signée jusqu’en 2030, fait des affirmations audacieuses au sujet de la volonté de la Russie à maintenir le statut de la seconde puissance navale mondiale. Alors que la force sous-marine nucléaire russe détient toujours la deuxième place en capacité, et sa flotte de sous-marin de missiles balistiques (SSBN) en particulier, il n’y a pas de plan de construction navale pour transformer la marine en concurrent mondial avec les États-Unis d’Amérique ou la Chine.

De telles déclarations reflètent la tradition des dirigeants russes qui cherchent pour la marine la projection de statut sur l’arène internationale, comme un symbole important que la Russie est une grande puissance, capable de montrer le drapeau loin de ses limites géographiques. Nous devons regarder scrupuleusement les déclarations officielles visant à faire en sorte que la marine russe se sente plus en sécurité quant à sa pertinence (et son budget), tout en analysant la stratégie et les changements de conduite d’approvisionnement dans la force. La marine russe se réunit autour de quatre missions principales : la défense des approches maritimes et des littératures russes, la frappe de précision à longue portée avec les armes conventionnelles et nucléaires, la projection de puissance par la force sous-marine et la défense de la dissuasion nucléaire à base de mer transportée à bord des SSBN russes.

Parallèlement à ces missions est l’exigence traditionnelle de la diplomatie navale pour laquelle la Russie gardera toujours quelques navires capitaux, même si elles sont aussi malheureuses et peu fiables que le porte-avions Admiral Kuznetsov. Le maintien du statut de la Russie en politique internationale est l’un des rôles les plus importants de la marine russe. L’état de la projection peut se classer à égalité avec la projection de puissance. En effet, pendant les temps difficiles des années 1990 et 2000, la marine russe faisait autre chose que les voyages de drapeau et les ports d’escale. La diplomatie navale, en particulier dans la région Asie-Pacifique, demeure l’une de ses tâches principales.

La vision russe est de construire une marine capable de maintenir les États-Unis d’Amérique à l’écart et d’intégrer des couches de défenses, des missiles anti-navires à longue distance, des avions terrestres, des sous-marins, des batteries de missile de croisière côtières et des mines. De cette manière, la Russie souhaite nier l’accès des États-Unis d’Amérique à la mer et rendre les opérations forcées d’entrée coûteuses. Ensuite, la marine russe est de plus en plus placée pour mener des attaques à longue portée avec des armes conventionnelles contre des cibles d’infrastructure fixes et joue un rôle important dans l’escalade nucléaire si elle est appelée. La dernière doctrine énonce explicitement le rôle de la marine dans les feux conventionnels à longue distance et la livraison d’armes nucléaires non stratégiques comme moyen de dissuader les adversaires et de façonner leur prise de décision en cas de crise. Alors que le nombre de tireurs de missile de croisière actuels peut être relativement faible, le prochain état du programme d’armement, GPV 2018-2025, a l’intention de dépenser davantage pour le compte de missiles.

Les demandes russes de projection de puissance sont assez faibles. Ses forces armées ne jouent pas aux jeux et sont destinées à se battre juste de l’autre côté de la rue. C’est là que se trouvent les principaux intérêts et priorités de la Russie. En tant que tel, l’aviation à longue portée peut gérer les attaques de missiles à des distances considérables des frontières du pays. La force sous-marine, cependant, doit simplement aider à défendre les bastions SSBN et présenter une menace crédible pour les États-Unis d’Amérique. Bien sûr, il est plus facile de dire que de le faire, mais la Russie est probablement l’adversaire le plus sophistiqué sur le plan technologique auquel les États-Unis d’Amérique sont confrontés dans le domaine sous-marin. Par ailleurs, elle a aussi la deuxième plus grande force sous-marine nucléaire au monde.

Comment les Russes prévoient-ils d’y arriver

La Russie a commencé par un programme de construction de corvette et de frégates, en partie parce que c’est ce que les chantiers navals pourraient construire de manière fiable, dans l’espoir de passer à des classes de navires plus vastes plus tard. C’était une approche logique pour relancer l’industrie de la construction navale, la pire des entreprises industrielles de défense de la Russie.

