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Le déversement de pétrole en Chine provoque le chaos de l’assurance

Le pétrolier Sanchi en feu. © Ministère chinois des Transports, AFP

LONDRES – La réticence des banques étrangères à traiter avec l’Iran pourrait compliquer toute compensation due à la collision la semaine dernière d’un pétrolier iranien et d’un cargo chinois, selon des sources.

Le pétrolier Sanchi, transportant 136 000 tonnes de pétrole de condensat hautement inflammable, est entré en collision avec le cargo chinois CF Crystal samedi en mer de Chine orientale, provoquant un déversement de pétrole et un incendie qui fait toujours rage quatre jours plus tard.

La responsabilité n’a pas encore été établie mais les avocats et les assureurs disent que partout où la faute réside, les paiements d’indemnisation risquent de s’enliser ou même de se bloquer parce que le pétrolier et la majeure partie de son équipage venaient d’Iran.

Les contraintes potentielles proviennent des restrictions des Etats-Unis d’Amérique sur les transactions financières avec l’Iran toujours en place malgré la levée des sanctions internationales contre le pays en 2016 suite à son accord nucléaire avec les puissances mondiales, affirment les avocats.

La cargaison de pétrole brut ultraléger de 60 millions de dollars des Sanchi s’est déversée dans l’océan et a pris feu après la collision dans les eaux internationales à environ 300 kilomètres au large de la Chine.

Alors que les CF Crystal sont rentrés au port en toute sécurité avec leur équipage, des dizaines de bateaux de sauvetage de Chine et de Corée du Sud luttent contre vents forts, vagues violentes et vapeurs toxiques pour tenter de trouver 31 marins des Sanchi et apprivoiser le feu.

Rahul Khanna, responsable mondial des risques maritimes auprès de l’assureur allemand Allianz, a déclaré que les pertes pourraient être de l’ordre de centaines de millions de dollars.

« La valeur de la cargaison et la valeur de la coque elle-même seraient un impact majeur, mais je pense que les aspects de la responsabilité de la pollution par les hydrocarbures sont probablement les plus importants », a-t-il déclaré.

Il a dit que l’impact environnemental serait moins sévère que pour un déversement brut lourd, cependant, puisque le condensat s’évapore rapidement et ne causerait pas une nappe de pétrole importante.

Sanctions américaines

Certains avocats ont déclaré qu’il y aurait des problèmes de paiement si les parties iraniennes étaient les bénéficiaires de toute compensation, ou si elles ont été jugées responsables.

Nigel Kushner, directeur général du cabinet juridique W Legal et spécialiste iranien, a déclaré que toute procédure d’indemnisation serait complexe car il y avait quatre problèmes d’assurance en jeu: le navire lui-même, la coque, la cargaison, la pollution et les défunts.

Trente membres de l’équipage du Sanchi viennent d’Iran et deux du Bangladesh. Un corps a été récupéré de la mer mais le reste est manquant. Le navire est géré par le premier opérateur de transport de pétrole iranien, NITC.

« Il sera probablement parfaitement légal pour les assureurs de payer, mais pratiquement impossible », a déclaré Kushner.

« De nombreux assureurs seront impliqués nécessitant des paiements multiples », a-t-il déclaré. « J’ai vu des retards longs et frustrants pour les clients en ce qui concerne les paiements d’assurance provenant du marché de Lloyd’s [assurance] lorsque les paiements sont retardés ou bloqués. »

Conformément aux sanctions ‘américaines’, les institutions financières des Etats-Unis d’Amérique sont interdites de tout commerce avec l’Iran, malgré l’accord nucléaire conclu en 2015, connu sous le nom JCPOA.

Alors que les banques non ‘américaines’ peuvent faire des affaires avec l’Iran, les avocats affirment que les transactions impliquant des dollars ‘américains’ peuvent être problématiques car elles ne doivent en aucun cas impliquer le système financier des Etats-Unis d’Amérique et cela peut être difficile dans la pratique.

Les banques et les particuliers ne peuvent toujours pas commercer avec des individus ou des entités qui figurent sur une liste noire des Etats-Unis d’Amérique, ce qui ajoute à la prudence à l’égard de toute activité avec l’Iran.

Les transactions dans d’autres devises sont autorisées, mais les avocats disent que les grandes banques occidentales, par exemple, hésitent à traiter avec l’Iran au cas où elles tomberaient sous le coup des sanctions ‘américaines’ en vigueur.

