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Pionnier du lithium-ion: les voitures autonomes ont besoin de batteries plus puissantes et durables

TOKYO – Les fabricants de batteries doivent repenser leur technologie si les prédictions d’une vague de véhicules autonomes s’affichent, selon l’un des inventeurs de la batterie au lithium-ion.

En plus de se concentrer sur la fabrication de batteries plus puissantes pour étendre le rayon d’action des voitures individuelles, les constructeurs devront également développer des dispositifs capables de résister aux rigueurs de la conduite quasi constante et aux trajets courts de l’usage partagé des véhicules autonomes, a déclaré Akira Yoshino, qui a inventé un prototype de la batterie au lithium-ion en 1985.

Akira Yoshino

Akira Yoshino. Photographer: Tomohiro Ohsumi/Bloomberg

«Une voiture partagée par 10 personnes signifie qu’elle fonctionnera 10 fois plus», a déclaré Yoshino, un membre honoraire d’Asahi Kasei Corp., le plus grand fabricant de séparateurs de batteries au monde, a déclaré dans une interview au siège de l’entreprise à Tokyo. « La durabilité deviendra très importante. »

Alors que les producteurs devraient toujours se concentrer sur l’amélioration de la densité énergétique et la réduction des coûts, ils devront également créer des batteries en utilisant des matériaux qui peuvent mieux supporter une expansion et une contraction constantes, a déclaré Yoshino. La tâche devient plus facile s’il y a moins de besoin d’augmenter simultanément la densité d’énergie, qui est le facteur le plus important pour la gamme de conduite, a-t-il dit. Le titanate de lithium, par exemple, peut être utilisé dans l’anode de la batterie, où le carbone est couramment utilisé maintenant.

« Les voitures sont une toute nouvelle application, et nous devrons attendre jusqu’à ce que nous sachions quel type de batteries sera vraiment nécessaire », a déclaré Yoshino. « L’avenir des batteries dépend de ce qui va arriver à l’avenir de la société automobile. »

Au début des années 1980, au laboratoire d’Asahi Kasei, Yoshino a commencé à être étudié le polyacétylène, un polymère conducteur découvert par le chimiste japonais Hideki Shirakawa, prix Nobel. Bien que le matériau puisse être utilisé dans les panneaux solaires et les semi-conducteurs, Yoshino s’est concentré sur les batteries car une vague de petits appareils électroniques nécessitant des sources d’énergie puissantes et rechargeables a commencé à frapper le marché.

Il a réussi à construire une batterie lithium-ion en utilisant du polyacétylène comme anode, en passant plus tard au carbone. Mais Sony Corp. a battu Asahi Kasei dans la course pour la commercialiser pour les téléphones mobiles en 1991. L’année suivante, Asahi Kasei a formé une entreprise avec Toshiba Corp. pour fabriquer et vendre leurs propres batteries.

« Je pensais que ce serait une aubaine de puiser dans le marché des caméras vidéo de 8 millimètres », a déclaré Yoshino, se référant à un format obsolète. « Les téléphones portables, les ordinateurs portables et les ordinateurs ne cessaient de se multiplier, mais personne ne pensait aux voitures » à ce moment-là, a-t-il dit.

Cela a depuis changé. Les véhicules électriques de Bloomberg New Energy Finance projette que les véhicules électriques seraient considérés pour 54% des ventes de voitures neuves d’ici 2040. Des voitures hautement autonomes sont attendues vers 2020, mais les défis techniques et juridiques de l’utilisation massive des voitures autonomes ne seront pas résolus avant 2030, a déclaré BNEF dans un rapport du 1er décembre.

Source : The Japan News, Bloomberg

https://www.bloomberg.com/news/videos/2016-12-14/race-to-build-self-driving-cars-accelerates

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