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Le Corps des Marines des Etats-Unis d’Amérique planifie le déploiement du F-35B dans la zone de responsabilité de CENTCOM pour obtenir le «premier avant-goût du combat» en 2018

L’USMC pourrait avoir son «baptême du feu» avec le F-35B l’année prochaine.

Le F-35B, la variante STOVL (atterrissage vertical à décollage court) de la 5e génération d’avions Lightning II, devrait être déployée dans les théâtres du Pacifique et du Commandement central en 2018, a rapporté le Marine Corps Times.

Selon Jeff Schogol, le F-35B, qui peut opérer à partir de navires d’assaut amphibies, «devrait se déployer avec deux unités expéditionnaires marines dans les théâtres du Pacifique et du Commandement central au printemps et en été. […] Le premier déploiement se fera avec le 31ème MEU à bord du navire d’assaut amphibie USS Wasp et le second sera avec le 13ème MEU à bord du navire d’assaut amphibie USS Essex, a déclaré la porte-parole du capitaine Sarah Burns.

Le premier déploiement dans la zone de responsabilité du commandement central des États-Unis d’Amérique – qui comprend l’Irak, la Syrie, l’Iran, le Yémen et l’Afghanistan – est attendu depuis longtemps. En 2016, le lieutenant-général Robert Walsh, chef du Marine Corps Combat Development Command, a déclaré aux journalistes que le service prévoyait de déployer le F-35B dans la zone d’opérations du CENTCOM à bord de l’USS Essex (six autres F-35B devaient être déployés au Pacifique à bord du USS Wasp).

Le déploiement 2018 fait suite à la relocalisation du Marine Fighter Attack Squadron 121 (VMFA-121), un escadron F-35B avec 3rd Wing Aircraft Wing à MCAS Iwakuni, Japon, de MCAS (Marine Corps Air Station) Yuma, Arizona, le 9 janvier. Depuis, le F-35B a commencé à opérer dans la région, participant à des exercices locaux ainsi qu’à des «démonstrations de force» de routine près de la péninsule coréenne: par exemple, le 30 août, quatre US Marine Corps F -35B Lightning II a rejoint deux Lanceurs de l’US Air Force B-1B de Guam lors d’une mission de 10 heures qui a amené le «paquet» sur les eaux près de Kyushu, au Japon, puis à travers la péninsule coréenne. Fait intéressant, au cours de cette mission, les F-35B ont volé avec les réflecteurs radar utilisés pour rendre les aéronefs LO (Low Observable) clairement visibles sur les radars et largué leurs JDAM GBU-32 (Joint Direct Attack Munitions) sur le champ de tir de Pilsung. Lors d’une mission ultérieure le 18 septembre, l’avion a pris part à une «démonstration de force bilatérale séquentielle» sur la péninsule coréenne transportant des missiles «opérationnels» AIM-120 AMRAAM dans les baies d’armes internes.

Un avion F-35B Lightning II du Corps des Marines américains avec le Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 121 a quitté la Marine Air Station d’Iwakuni, au Japon, le 18 septembre 2017. L’avion F-35B Lightning II rejoint l’US Air Force, le Japon et les avions de la Force aérienne de la République de Corée dans une démonstration bilatérale de force sur la péninsule coréenne. Cette mission de démonstration de force a démontré une coopération bilatérale séquentielle, essentielle pour la défense des alliés des États-Unis d’Amérique, de leurs partenaires et de la patrie ‘américaine’ contre toute menace régionale. Notez l’AIM-120 à peine visible à l’intérieur de la baie des armes (photo du Corps des Marines des États-Unis par le caporal Aaron Henson)

Comme il a déjà été signalé, les F-35 seraient probablement impliqués dans la Phase 4 d’un éventuel raid aérien préemptif à Pyongyang, phase au cours de laquelle des ressources tactiques seraient appelées à chasser des missiles balistiques routiers et toute autre cible d’artillerie que la Corée du Nord pourrait utiliser pour lancer une attaque de représailles (même nucléaire) contre Séoul.

De plus, durant les premières phases d’une guerre aérienne, les F-35B pourraient agir en tant que coordinateurs de données en temps réel capables de corréler et de diffuser les informations recueillies par leurs capteurs embarqués à d’autres actifs contribuant à atteindre la «supériorité informationnelle» requise pour géo-localiser les menaces et les cibler efficacement.

Considérant que les responsables de l’aviation maritime ont déclaré que jusqu’à la moitié des Hornets actuels F / A-18 ne sont pas prêts pour le combat, le déploiement à l’AOR CENTCOM une étape clé dans le plan à long terme pour remplacer l’héritage F / A-18 Hornet, EA-6B Prowler et les flottes AV-8B Harrier avec un total de 353 F-35B et 67 F-35Cs en 2032.

En octobre 2016, un contingent de 12 F-35B a participé au test de développement III à bord de l’USS America, suivi de la démonstration «Preuve du Concept (Proof of Concept)» de Lightning Carrier sur le porte-avions le 19 novembre 2016. Pendant le POC, l’avion a prouvé qu’il peut fonctionner en mer, employant un large éventail de déchargements d’armes avec la plus nouvelle variante logicielle et certains des pilotes les plus expérimentés du F-35B ont déclaré que « la plate-forme fonctionne exceptionnellement« . La participation éventuelle à une opération réelle, comme Operation Inherent Resolve ( OIR) sur la Syrie et l’Irak, quoique plutôt symbolique, sera également la première occasion d’évaluer les capacités de la plateforme en combat réel. En ce qui concerne les F-35 israéliens, l’espace aérien au Moyen-Orient (ou en Asie centrale) pourrait être un banc d’essai pour valider les procédures tactiques à utiliser par le nouvel avion dans la mission CAS (Soutien aérien rapproché (Close Air Support)) avec une capacité accrue de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) et de commandement et de contrôle (C2).

S’il est engagé pour soutenir OIR, le F-35B fonctionnera probablement dans une configuration de «premier jour de guerre» portant des armes en interne pour maintenir une faible section radar et une observabilité des capteurs jouant à la fois le rôle de «coordinateur des champs de bataille»,  jouant à la fois le rôle de «coordonnateurs de champs de bataille de combat», collectant, gérant et distribuant les données de renseignement, et le rôle de «plate-forme d’attaque cinétique», abandonnant leurs munitions sur les cibles et transmettant les données de ciblage aux anciennes 4ème génération plus anciens via Link-16. Plus ou moins ce que les USMC F-35B ont fait pendant le Red Flag 17-3 plus tôt en 2017; mais l’année prochaine ce sera pour la vraie chose.

David Cenciotti

Top image credit: Photo du Corps des Marines des États-Unis d’Amérique par Lance Cpl. Becky Calhoun

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Aviationist

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