«En règle générale, malgré les sanctions prévues par le PAGC, les banques occidentales éprouvent encore de grandes difficultés à traiter les paiements aux contreparties iraniennes, peu importe la devise», a déclaré Matthew Oresman, associé chez Pillsbury Winthrop Shaw Pittman, qui conseille les entreprises sur la conformité de l’Iran.

« Pour cet incident spécifique, selon la source des fonds d’assurance et le processus par lequel il doit être livré aux bénéficiaires iraniens, il pourrait y avoir des difficultés pour les assurés ou d’autres bénéficiaires », a-t-il dit.

Paralysie bancaire

Au cours des dernières années, les demandes d’indemnisation pour les principaux incidents de pollution par les hydrocarbures ont été largement traitées par l’Organe intergouvernemental des fonds internationaux d’indemnisation pour les dommages dus à la pollution par les hydrocarbures (FIPOL). Il intervient généralement pour fournir une compensation pour les catastrophes au-delà des plafonds des compagnies d’assurance sur les paiements.

Les responsables maritimes déclarent que la compensation tomberait cette fois-ci sous le régime bien plus petit de la Chine connu sous le nom de Fonds COPC, en partie parce que le pétrole en question est un condensat qui n’est pas couvert par les FIPOL.

Xia Jun, un avocat spécialiste de l’environnement basé à Pékin, a déclaré que le gouvernement chinois calculerait les pertes résultant de la pollution de l’environnement et du secteur de la pêche.

Les clubs de protection et d’indemnisation (P & I) – appartenant aux compagnies maritimes – assurent le tonnage océanique mondial contre les réclamations pour pollution et blessures, généralement les coûts les plus élevés lorsqu’un navire coule. Des politiques de coque et de machinerie distinctes couvrent les navires contre les dommages physiques.

Dans le cas du Sanchi sous pavillon panaméen, il est assuré pour P & I par Steamship Mutual basé à Londres.

«Le navire est entré avec le club, et nous avons été très occupés au cours du week-end avec notre réponse d’urgence. Il s’agit clairement d’un incident majeur et nous faisons tout ce que nous pouvons pour soutenir les membres », a déclaré M. Steamship.

Soixante-dix pour cent de la valeur de Sanchi elle-même est couverte par 11 assureurs internationaux, dirigés par Skuld en Norvège, et 30% couverts par des assureurs iraniens, selon Stale Hansen, directeur général de Skuld.

Skuld couvre également le Cristal CF sous pavillon de Hong Kong pour la protection et l’indemnisation tandis que la coque du navire est couverte par un assureur chinois.

« Le problème majeur avec ce cas sera le problème bancaire », a déclaré une source d’expédition familière avec l’incident. « Il y a un certain degré de paralysie parmi les banques. »

Les banques chinoises?

Un responsable du gouvernement iranien a reconnu que lorsqu’il s’agissait de la collision impliquant Sanchi, il pouvait y avoir des problèmes bancaires, même s’il était optimiste qu’une solution puisse être trouvée.

« Les grandes banques refusent toujours de faire des transactions d’argent avec l’Iran, mais il y a des dizaines de petites banques prêtes à faire de telles affaires », a déclaré le responsable.

«En outre, c’est une situation extraordinaire … les banques asiatiques, en particulier les banques chinoises, vont sûrement aider. Il y a plusieurs méthodes, y compris l’utilisation de devises locales ou le paiement des dettes de l’Iran ailleurs», a-t-il dit.

Cependant, les banques chinoises sont devenues plus réticentes à faire des affaires avec l’Iran.

Les médias iraniens ont rapporté en octobre que certains avaient fermé les comptes de certains ressortissants iraniens en Chine en raison de l’application plus stricte par les banques chinoises des règles de blanchiment d’argent. Le GAFI, un organisme international qui surveille le blanchiment d’argent dans le monde entier, a maintenu l’Iran sur sa liste noire des pays à haut risque.

Andrew Bardot, directeur exécutif du groupe international des clubs P & I – l’association faîtière des assureurs maritimes qui couvrent les réclamations pour pollution et blessures – a déclaré que tout problème d’indemnisation proviendrait du secteur bancaire plutôt que de la légalité.

« Cela étant dit, certaines banques ont été et sont en mesure de faciliter les paiements iraniens, ce qui, selon l’expérience récente du groupe [international], s’est avéré efficace », a-t-il déclaré.

Jonathan Saul/ Reuters

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Japan News

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