Cela dit, il y a beaucoup plus à ces navires qu’à l’œil. Une chose que les Russes ont appris est que l’on n’a pas besoin de beaucoup de tonnage pour emballer un puissant système de missiles. La force de combat de surface n’est pas organisée autour de plates-formes, mais autour d’une famille intégrée de capacités. Il s’agit notamment de cellules de système de lancement vertical (VLS) avec Oniks (SS-N-26), Kalibr (SS-N-27A / 30), Pantsir-M pour les défenses ponctuelles, les cellules Redut VLS pour défense aérienne et les Systèmes anti-torpilles Paket-NK. Les navires plus importants porteront la défense aérienne de Poliment-Redut, le radar à rayons progressifs et seront plus polyvalents dans les rôles qu’ils peuvent effectuer. Une corvette russe comprend un pistolet de soixante-dix-six millimètres ou un pistolet de cent millimètres, des systèmes d’armes proches (CIWS) et généralement huit cellules VLS. Ces navires ont tendance à être de faible endurance, mais le rapport puissance de feu / prix est une bonne affaire, et ils peuvent facilement faire leur travail juste en dehors du port.

Les frégates russes, tous les deux l’amiral Grigorovich-classe (quatre mille tonnes) et le nouvel amiral Gorshkov-classe (5 400 tonnes) ont eu des problèmes parce qu’ils dépendaient des turbines à gaz ukrainiennes. Amputer en 2014, la Russie a été réduite pour cinq à sept ans avec des moteurs avec seulement trois frégates de Grigorovich et deux Gorshkov. Depuis lors, l’industrie de la défense russe a déjà restauré la capacité de réparer les turbines à gaz et a construit l’installation de test pour développer son propre design. Le retard a coûté environ cinq ans au programme de construction navale de la Russie, mais il a stimulé un effort pour produire une turbine à gaz indigène, ce qui semble faire de bons progrès.

Des problèmes similaires rencontrés avec la coupure des moteurs diesel MTU allemands, utilisés dans certaines des nouvelles corvettes, ont été traités avec des analogues domestiques ou des variantes chinoises. Le programme de construction navale de la Russie est au travers le pire des retardements causés par les sanctions et la rupture de la coopération en matière de défense avec l’Ukraine. L’industrie de la construction navale dans son ensemble a parcouru une période de récupération difficile, après avoir pris un hiatus de vingt-cinq ans, mais il serait faux d’évaluer ce passé désagréable comme intrinsèquement représentatif du futur. Par exemple, la Russie a construit un grand nouveau chantier naval à l’est, appelé Zvezda, avec l’aide des Chinois. Destiné à la production commerciale, ce chantier naval vient d’installer une grue de 1 200 tonnes, ce qui est une nécessité pour la construction modulaire et un petit saut pour la construction navale russe.

Les navires plus anciens peuvent aussi tuer

Les points de vue actuels sur les capacités de la marine russe sont décidément datés. En réalité, la marine russe n’a probablement pas revu son rythme opérationnel et ses niveaux de préparation depuis le milieu des années 1990. Les navires russes, y compris ceux qui ne sont pas fiable, comme le destroyer de la classe Sovremenny, effectuent des voyages de plus en plus longs, tandis que la force dans son ensemble dépense beaucoup plus de temps en mer que dans les deux décennies précédentes. Une grande partie de la flotte est toujours un héritage soviétique, nécessitant des remorqueurs pour escorter de petits groupes, mais cette marine supposée rouillée maintient sa présence alors que la force sous-marine n’est pas moins active. Nulle part n’est plus visible que dans la résurrection de la flotte de la mer Noire après l’annexion de la Crimée et la rotation constante des navires dans la Méditerranée orientale. La vérité souvent non reconnue est que la marine russe est beaucoup plus opérationnelle maintenant qu’elle ne l’a été depuis de nombreuses années.

