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La fabrication chinoise ne va peut-être pas déménager en Afrique bientôt

Le prochain étage d’usine du monde? (Reuters // Tiksa Negeri)

La promesse de la fabrication chinoise en Afrique semble de plus en plus être une possibilité réelle. Les usines automobiles chinoises se rassemblent en Afrique du Sud. Les entreprises de chaussures continentales se sont étendues en Éthiopie. Les entrepreneurs chinois ont ouvert des usines de textile au Rwanda et d’autres opérations à travers le continent.

Mais il est peut-être trop tôt pour proclamer l’Afrique comme la prochaine usine au monde. Selon une nouvelle étude (pdf) réalisée par des chercheurs du Centre for New Structural Economics de l’Université de Pékin, peu d’entreprises manufacturières chinoises sont en train de déménager en raison de la hausse des salaires en Chine. Et s’ils déménagent à l’étranger, l’Asie du Sud-Est, plutôt que l’Afrique, est leur destination préférée.

L’enquête, publiée ce mois-ci, « suggère un besoin de réalisme sur le potentiel de transfert d’emplois vers les pays d’accueil à faible revenu », selon les auteurs Jiajun Xu, Stephen Gelb, Jiewei Li et Zuoxiang Zhao.

 

Les chercheurs ont interrogé 640 entreprises chinoises produisant des appareils électroménagers, des vêtements, des chaussures et des jouets, et employant environ 16 millions de travailleurs. La hausse des coûts salariaux – les salaires ont augmenté entre 9% et 11% entre 2005 et 2014 dans les usines – ont été le défi le plus souvent cité.

Cependant, la réponse la plus fréquente à la hausse des salaires ne s’est pas déplacée vers des pays où la main-d’œuvre était moins chère mais vers l’automatisation. Près d’un tiers des entreprises ont déclaré que la mise à niveau de la technologie constituait leur première stratégie et plus de la moitié d’entre elles ont indiqué que cette technologie figurait parmi leurs trois premières réponses. Les fabricants chinois devraient avoir le plus grand nombre de robots industriels installés au monde (p.29), soit environ 600.000 d’ici 2018, selon les statistiques du robot industriel.

Seulement 6% des entreprises ont déclaré que la délocalisation de la production était leur réponse la plus probable, et seulement la moitié d’entre elles ont déclaré qu’elles déménageraient dans des régions situées à l’extérieur de la Chine. Parmi les 62 entreprises qui avaient investi à l’étranger ou prévu de le faire, seules deux ont désigné l’Afrique comme destination privilégiée. L’Asie du Sud-Est était une destination beaucoup plus probable.

D’autres ont également souligné les obstacles à la transformation de la production de la Chine vers l’Afrique. Indermit Gill, directeur du Centre Duke pour le développement international à l’Université Duke, souligne dans un blog récent pour Brookings que la part mondiale de la valeur manufacturière en 2015 était toujours partagée entre les pays à revenu élevé et en développement, la Chine représentant plus de la moitié de la contribution des pays en développement. Entre 1994 et 2015, la part de la Chine a continué de croître alors que celle de l’Afrique a à peine bougé.

Fabrication Chine 2

Une autre raison communément invoquée pour expliquer le passage de la fabrication à des endroits où la main-d’œuvre est moins chère, comme l’Afrique, est la population vieillissante de la Chine. Mais la main-d’œuvre de la Chine est encore considérable: en 2025, la population chinoise âgée de 15 à 64 ans atteindra le milliard, et sera encore presque équivalente en 2050, souligne Gill. « Ne pariez pas que la Chine redonnera bientôt des emplois dans le secteur manufacturier », conclut-il.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : QUARTZ Africa

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