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Les Chinois abandonnent la Silicon Valley pour la richesse de leur pays

Photo: Bloomberg
Le directeur général de Liulishuo, Wang Yi, pose au siège de la société à Shanghai le 4 janvier.

Les techniciens chinois quittent leur emploi aux Etats-Unis d’Amérique pour lancer leur propre entreprise chez eux ou occuper des postes bien rémunérés, avec des offres allant jusqu’à 30 millions de dollars USA sur quatre ans

Il y a quelques années, Wang Yi (王 翌) vivait le rêve américain. Il était diplômé de Princeton, a décroché un emploi chez Google Alphabet Inc et a acheté un spacieux condo dans la Silicon Valley.

Cependant, un jour en 2011, il a assis sa femme à la table de la cuisine et lui a dit qu’il voulait retourner en Chine. Il s’ennuyait en tant que chef de produit pour le géant de la recherche et ressentait l’envie de lancer sa propre entreprise dans leur pays d’origine. Pourtant, ce n’était pas facile de la persuader d’abandonner la douce Californie pour Shanghaï étouffée par le smog.

« Nous venons de découvrir qu’elle était enceinte », a déclaré Yi, maintenant âgé de 37 ans, se souvenant des heures passées à arpenter leur appartement. « Ce fut une semaine très difficile avant que nous prenions notre décision, mais à la fin elle a accepté. »

Son pari a porté ses fruits: son application d’enseignement en anglais Liulishuo (流利 說), ou LingoChamp, a recueilli 100 millions de dollars en juillet l’année dernière, le plaçant dans les rangs toujours plus nombreux des anciens étudiants attirés en Chine par la promesse d’un avenir meilleur.

Sa décision est emblématique d’une tendance sans précédent avec des implications inquiétantes pour les inconditionnels de la Silicon Valley de Facebook Inc à Google.

Le talent né en Chine formé aux Etats-Unis d’Amérique est en train de devenir une force clé dans l’expansion mondiale des entreprises chinoises et les efforts du pays pour dominer les technologies de la prochaine génération telles que l’intelligence artificielle (IA) et l’apprentissage automatique.

Là où les diplômés universitaires convoitaient autrefois un emploi prestigieux à l’étranger et la citoyenneté étrangère, beaucoup gravitent aujourd’hui vers des opportunités de carrière chez eux, où le capital-risque est abondant et le gouvernement balance des incitations financières pour la recherche de pointe.

«De plus en plus de talents évoluent parce que la Chine prend de l’ampleur dans le domaine de l’innovation», a déclaré Ken Qi (祈 瑞峰), un chasseur de têtes de Spencer Stuart et leader de sa pratique technologique. « Ceci n’est que le début. »

Les Chinois ont travaillé ou étudié à l’étranger et sont ensuite revenus chez eux assez longtemps pour avoir un terme: « tortues de mer ».

Cependant, alors qu’un emploi chez un géant technologique des Etats-Unis d’Amérique lui conférait un statut quasi inégalé, les entreprises locales – depuis des géants comme Tencent Holdings Ltd (騰訊) jusqu’à des entreprises comme le géant de l’information Toutiao (今日 頭條) – sont maintenant souvent aussi prestigieuses.

Baidu Inc (百度) a convaincu l’ex-Microsoft Corp vedette Qi Lu (陸 奇) de piloter ses efforts dans l’IA, faisant de lui l’un des rapatriés les plus connus de ces dernières années.

La sortiee du groupe Alibaba Group Holding Ltd (阿里巴巴) a été un catalyseur. Le géant du commerce électronique a lancé l’offre publique initiale la plus importante au monde en 2014 – un record qui existe – pour attirer l’attention sur l’ampleur et l’inventivité des entreprises du pays.

Alibaba et Tencent comptent parmi les 10 entreprises les plus importantes au monde, dans les rangs d’Amazon.com Inc et de Facebook.

Le capital-risque chinois rivalise avec les États-Unis d’Amérique: trois des cinq start-ups les plus importantes au monde sont basées à Pékin, et non en Californie.

La Tech a supplanté la finance comme le plus grand tirage pour les rapatriés chinois d’outre-mer, représentant 15,5 pour cent de tous ceux qui rentrent chez eux, selon un sondage de 1821 personnes mené par le centre de recherche Zhaopin.com (招聘) l’année dernière. C’est en hausse de 10% par rapport à leur précédent sondage en 2015.

Tous ne choisissent pas d’abandonner la vallée. Parmi les plus de 850 000 ingénieurs IA à travers les Etats-Unis d’Amérique, 7,9% sont des Chinois, selon un rapport publié l’année dernière par LinkedIn Corp.

Cela inclut naturellement beaucoup de Chinois ethniques sans liens forts avec la Chine ou aucun intérêt à y travailler.

Cependant, il y a plus d’ingénieurs IA d’origine chinoise aux États-Unis d’Amérique qu’en Chine, même s’ils représentent moins de 1,6% de la population des USA.

Pourtant, la recherche de rapatriés a stimulé une industrie artisanale florissante. Dans les clans WeChat (微 信) et Facebook, les chasseurs de têtes et les ingénieurs de la diaspora échangent des badinages et des gifs animés.

Qi surveille certains marqueurs: si vous avez obtenu le statut de résident permanent, si vous n’avez pas d’enfant ou si les enfants se préparent pour le collège, attendez-vous à un coup à votre porte numérique.

