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Coup d’Etat en Arabie Saoudite – aider le prince héritier à réformer l’Arabie Saoudite, pas l’anéantir

Coup d’Etat en Arabie Saoudite

La lutte pour le pouvoir en Arabie Saoudite est loin d’être terminée. Le fils du roi Salman et ministre de la défense, Mohammed bin Salman, a bouleversé l’ordre de succession établi dans la famille saoudienne au pouvoir en juin de cette année lorsqu’il a forcé son cousin Mohammed bin Nayef, à ce qu’il devienne prince héritier. Ce fut un coup d’État sans effusion de sang, bien que des rapports crédibles aient parlé de l’arrestation à domicile et de la démission de Nayef sous la contrainte. Il a également été dit que depuis qu’il a survécu à une tentative d’assassinat, Nayef était sous forte drogue, ce qui l’a rendu impossible à travailler.

Le prince héritier âgé de 31 ans a depuis été engagé dans la consolidation de sa position, en neutralisant les challengers potentiels au sein de la Chambre des Saoud et en réorganisant le personnel du gouvernement pour nommer ses propres loyalistes dans des postes clés. La nature de la monarchie et son pouvoir militaire et financier écrasant rendait difficile toute confrontation avec le duo père-fils. La réorganisation arbitraire du plan de succession était appliquée à la pointe de l’épée. Même les Etats-Unis d’Amérique, qui avaient entretenu des contacts étroits avec le prince héritier Nayef, ont estimé qu’il était sage de maintenir une approche non interventionniste.

Il est clair que la lutte pour le pouvoir interne couvait encore quand, dimanche dernier, il a lutté contre onze princes et un certain nombre de hauts ministres, d’anciens ministres et d’officiels, les supplantant avec ses hommes de main à leur place. Parmi les personnes assignées à résidence, on trouve le célèbre milliardaire Prince Talal al Waleed, qui a des parts importantes dans des sociétés de renommée mondiale telles que la Citibank, News Corp., Apple, Time-Warner, etc. En outre, il contrôle d’importantes plateformes médiatiques au Moyen-Orient. Un autre prince mis à la porte dimanche est Mutaib ibn Abdullah, le fils de l’ancien roi, Abdullah ibn Abd al-Aziz.

Le prince Abdullah était le chef de la garde nationale. Étant donné que la garde nationale est une force armée tirée d’hommes de diverses tribus, son contrôle par le roi Salman visait à écarter les problèmes de ceux qui étaient fidèles au prince Abdullah. La répression de tous ceux qui pourraient potentiellement représenter un défi pour le prince Mohammed âgé de 32 ans a été justifiée par sa détermination à «préserver l’argent public, à punir les corrompus et ceux qui exploitent leurs positions». Une commission pour enquêter sur tous ceux qui ont été jetés dans la niche le dimanche a été annoncée

Sans aucun doute, la situation en Arabie Saoudite est tendue. La nation la plus puissante de la région qui commande la loyauté de la plupart des souverains sunnites grâce à sa supériorité financière et à son pouvoir musclé, en raison du fait historique comme siège des sanctuaires les plus vénérés de l’Islam, souffrira de luttes intestines, puisque ceux qui ont été déposés ont aussi de vastes réservoirs de soutien entre diverses tribus et sections de la Maison de Saoud. Il est clair que les ambitions du prince héritier de transformer sa nation seront mises à l’épreuve par la peur constante de la rébellion au sein de la famille régnante.

Même si le roi Salman appuie pleinement son insouciance, les facteurs internes et externes peuvent bouleverser ses plans. D’une part, la lutte armée en cours au Yémen voisin est un problème permanent. L’intervention inconsidérée des Saoudiens contre les Houthis soutenus par l’Iran n’a donné aucun dividende. En effet, l’autre jour, les Houthis ont tiré un missile sur l’Arabie saoudite, qui, selon ce dernier, était fourni par l’Iran, le pouvoir chiite rival de la région ouvertement hostile aux dirigeants saoudiens du monde islamique.

