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L’histoire intérieure de la purge royale saoudienne

Image: Russia Insider

Des princes, des ministres et un milliardaire sont «emprisonnés» dans le Ritz-Carlton de Riyad alors que l’armée saoudienne est en pleine effervescence

Le roi Salman de la Maison des Saoud élabore une commission «anti-corruption» très puissante et nomme son fils, le prince héritier Mohammad Bin Salman, a.k.a. MBS, en tant que président.

Juste à propos, la commission détient 11 princes de la Maison des Saoud, quatre ministres actuels et des dizaines d’anciens princes / secrétaires du cabinet – tous accusés de corruption. Les comptes bancaires lourds sont gelés, les avions privés sont immobilisés. Le lot accusé de grande envergure est « emprisonné » au Ryad Ritz-Carlton.

La guerre éclate au sein de la Maison des Saoud, comme Asia Times l’avait prévu auparavant en juillet. Des rumeurs circulent depuis des mois à propos d’un coup d’Etat contre MBS en cours. Au lieu de cela, ce qui vient de se passer est encore un autre coup préemptif MBS.

Une grande source d’affaires et d’investissement au Moyen-Orient qui fait des affaires depuis des décennies avec l’opaque House of Saud offre une perspective bien nécessaire: «C’est plus grave qu’il n’y paraît. L’arrestation des deux fils du précédent roi Abdallah, les princes Miteb et Turki, fut une erreur fatale. Cela met maintenant en danger le roi lui-même. Ce n’était que le respect pour le roi qui protégeait MBS. Il en reste beaucoup dans l’armée contre le MBS et ils sont furieux de l’arrestation de leurs commandants. »

Dire que l’armée saoudienne est dans le tumulte est un euphémisme. « Il devrait arrêter toute l’armée avant de pouvoir se sentir en sécurité. »

Le prince Miteb était jusqu’à récemment un sérieux prétendant au trône saoudien. Mais le profil le plus élevé parmi les détenus appartient au prince milliardaire Al-Waleed Bin Talal, propriétaire de Kingdom Holdings, principal actionnaire de Twitter, CitiBank, Four Seasons, Lyft et, jusqu’à récemment, Newscorp de Rupert Murdoch.

L’arrestation d’Al-Waleed est liée à un angle clé; contrôle total de l’information. Il n’y a pas de liberté d’information en Arabie Saoudite. MBS contrôle déjà tous les médias internes (ainsi que la nomination des gouverneurs). Mais il y a aussi les médias saoudiens en général. MBS vise à «détenir les clés de tous les grands empires médiatiques et les relocaliser en Arabie Saoudite».

Alors, comment sommes-nous arrivés ici?

Les secrets derrière la purge

L’histoire commence avec des délibérations secrètes en 2014 sur un éventuel «renvoi» du roi Abdallah d’alors. Mais « la dissolution de la famille royale conduirait à la rupture des loyautés tribales et à la division du pays en trois parties. Il serait plus difficile de sécuriser le pétrole, et les institutions brisées, quelles qu’elles soient, devraient être maintenues pour éviter le chaos. »

Au lieu de cela, une décision a été prise de se débarrasser du prince Bandar bin Sultan – alors en train de dorloter activement les djihadistes salafistes en Syrie – et de remplacer le contrôle de l’appareil de sécurité par Mohammed bin Nayef.

La succession d’Abdullah s’est déroulée sans heurt. « Le pouvoir était partagé entre trois principaux clans: le roi Salman (et son fils bien-aimé le prince Mohammed); le fils du prince Nayef (l’autre prince Mohammed), et enfin le fils du roi mort (le prince Miteb, commandant de la garde nationale). En pratique, Salman a laissé MBS diriger le spectacle.

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Et, dans la pratique, les erreurs ont également suivi. La Maison des Saoud a perdu son élan meurtrier de changement de régime en Syrie et s’enlise dans une guerre impossible à gagner sur le Yémen, qui, en plus, empêche MBS d’exploiter le quartier vide – le désert à cheval sur les deux nations.