La force de combat de surface reste un mélange éclectique de plates-formes soviétiques traditionnelles servant aux côtés de nouvelles frégates et corvettes. Plus de 30 pour cent des navires de l’ère soviétique reçoivent des programmes majeurs de modernisation, mais une bonne quantité sera supprimée graduellement dans les années 2020. La Russie gardera probablement les croiseurs de classe Kirov et Slava pour plus longtemps, comme vedettes phares et porteurs de statut, en particulier lorsque l’Admiral Nakhimov achèvera sa modernisation coûteuse. Au-delà, une grande partie de la force soviétique héréditaire est consommable, en particulier l’ancienne flotte de navires d’atterrissage (LST), qui n’est guère nécessaire pour les opérations expéditionnaires et nécessite peu ou pas de modernisation. La Russie a fourni la majeure partie du tonnage pour ses opérations en Syrie avec quatre navires de fret turcs utilisés qu’elle a probablement acheté à la somme dérisoire, tant pour la marine russe qui ne peut pas soutenir les opérations expéditionnaires sans capacité dédiée. La nécessité n’est pas toujours la mère de l’approvisionnement, parfois les organisations innovent.

La Russie ne pouvait pas obtenir les frégates qu’elle voulait, et alors elle se dédoublait sur l’étendue et les corvettes plus grandes jusqu’à ce que le problème du moteur soit résolu. Quand cela arrive aux classes de navires, beaucoup peuvent se perdre dans la traduction. Souvent, lorsque les Russes disent « corvette », ils signifient la puissance de feu d’une frégate, et quand ils disent « frégate », ils signifient la puissance de feu d’un destroyer. Il existe également des signes selon lesquels les anciennes classes de navires soviétiques, comme les destroyers anti-sous-marins de classe Udaloy, seront armées de cellules Kalibr VLS. Cela permettrait d’adapter les coques soviétiques pour mieux servir la stratégie et la vision de la nouvelle marine que la Russie essaie de construire, et ainsi étendre leur utilité.

Cependant, la force de la surface russe souffre toujours d’un « classement distribué », une maladie héritée de l’Union soviétique. Son principal symptôme consiste à construire trop de classes de navires différentes avec trop peu de navires dans chaque classe. Ceci, bien sûr, n’est pas un problème, mais une caractéristique de l’approvisionnement de la Russie, puisqu’il permet au ministère de la Défense de garder les chantiers navals occupés et d’employer la construction d’innombrables variantes de corvette, dont la plupart comporteront les mêmes familles de systèmes d’armes. Une partie du problème est également que la marine russe apprend ce qu’elle veut – et ce qui fonctionne – en construisant de trois à quatre navires dans une classe, puis en déterminant les changements à apporter. La transition, comme tous les travaux de remodelage, est désordonnée et continuera à se lancer dans les années 2020.

La marine russe semble mieux sous l’eau

Comme la flotte soviétique, les meilleurs navires de la marine russe sont des sous-marins. Cette force est peut-être un cinquième de la taille de son prédécesseur soviétique. La liste des SSN de la Russie comprend dix Akulas, huit Oscars, trois Victor III et peut-être trois Sierras. La flotte SSBN dispose de six Delta IV et trois Delta III, ainsi que trois des huit nouvelles classes Borei en cours de construction. La force diesel-électrique se compose de quatorze projets 877 kilos, six projets améliorés de 636,3 kilos dans la flotte de la mer Noire, dont six autres sont construits pour la flotte du Pacifique.

Bien que certains de ces sous-marins commenceront à vieillir dans les années 2020 et 2030, plusieurs ont eu des paquets de vulgarisation et de modernisation déjà appliqués, et la plupart ont peu connu des opérations au cours de la plupart des années 1990 et 2000. À l’heure actuelle, un certain nombre de SSN et SSGN de ​​la Russie sont assis dans des chemins d’accès recevant des mises à niveau. Beaucoup de ces sous-marins n’ont pas été très difficiles et, compte tenu de la stratégie navale russe centrée sur la défense des approches maritimes, ils ne doivent pas s’aventurer loin de la maison. Certains croient que la flotte de sous-marins de la Russie approche rapidement la fin de sa durée de vie collective d’ici 2030 et ne peut être remplacée dans le temps. Sur le hasard, ils ont complètement tort, toute personne qui pense aux opérations d’entrée forcée ou à un voyage facile dans un bastion russe SSBN devrait probablement apporter des radeaux de sauvetage.