L’échec des Saoudiens en Syrie pour forcer le changement de régime, et la démission de la semaine dernière du Premier ministre libanais Saad al-Hariri lors d’une visite en Arabie saoudite citant la crainte de la milice iranienne de substitution, le Hezbollah, le tuer injecte l’incertitude dans la région. Le développement reflète les tensions croissantes entre l’Iran et ses alliés d’un côté et l’Arabie saoudite et ses alliés de l’autre. Avec l’Iran prenant le dessus en Syrie et au Liban, et le Fatah du Hamas soutenu par l’Iran enterrant la hache de guerre avec le Fatah en Palestine, les tensions dans le monde arabe ont monté énormément.

La lutte de pouvoir au sein de la partie au pouvoir en Arabie saoudite ne peut que compromettre sa capacité à jouer un rôle stabilisateur dans la région. En effet, la répression en cours a provoqué des secousses sur les marchés pétroliers mondiaux, poussant le prix au-dessus de 60 dollars le baril. Pour équilibrer le budget et répondre aux aspirations croissantes de sa jeune population, le prince héritier Salman a besoin du brut évalué à environ 70 dollars. Donner une bouffée de liberté aux femmes, annoncer des plans pour une grande ville nouvelle et déplacer la dépendance du pétrole aux affaires, à l’industrie, aux échanges commerciaux, etc. d’ici 2030, est peu susceptible de s’éteindre de sitôt les ambres brûlant encore lumineux suite à la répression contre des hauts responsables de la maison des Saoud. Les contrôleurs des sites les plus saints des musulmans auraient dû faire preuve de retenue et de prévoyance, mais les coups violents ont une longue tradition dans l’Islam.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The FREE EXPRESS Journal

Le monde devrait pousser le prince héritier à réformer l’Arabie Saoudite, pas l’anéantir

Prince héritier Arabie

Muhammad bin Salman s’empare de tout le pouvoir en Arabie Saoudite

Dans un royaume où le changement ne vient que lentement, voire pas du tout, le drame des derniers jours en Arabie Saoudite est stupéfiant. Des dizaines de princes, ministres et fonctionnaires ont été arrêtés ou limogés, principalement accusés de corruption. La plupart des personnes arrêtées sont détenues dans la splendeur de l’hôtel Ritz-Carlton de Riyad. Environ 800 milliards de dollars d’actifs ont peut-être été gelés. Au même moment, un missile tiré du Yémen a été intercepté près de Riyad, ce qui a poussé l’Arabie saoudite à accuser l’Iran d’un «acte de guerre».

Le bouleversement à la maison et les menaces de guerre à l’étranger font un mélange inquiétant dans un pays qui, jusqu’ici, a tenu bon au milieu de l’effondrement violent du Moyen-Orient. Le monde peut difficilement se permettre l’instabilité dans le plus grand exportateur de pétrole, la plus grande économie arabe et la maison des deux sites les plus sacrés de l’Islam.

Au centre du tourbillon se dresse le prince héritier impétueux, Muhammad bin Salman, fils du vieux roi Salman. Le prince a organisé un coup d’Etat de palais – ou peut-être un contre-coup contre des adversaires cherchant à bloquer ses changements radicaux (voir l’article). De toute façon, à l’âge de 32 ans, il est devenu l’homme le plus puissant d’Arabie Saoudite depuis le roi Abdel-Aziz bin Saud, fondateur de l’Etat. Tout cela peut être le précurseur de réformes profondes dont le pays a besoin. Le danger est que cela mènera à une autre dictature d’un homme arabe raté.

Se présentant comme un champion des jeunes, le prince Muhammad (connu sous le nom MBS) comprend que son pays doit se réinventer pour faire face à la fin du boom pétrolier, une population bourgeonnante et indolente, et une idéologie religieuse wahhabite puritaine qui a été un plat pétri pour le djihadisme. Il a mis en place des plans ambitieux pour mobiliser les entreprises privées pour réformer l’État et sevrer le pays du pétrole. Il a également atténué certaines restrictions sociales, promettant de mettre fin à l’interdiction des femmes conductrices et de restreindre la police religieuse. Il parle de revenir à un «islam modéré ouvert au monde et à toutes les religions».

