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Les entreprises japonaises creusent de l’or dans les déchets urbains

Les médailles d’or, d’argent et de bronze des Jeux olympiques de Tokyo 2020 doivent être fabriquées à partir des mines urbaines du pays, constituées de millions de smartphones abandonnés et d’autres produits électroniques grand public.

Mitsubishi Materials, d’autres investissent dans le recyclage pour éliminer la pénurie de métaux rares

Les médailles d’or, d’argent et de bronze des Jeux olympiques de Tokyo 2020 doivent être fabriquées à partir des mines urbaines du pays, constituées de millions de smartphones abandonnés et d’autres produits électroniques grand public.

TOKYO – Mitsubishi Materials, Dowa Holdings et d’autres personnes sont en train de tamiser des montagnes d’appareils électroniques et d’autres produits pour récupérer de l’or, du platine, du palladium et d’autres métaux rares.

Conduire les efforts de recyclage, qui ont récemment augmenté, est une pénurie attendue des métaux.

Mitsubishi ajoute de nouvelles installations nationales et étrangères et prévoit d’investir jusqu’à 12 milliards de yens (107,6 millions de dollars). En conséquence, sa capacité de recyclage annuelle augmentera de 40% à 200 000 tonnes, ce qui en fait l’un des plus grands processeurs du monde d’or, d’argent, de cuivre et d’autres métaux rares.

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La société ajoutera plusieurs nouvelles installations à la fonderie et à la raffinerie de Naoshima, dans la préfecture de Kagawa, la base d’exploitation minière urbaine de l’entreprise. Les nouveaux équipements lui permettront de trier les métaux avec une grande précision, et une usine de prétraitement permettra à la société de chauffer les métaux et d’éliminer les impuretés.

L’investissement global à l’emplacement est compris entre 6 milliards de yens et 8 milliards de yens; le nouvel équipement entrera en vigueur à l’exercice 2021.

Dans un autre projet, Mitsubishi à l’exercice 2018 est d’ouvrir une installation aux Pays-Bas pour évaluer la qualité des métaux dans les ordinateurs, les smartphones et autres appareils électroniques utilisés. Ce sera la première base à l’étranger de l’entreprise à cette fin.

L’investissement global, y compris l’établissement de l’année dernière d’une filiale, atteindra environ 4 milliards de yens. Le centre d’évaluation réduira considérablement le temps consacré à la collecte de dispositifs contenant des métaux rares en Europe.

Avec les nouveaux investissements, Mitsubishi augmentera sa capacité de recyclage des métaux rares de 140 000 tonnes par an aujourd’hui à 200 000 tonnes à l’exercice 2021, ce qui en fait l’un des plus grands collectionneurs de métaux rares d’occasion.

La société commencera également à collecter des métaux rares à partir de batteries au lithium-ion. Ces blocs d’alimentation contiennent du nickel et du cobalt – des métaux rares qui ne sont produits que dans des endroits relativement peu nombreux dans le monde.

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Mitsubishi Materials recycle l’or, l’argent, le cuivre et d’autres métaux rares à partir de panneaux de circuits électroniques et d’autres articles mis au rebut dans sa fonderie et raffinerie de Naoshima, dans la préfecture de Kagawa, dans l’ouest du Japon.

Mitsubishi a testé des moyens de transport et de démontage en toute sécurité des batteries Li-ion, qui peuvent prendre feu dans certaines conditions. Il prévoit de collecter des piles de plusieurs marques et modèles de voitures électriques, puis d’extraire les métaux rares à partir d’eux.

Mitsubishi Materials, d’autres investissent dans le recyclage pour éliminer la pénurie de métaux rares

La ruée vers l’or moderne

Les mines urbaines sont de plus en plus attrayantes pour les principaux producteurs non ferreux parce qu’elles contiennent de plus grandes quantités de métaux rares que les mines conventionnelles et que les mines conventionnelles augmentent leurs coûts.

Les organisateurs des Jeux olympiques de Tokyo 2020 espèrent obtenir l’or, l’argent et le bronze nécessaires pour fabriquer des médailles pour les jeux en exploitant les mines urbaines du pays.

Pour les Jeux olympiques de Londres 2012, 9,6 kg d’or, 1,210 kg d’argent et 700 kg de cuivre – le principal composant du bronze – ont été utilisés pour produire des médailles. En comparaison, la quantité de métaux précieux récupérée dans les petits appareils électroniques usés au Japon en 2014 comprenait 143 kg d’or, 1 566 kg d’argent et 1 112 tonnes de cuivre.

Dowa Holdings est une autre société qui se joint à la ruée. Elle augmente sa capacité à collecter et à recycler des catalyseurs, utilisés pour nettoyer les émissions d’automobiles des véhicules à moteur à essence. Les catalyseurs contiennent des métaux précieux comme le platine, le palladium et le rhodium. La société envisage de mettre en place un four électrique capable de faire fondre les catalyseurs – une étape Dowa s’attend à l’aider à augmenter la production de la mine urbaine de 40% d’ici 2020.

Et grâce à des contrôles plus sévères des émissions en Europe et aux Etats-Unis d’Amérique, plus de catalyseurs devraient être disponibles pour Dowa.

Un autre mineur urbain, JX Nippon Mining & Metals, possède des bases de collecte aux Etats-Unis d’Amérique et à Taiwan, où de nombreux semi-conducteurs sont fabriqués.

Pendant ce temps, Sumitomo Metal Mining, un important fournisseur de matériaux cathodiques pour les batteries Li-ion, devrait commencer à collecter des batteries électriques usagées des producteurs. La société prévoit d’éliminer le cuivre et le nickel des batteries, puis réutiliser les métaux dans ses matériaux cathodiques.

Dans le monde, 700 000 tonnes de métaux rares recyclés sont échangées annuellement. Le chiffre devrait atteindre 1,1 million de tonnes à l’exercice 2026. Compte tenu de la tendance, Mitsubishi Materials envisage d’augmenter sa capacité de traitement à 230 000 tonnes, peut-être à l’exercice 2025.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Nikkei ASIAN REVIEW

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