La Russie prévoit d’améliorer certains Akulas et Oscars, peut-être la moitié, avec de nouveaux systèmes et missiles. Dans le cas des Oscar SSGN, la conversion produira un paquet de missiles de soixante-douze, avec Kalibr ou Oniks chargés. Le reste sera à la retraite, probablement en quittant la Russie avec quatre à six Akulas, quatre Oscars et aucun Victor III avant 2030. Les sous-marins de classe Sierra resteront car leurs coques de titane risquent de survivre à la plupart des lecteurs de cet article. Pendant ce temps, la Russie construit cinq autres SSBN de classe Borei et achève le deuxième navire du SSGN de ​​classe Yasen (connu aux États-Unis d’Amérique comme de la classe Severodvinsk), le Kazan. Le Kazan (Project 885M) est une version améliorée du Severodvinsk et du véritable navire de tête dans cette classe. Cinq autres ont été déposés, bien que compte tenu du coût élevé du sous-marin, il est peu probable que la Russie les construise, et pourrait ramener la classe à un total de six ou sept.

Malgré les problèmes de la construction navale russe, la construction de sous-marins a bien marché. La Russie peut produire un Kilo diesel-électrique dans environ dix-huit mois, et peut compléter un ordre de six assez rapidement. L’ensemble de la flotte diesel-électrique pourrait être remplacé par des sous-marins Project 636.3 améliorés de huit à dix ans. Ces sous-marins sont bon marché, silencieux et peuvent étendre une grande partie de l’infrastructure critique en Europe avec leurs missiles Kalibr. La réussite avec une propulsion aérienne indépendante continue d’échapper aux ingénieurs russes, mais la classe 677 Lada poursuit sa production limitée comme une amélioration provisoire sur le Kilo.

Les huit nouveaux SSBN devraient être achevés d’ici 2021 et sept SSGN de ​​la classe Yasen d’ici 2023. En supposant que ces délais se glissent vers la droite, comme ils le font toujours, ils quitteraient probablement la Russie avec huit nouveaux SSBN et six SSGN avancés par les Mi-2020. Les coffres forts sur Akulas et Oscars rendront la flotte de sous-marins de la Russie plus polyvalente et souple, permettant aux mêmes navires d’effectuer de nouvelles missions.

Dans l’intervalle, la Russie conçoit un sous-marin de la cinquième génération qui servira de base pour un nouveau SSN, SSGN et SSBN se suivi. Ces navires sont destinés à être modulaires et la variante SSN est particulièrement économique à produire. La Russie compte actuellement douze sous-marins nucléaires en construction ou installés. Tous ne fonctionnent pas, mais il est évident que la Russie peut construire un certain nombre de sous-marins nucléaires en même temps. En supposant que les premiers sous-marins de la cinquième génération soient fixés d’ici 2023-2025, la Russie pourrait commencer à recapitaliser la retraite des sous-marins soviétiques au début des années 2030. Très probablement, la Marine russe aura treize SSN et SSGN inférieurs d’ici 2030, répartis par six nouvelles SSGN de ​​classe Yasen, ainsi que tous les sous-marins supplémentaires construits entre 2025-2030.

La classe Yasen est particulièrement importante, puisqu’elle fait partie intégrante de la stratégie de la Russie consistant à maintenir la responsabilité de la patrie américaine [des Etats-Unis] en cas de conflit. Selon les déclarations officielles, le sous-marin est l’adversaire le plus technologiquement avancé auquel les États-Unis d’Amérique sont confrontés dans le domaine sous-marin. Oui, la Russie ne peut se permettre de construire qu’une poignée, mais cela devrait apporter peu de confort et pas de raison pour la joie. Une seule classe Yasen dans l’Atlantique peut libérer trente-deux missiles Kalibr à pointe nucléaire sur la côte est. Ce n’est pas un sous-marin qu’il faut avoir en grand nombre.

La Russie a également une autre marine, dont le moins connu, appelé Direction générale de la recherche sous-marine (GUGI). Cette flotte a des sous-marins à usage spécial basés sur des conceptions soviétiques modifiées, comme le SSBN de Delta Podmoskovye. Certains sont considérés comme des vaisseaux ménagers pour les sous-marins plus petits, d’autres peuvent peut-être déployer des drones, de nouveaux systèmes d’armes ou se livrer à des formes novatrices d’interdiction sous-marine. Belgorod, un Oscar II modifié, est actuellement en construction pour cette flotte. Vous ne devriez pas passer beaucoup de temps à penser à GUGI, mais GUGI pense probablement à vous.