Jay Wu a pillé plus de 100 ingénieurs pour des entreprises chinoises au cours des trois dernières années. Le cofondateur de Global Career Path Inc a dirigé des communautés en ligne pour les étudiants avant de le transformer en carrière. Le résident de San Francisco traque maintenant plus d’une douzaine de groupes WeChat pour les prospects.

« WeChat est un bon canal pour garder un œil sur ce qui se passe dans le cercle et également diffuser nos événements hors ligne », a déclaré l’Université de Californie, Berkeley, diplômé qui a organisé des sessions pour Alibaba et JD.com Inc (京東), ainsi que comme service de voyage en ligne Ctrip.com International Ltd (攜程 網).

Ditching Cupertino ou Mountain View pour Pékin peut être difficile à vendre lorsque la Chine subit sa répression Internet la plus dure de l’histoire.

Cependant, ses géants de technologie tiennent trois drawcards: croissance plus rapide des salaires, occasion et sens du pays natal.

L’espace Internet de la Chine connaît une époque mouvementée, avec des compensations dépassant parfois celles des pairs des USA. Une start-up aurait embauché un ingénieur IA pour de l’argent et des actions d’une valeur de 30 millions de dollars sur quatre ans.

Pour les ingénieurs réticents à abandonner le confort des Etats-Unis d’Amérique, les entreprises chinoises vont vers eux. Alibaba, Tencent, Didi Chuxing (滴滴 出行) et Baidu sont parmi ceux qui ont construit ou agrandissent des laboratoires dans la Silicon Valley.

Cependant, les opportunités de carrière sont considérées comme plus abondantes au pays natal. Alors que les ingénieurs chinois sont bien représentés dans la vallée, la perception est que relativement moins de progrès vers les échelons supérieurs, un phénomène appelé le «plafond de bambou».

«De plus en plus d’ingénieurs chinois qui ont travaillé dans la Silicon Valley pendant une longue période finissent par trouver qu’il est beaucoup plus rentable pour eux de rejoindre une entreprise chinoise en pleine expansion», a déclaré Hans Tung, un associé directeur de venture cabinet GGV Capital qui a organisé des événements pour débaucher des talents. « Chez Google, chez LinkedIn, chez Uber, chez AirBnB, ils ont tous des ingénieurs chinois qui essaient de comprendre: « Devrais-je rester, ou devrais-je y retourner? »

Plus intéressant que les perspectives pour certains pourrait être le volume de données intimes disponibles et la possibilité d’expérimenter en Chine.

Le WeChat d’encent, maintenant omniprésent, construit par une petite équipe depuis des mois, est devenu un enfant à l’affiche pour une licence de création interne.

L’informatique moderne est guidée par le calcul d’énormes quantités de données et les générations de surveillance de l’État chinois ont conditionné le public à moins se soucier de partager l’information que les Occidentaux.

La Start-up locale SenseTime Group Ltd (商湯 科技) a fait équipe avec des douzaines de services de police pour suivre tout ce qui va des visas aux courses, aidant le pays à développer l’une des machines de surveillance les plus sophistiquées et les plus étendues au monde.

Les 751 millions d’internautes chinois sont ainsi devenus une énorme boîte de Pétri. De l’argent et des données plus volumineuses peuvent être irrésistibles pour ceux qui sont impatients de transformer la théorie en réalité.

En 2010, Xu Wanhong a quitté le programme de doctorat en informatique de l’Université Carnegie Mellon pour travailler sur le fil d’actualités de Facebook.

Une rencontre fortuite avec une équipe visiteuse de la start-up chinoise UCAR Technology Inc (神州 優 車) a mené à des amitiés en ligne et, en 2015, à une offre de départ.

Aujourd’hui, il travaille à Kuaishou (快手), un service de vidéo évalué à plus de 3 milliards de dollars USA, et fait la navette de 20 km à l’extérieur de Pékin. C’est loin de la barre de petit-déjeuner et des espaces luxuriants du siège de Facebook à Menlo Park.

« Je ne suis pas allé aux Etats-Unis d’Amérique pour une grande maison. Je suis allé pour les problèmes intéressants », a-t-il dit.

Ensuite, il y a ceux pour qui il s’agit de connexion humaine: aucune technologie ne peut effacer que Shanghai et San Francisco sont séparés par un vol de 11 heures et un gouffre culturel encore plus large.

Originaire de Chongqing, Yang Shuishi a grandi en divinisant l’Occident, adoptant le nom de Seth et décrochant un emploi de rêve en tant qu’ingénieur logiciel sur le campus Redmond de Microsoft.

Cependant, les banlieues des USA ne convenaient pas à un seul homme dont la ville natale compte environ 40 fois la population de Seattle. Alors qu’il a gravi les échelons au cours des séjours ultérieurs à Google et Facebook, la vie aux États-Unis d’Amérique est restée une expérience solitaire, et il a atterri en Chine après avoir été aigri sur la vie occidentale.

«Vous travaillez simplement comme un rouage dans l’énorme machine et vous ne voyez jamais la grande image. Mes amis en Chine pensaient à l’économie et aux grandes tendances sociales», a-t-il déclaré. « Même si je suis tué par l’air et que je vis moins longtemps de 10 ans, ça sera encore mieux. »

Traduction : MIRASTNEWS

Source : TAIPEI TIMES

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