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Les forces irakiennes entrent en conflit avec les Kurdes se rapprochant de la capitale régionale Erbil (VIDEO)

© Essam Al-Sudani / Reuters

Les forces irakiennes et kurdes se sont affrontées dans la ville d’Altun Kupri à la frontière de la région autonome du Kurdistan irakien, a indiqué le responsable de la sécurité, alors que Bagdad poursuit son offensive à la suite d’un référendum controversé sur l’indépendance kurde.

La sécurité irakienne et les milices pro-gouvernementales sont descendues sur Altun Kupri, qui se trouve à environ 50 km au sud de la capitale kurde, Erbil, vendredi matin.

Des images vidéo des lignes de front kurdes ont montré des colonnes de fumée s’élevant et qui ressemble à des coups de feu entendus au loin.

Dans un communiqué, le commandement général des Peshmergas a déclaré qu’il avait repoussé l’avance irakienne et détruit un certain nombre de véhicules, dont un char Abrams fabriqué aux Etats-Unis d’Amérique.

« Dans la matinée du vendredi 20 octobre 2017 à 8h, les milices Hashd al-Shaabi [Forces de mobilisation populaire] utilisant des armes américaines [Etats-Unis d’Amérique] qui ont été remises à l’armée irakienne ont lancé une attaque généralisée sur les forces peshmergas à [Altun Kupri] Pirde avec également l’implication des unités d’artillerie iraniennes », a indiqué le communiqué publié par le bureau d’information kurde Rudaw.

LIRE LA SUITE: Les forces irakiennes reprennent Kirkouk ‘une déclaration de guerre’ – Peshmerga kurde

« Jusqu’à présent, toutes les attaques ont été repoussées et les forces vaincues et plus de 10 Humvees et un char Abrams ont été détruits. Dans la confrontation, les forces Peshmerga du Kurdistan ont courageusement mis en place une défense, réalisant un gros titre pour eux. »

Cependant, le ministère irakien de la Défense a déclaré que l’armée avait sécurisé la ville et les alentours.

« Altun Kupri est maintenant sous le contrôle total des forces fédérales », a indiqué le ministère dans un communiqué cité par Al-Jazeera.

Les images sur les médias sociaux semblent montrer des soldats irakiens dans la ville, montrant des drapeaux kurdes capturés.

Une source de sécurité a indiqué à l’AFP que les forces irakiennes avaient réussi à « hisser le drapeau sur le bâtiment de la municipalité » à Altun Kupri alors que les parties échangeaient des tirs de mortier et des tirs automatiques.

Les sources ont également déclaré que le général kurde Ghazi Dolemri a été tué dans les combats vendredi.

On ne sait pas combien ont été tués ou blessés à Altun Kupri, mais les hôpitaux ont confirmé qu’ils font face à un certain nombre de victimes.

Un correspondant d’Al-Jazeera a rapporté que deux ponts avaient été détruits et que des habitants fuyaient les lieux, tandis que les Kurdes envoyaient des renforts.

Selon le Commandement des Opérations Conjointes de l’Irak, les forces gouvernementales ont étendu leur territoire à 50 kilomètres (30 miles) de la capitale kurde, Erbil.

L’AFP a signalé d’autres bombardements alors que les troupes irakiennes et les milices avancent sur Sirawa, situé à cinq kilomètres au nord d’Altun Kupri.

Le district d’Alton Kupri se trouve à la frontière entre le Kurdistan irakien et les territoires contestés qui étaient sous son contrôle, y compris la province de Kirkouk, riche en pétrole, qui avait été saisie par les forces peshmergas kurdes pendant l’avancée de l’Etat islamique l’Etat islamique (EI, anciennement ISIS / ISIL) de 2014.

Les combats à Alton Kupri interviennent quelques jours après que l’armée irakienne ait capturé lundi la capitale régionale de Kirkouk, où des combats ont également éclaté avec les milices kurdes.

Bien que les peshmergas kurdes se soient battus aux côtés des soldats irakiens et des milices chiites dans la campagne contre l’Etat islamique, les relations avec le gouvernement central à Bagdad se sont dégradées depuis lors.

En septembre, le gouvernement kurde a procédé à un référendum controversé sur l’indépendance, 93% des électeurs ayant opté pour la souveraineté. Cela a attiré non seulement la colère de Bagdad, mais aussi de la Turquie et de l’Iran, qui ont leurs propres grandes minorités kurdes.

LIRE LA SUITE: Barils, bulletins de vote et ISIS: Pourquoi l’Irak reprend Kirkouk, et que vont faire les Etats-Unis d’Amérique?

En conséquence, le Premier ministre irakien Haider al-Abadi a ordonné à ses militaires de prendre le contrôle des zones contestées, y compris le gouvernorat de Kirkouk, et les forces gouvernementales ont commencé à avancer dans la région lundi.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : RT

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