Un prince arabe à tête brûlée

Tout cela est le bienvenu. Mais la façon dont le prince va procéder à un changement est inquiétante. Une raison est que son ambition se tourne trop souvent vers la témérité. Il a mené une coalition arabe dans une guerre impossible à gagner au Yémen contre les Houthis, une milice chiite, créant un désastre humanitaire. Il a également cherché à isoler le Qatar, un voisin riche en gaz, ne réussissant qu’à détruire le Conseil de coopération du Golfe et à pousser le Qatar vers l’Iran. Avec moins de contraintes, il pourrait devenir encore plus imprudent. Il secoue le sabre sur l’Iran au cours de la guerre au Yémen, et peut-être le contester au Liban. Lors d’une visite à Riyad, le Premier ministre libanais soutenu par l’Arabie saoudite, Saad Hariri, a annoncé qu’il démissionnerait et a dénoncé l’ingérence de l’Iran et de sa milice, le Hezbollah (voir article). Ce que les Saoudiens ont précisément l’intention de faire au Liban n’est pas clair. Mais beaucoup s’inquiètent d’un retour à la violence dans un pays meurtri par la guerre civile et les conflits entre le Hezbollah et Israël.

Une autre préoccupation est l’économie. Le plan de transformation du Prince Muhammad repose en partie sur l’attirance des investisseurs étrangers. Mais ils seront réticents à engager beaucoup d’argent quand quelqu’un comme Alwaleed bin Talal, un prince et un investisseur global, peut être arrêté sur la parole du prince héritier (voir l’article). Le mois dernier, le prince Muhammad a fait un discours aux investisseurs étrangers pour une nouvelle ville de haute technologie remplie de robots, NEOM. L’événement fastueux a eu lieu dans le même complexe hôtelier qui est maintenant une prison.

Une troisième cause d’inquiétude est la stabilité de la monarchie. La domination saoudienne s’est jusqu’ici appuyée sur trois piliers: le consensus et l’équilibre des pouvoirs à travers la famille royale tentaculaire; la bénédiction des clercs wahhabites; et un système d’avantages du berceau à la tombe pour les citoyens. Le Prince Muhammad affaiblit tous les trois en concentrant le pouvoir dans ses propres mains, en poussant pour les libertés sociales, et en imposant l’austérité et la privatisation.

Une grande partie de cela a dû changer. Il pourrait chercher une nouvelle légitimité en allant vers plus de débat et de consultation. Au lieu de cela, l’espace pour la dissidence disparaît et les exécutions augmentent. La campagne anti-corruption est menée avec peu ou pas de procédure pour déterminer qui est coupable de quoi. Beaucoup de Saoudiens ordinaires encouragent pour le moment. Mais les arrestations ressemblent aux purges de Xi Jinping en Chine, pas à la loi. Alors qu’il rencontre la résistance et que sa base se rétrécit, le prince héritier peut compter de plus en plus sur l’appareil de sécurité pour faire taire les critiques. Cela ne ferait que répéter les erreurs des hommes forts républicains arabes: socialement assez libéral, mais répressif et finalement un échec.

Beaucoup ont prédit la chute de la Maison Saoud, seulement pour être mal prouvé. L’alternative la plus probable à sa règle, imparfaite qu’elle soit, n’est pas la démocratie mais le chaos. Le pays se fragmenterait et, dans la ruée vers ses richesses, l’Iran étendrait son pouvoir, les djihadistes gagneraient une nouvelle vie et les puissances étrangères se sentiraient obligées d’intervenir.

Le monde doit espérer ardemment que les bonnes réformes du prince Mahomet réussissent, tout en exhortant à la retenue sur ses mauvaises impulsions. Le président Donald Trump a tort d’encourager la purge. L’Occident devrait plutôt conseiller au prince d’agir avec prudence, d’éviter l’escalade avec l’Iran et de libérer la vie politique chez lui. Le prince Muhammad peut tenir compte du dictum de Niccolò Machiavelli selon lequel il vaut mieux craindre un prince qu’aimer. Mais ce conseil vient avec un cavalier: il ne devrait pas être détesté.

Cet article est paru dans la section des leaders de l’édition imprimée sous le titre « Un coup de palais à Riyad »

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Economist

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