Le Trésor saoudien a été contraint d’emprunter sur les marchés internationaux. L’austérité a régné – avec des nouvelles de MBS achetant un yacht pour près d’un demi-milliard de dollars tout en paressant sur la Côte d’Azur ne tombant pas particulièrement bien. La répression politique brutale est incarnée par la décapitation du dirigeant chiite Sheikh Al-Nimr. Non seulement les chiites dans la province de l’Est se rebellent mais aussi les provinces sunnites à l’ouest.

Alors que la popularité du régime chutait radicalement, MBS a créé Vision 2030. Théoriquement, il s’agissait de s’éloigner du pétrole; vendre une partie d’Aramco; et une tentative d’introduire de nouvelles industries. Refroidir l’insatisfaction a été couverte par les paiements royaux aux principaux princes de rester fidèles et rétroactifs sur les arriérés de salaires aux masses indisciplinés.

Pourtant, Vision 2030 ne peut pas fonctionner lorsque la majorité des emplois productifs en Arabie Saoudite sont détenus par des expatriés. Apporter de nouveaux emplois soulève la question de savoir d’où viennent les nouveaux travailleurs (qualifiés).

Tout au long de ces développements, l’aversion pour MBS n’a cessé de croître; « Il existe trois grands groupes de la famille royale alignés contre les dirigeants actuels: la famille de l’ancien roi Abdallah, la famille de l’ancien roi Fahd et la famille de l’ancien prince héritier Nayef. »

Nayef – qui a remplacé Bandar – est proche de Washington et extrêmement populaire à Langley en raison de ses activités antiterroristes. Son arrestation en début d’année a mis en colère la CIA et de nombreuses factions de la Maison des Saoud – étant donné que cela a été interprété comme étant MBS forçant sa main dans la lutte pour le pouvoir.

Selon la source, « il aurait pu s’en tirer avec l’arrestation du favori Mohammed bin Nayef de la CIA s’il l’aplanissait, mais MBS a maintenant franchi le Rubicon bien qu’il ne soit pas César. La CIA le considère comme totalement inutile. »

Une sorte de stabilité pourrait finalement être trouvée dans un retour au partage du pouvoir précédent entre les Sudairis (sans MBS) et les Chamars (la tribu du défunt Roi Abdullah). Après la mort du roi Salman, la source le verrait comme « MBS isolé du pouvoir, qui serait confié à l’autre prince Mohammed (le fils de Nayef). Et le prince Miteb conserverait sa position. »

MBS a agi exactement pour empêcher ce résultat. La source, cependant, est catégorique; « Il y aura un changement de régime dans un proche avenir, et la seule raison pour laquelle cela ne s’est pas déjà produit est que le vieux roi est aimé parmi sa famille. Il est possible qu’il y ait une lutte émanant de l’armée comme à l’époque du roi Farouk, et que nous ayons une règle qui ne soit pas favorable aux États-Unis d’Amérique.

Salafistes-djihadistes «modérés», n’importe qui?

Avant la purge, l’essaimage incessant de la Maison des Saoud se concentrait sur une zone de 500 milliards de dollars à cheval sur l’Arabie saoudite, la Jordanie et l’Egypte, sur la côte de la mer Rouge, une réplique de Dubaï en 2025, alimentée par l’énergie éolienne et solaire, et financé par son fonds souverain et le montant des recettes de l’introduction en bourse (IPO) d’Aramco.

En parallèle, MBS a tiré un autre lapin de son chapeau en jurant que l’avenir de l’Arabie Saoudite est une question de « simplement revenir à ce que nous avons suivi – un Islam modéré ouvert au monde et à toutes les religions ».

En bref: un Etat qui est la propriété privée d’une famille royale hostile à tous les principes de la liberté d’expression et de religion, ainsi que la matrice idéologique de toutes les formes de salafisme-djihadisme ne peuvent tout simplement pas métastaser dans un état « modéré » juste parce que MBS le dit.

Pendant ce temps, une accumulation de purges, de coups d’État et de contre-groupes sera la norme.

PEPE ESCOBAR

Traduction: MIRASTNEWS

Source : The Asia Times

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