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Pentagone: l’embuscade du Niger qui a tué huit, le travail de la nouvelle branche de Daesh

© AP Photo/ Mary Ann Chastain

Les militants qui ont tendu une embuscade et tué quatre soldats nigériens et quatre soldats américains [Etats-Unis d’Amérique] à la frontière entre le Niger et le Mali plus tôt en octobre étaient affiliés à Daesh, a rapporté le Pentagone mercredi. Une nouvelle branche du réseau terroriste a récemment émergé au Mali et au Niger, où elle n’a pas fonctionné par le passé.

Des responsables anonymes de la défense ont déclaré que les militants faisaient partie d’un groupe tribal soupçonné d’être affilié à Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), qui s’est avéré être un adversaire militaire important dans les pays d’Afrique de l’Ouest tels que l’Algérie et le Mali. AQMI a également perpétré des actes terroristes sanglants tels que l’assaut de 2016 contre un hôtel et un restaurant à Ouagadougou, au Burkina Faso, qui a fait 30 morts de civils.

Cependant, les militants se sont depuis rebaptisés membres d’une nouvelle branche de Daech. Le 5 octobre, une trentaine de soldats nigériens patrouillaient dans des camions non armés aux côtés d’une douzaine de soldats de l’armée des Etats-Unis d’Amérique, dont des forces spéciales de Bérets verts. La patrouille venait d’une rencontre avec des chefs tribaux et se trouvait à une distance frappante de la frontière entre le Niger et son voisin déchiré par la guerre, le Mali.

Les militants sont entrés sur des motos et ont attaqué la patrouille avec des grenades propulsées par des fusées et des mitrailleuses lourdes, tuant huit Nigériens, trois Bérets verts et un autre soldat américains dont le corps n’a été découvert que deux jours après l’attaque. Les soldats pris en embuscade ont quitté leurs véhicules et ont riposté, mais aucune victime militante n’a été signalée.

S’exprimant devant des journalistes à Tampa, en Floride, le secrétaire américain à la Défense James Mattis a parlé de l’embuscade du 5 octobre. Il a dit que « l’ennemi n’a pas opéré [dans cette zone] avant » et que la patrouille ait été « durement touchée ». Deux bérets verts et huit Nigériens ont été blessés lors de la grève.

Il a également défendu les militaires contre l’accusation que l’embuscade a été aggravée par la lenteur de la réponse du soutien aérien. Les hélicoptères qui ont évacué les soldats étaient français, puisque Paris est le principal soutien militaire du gouvernement malien dans sa lutte contre les groupes militants. « Je rejette complètement l’idée que cette [réponse] était lente », a déclaré Mattis.

Les avions français ont mis 30 minutes pour arriver, après quoi ils ont dispersé les embuscades et évacué la patrouille Etats-Unis d’Amérique-Niger. « Les pilotes français étaient en tête avec des avions rapides avec des bombes sur eux prêts à aider, et des hélicoptères arrivaient derrière », a déclaré Mattis, ajoutant qu’une force nigérienne a également lancé une contre-attaque contre les militants.

Mattis a ajouté que le USA Africa Command (AFRICOM) réévaluera son approche des missions de patrouille et d’entraînement dans la région à la suite de l’embuscade sanglante, premières victimes des Etats-Unis d’Amérique en Afrique depuis la mort en mai d’un membre du service des Etats-Unis d’Amérique dans la lutte contre al-Shabaab Somalie.

« Nous allons examiner cela et dire » y a-t-il quelque chose que nous avons à adapter maintenant, si nous aurions été dans une meilleure position », a déclaré Mattis. « Nous devons toujours regarder cela. Nous ne sommes pas complaisants, nous allons être meilleurs. »

Le protocole militaire des Etats-Unis d’Amérique exige que les évacuations médicales soient complétées dans l’heure qui suit la blessure, appelée «heure d’or», ce qui augmente considérablement les chances de survie et de guérison. Cependant, dans des endroits éloignés comme le site de l’embuscade, il s’agit d’un objectif difficile à relever.

Huit cents soldats américains [Etats-Unis d’Amérique] sont stationnés au Niger, agissant dans une capacité de formation et de conseil à l’armée de Niamey ainsi que de faire voler leurs propres missions de drones de reconnaissance.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Sputnik News

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