Regard sur l’horizon

L’industrie de la défense de la Russie a encore beaucoup de problèmes à résoudre, à partir de systèmes de défense aérienne dysfonctionnels qui luttent contre l’intégration, vers une propulsion aérienne indépendante qui refuse de fonctionner. Néanmoins, il existe des tendances intéressantes en fonction des dernières années de construction navale. Les classes de navires russes restent les mêmes par leur nom, mais les navires eux-mêmes augmentent. Notez que la corvette de Stereguichy a commencé à 2.200 tonnes alors qu’il s’agissait du Projet 20380, puisqu’elle est devenue 2 500 tonnes comme Projet 20385 (Gremyashchiy), puis elle a été déposée pour 3 400 tonnes lors de sa modification au Projet 20386 (Derzky). De même, plutôt que de construire n’importe quel destroyer nucléaire obscène de dix-sept mille tonnes, la marine russe semble étendre la classe de frégates de Gorshkov dans un « super » Gorshkov. Cela pourrait devenir un destroyer de poche, avec mille à deux mille tonnes supplémentaires de déplacement et plus de puissance de feu. Les conceptions de Corvette se déplacent également vers des corvettes « lourdes » dans la gamme de 3 500 à 4 000 tonnes.

Au premier coup d’œil, la marine russe semble être le perdant dans le prochain programme d’armement de l’État, qui sera prochainement annoncé en septembre. En réalité, cela perdra peu. Les super projets ineptes, comme les destroyers nucléaires et les LHD, n’ont pas été financés, ce qui a permis de sauver la marine russe de l’indulgence occasionnelle de la mégalomanie maritime et de la concentrer sur des dépenses plus pragmatiques. Le programme de frégate de la Russie se poursuivra une fois que le problème de la turbine à gaz sera résolu, mais probablement avec une refonte substantielle. Les innombrables nouveaux systèmes introduits avec la classe Gorshkov doivent tous être réglés de toute façon.

Dans l’intervalle, la Marine russe restera un gâchis, mais qui est lentement nettoyée. La « kalibrzation » de la marine russe continuera, plus de tireurs de missiles Kalibr, de grands magasins et de plus grands comptes de missiles en entrepôt. La Russie continuera à couler à flot des sous-marins diesel et nucléaires et à réinstaller certaines des plates-formes soviétiques existantes avec des systèmes offensifs de la génération actuelle comme mesure de réduction des coûts.

Pendant que les années à venir seront consacrées à l’intégration des systèmes et à la résolution des problèmes de la construction navale, les systèmes d’armes de nouvelle génération – comme les missiles hypersoniques – sont déjà en développement. Pour tous ses inconvénients, la marine russe est réellement en meilleure forme que jamais dans la période post-guerre froide. Aujourd’hui, les navires et les sous-marins sont entièrement équipés par des militaires contractuels, avec des conscrits utilisés pour des missions de rivage. Dans l’ensemble, c’est un service essayant de récupérer certaines des pires décennies de son histoire, mais l’amirauté russe offre de l’optimisme prudent.

Il y a encore beaucoup de déficits à souligner, mais la marine russe ne va nulle part ; Lorsque vous regardez les lignes de tendance sur le marché à mi-parcours, elles sont réellement positives. La Russie construit une marine qui a du sens pour sa stratégie. Elle se transforme en une force verte par la conception, tout en conservant et en investissant dans des capacités qui lui permettront de dissuader ou de menacer les puissances maritimes plus fortes pour les décennies à venir. Donc, la prochaine fois que vous entendez que la marine russe disparaît, la Russie est en train de manquer de personnes, de l’argent ou d’entreprises, et veut tester cette théorie, n’oubliez pas d’emballer un radeau de sauvetage.

Michael Kofman ; Jeffrey Edmonds

Traduction : MIRASTNEWS

Source: The National Interest

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