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Économie globale : La Chine rattrape rapidement les Etats-Unis d’Amérique en AI

La Chine s’impose rapidement comme un acteur majeur dans le domaine de l’intelligence artificielle (voir ci-dessous). En utilisant trois forces – des budgets de recherche et de développement abondants, des personnes compétentes sur le terrain et des données massives accessibles, ou des données massives – l’opportunité approche pour que le pays dépasse les États-Unis d’Amérique. La Chine deviendra-t-elle le pouvoir dominant de l’ère de l’IA?

Le 15 novembre 2017, le gouvernement chinois a lancé un projet gigantesque visant le développement de l’industrie de l’IA.

Selon les médias chinois, une nouvelle organisation créée pour diriger l’initiative est rejointe par plusieurs institutions gouvernementales, y compris le ministère des Sciences et de la Technologie ainsi que des géants de l’informatique tels que Baidu Inc., société de moteur de recherche, Alibaba Group Holding Ltd. et le géant des réseaux sociaux Tencent Holdings Ltd., dans le cadre d’une initiative « pan-chinoise » associant les secteurs public et privé.

Lors de la cérémonie de lancement, le ministre de la Science et de la Technologie, Wan Gang, a souligné la nécessité de promouvoir l’intégration de l’IA dans l’économie réelle et de mener le développement d’une économie et d’une société intelligentes.

Pousser le PIB

L’objectif de la nouvelle organisation est l’exécution du « plan de développement de l’intelligence artificielle de la prochaine génération » publié par le Conseil d’Etat chinois en juillet 2017.

Avec l’objectif audacieux de faire de la Chine un leader mondial dans le domaine de l’IA d’ici 2030, le plan vise à augmenter l’échelle du marché de l’IA à 150 milliards de yuans (2 600 milliards ¥) d’ici 2020, 400 milliards de yuans (6 900 milliards ¥) d’ici 2025 et 1 000 milliards de yuans (17 200 milliards de yens) d’ici 2030.

L’IA sera une technologie de base de la quatrième révolution industrielle (voir ci-dessous). Selon la firme d’audit et de conseil britannique PwC, c’est la Chine et l’Amérique du Nord qui bénéficieront le plus de la propagation de l’IA (voir graphique 1). En Chine, en particulier, la technologie devrait ajouter 7 000 milliards de dollars (790 000 milliards de yens) à son produit intérieur brut d’ici 2030. L’ampleur de l’impact de l’IA sur l’économie sera mieux comprise en la comparant à l’ensemble du PIB japonais d’environ 540 000 milliards de yen.

Confidentialité sans entrave

La Chine a trois forces qui aident à développer son industrie de l’IA.

Le premier est un budget de recherche et développement abondant. Selon l’Institut national des politiques scientifiques et technologiques (NISTEP) du ministère de l’Éducation, de la Culture, des Sports et des Sciences (NISTEP), le budget de la science et de la technologie en Chine a continué de croître, atteignant 20 700 milliards de yens, soit six fois le budget du Japon – en 2015 (voir graphique 2).

Les sociétés informatiques privées se renforcent également. Tencent, par exemple, a une capitalisation boursière de plus de 480 milliards de dollars (54 600 milliards de yens), soit plus du double de la capitalisation boursière de Toyota Motor Corp. Le montant d’argent qu’il peut consacrer à la recherche et développement est conséquent.

Deuxièmement, l’existence de Big Data, une source de compétitivité à l’ère de l’IA.

Selon les statistiques du gouvernement chinois, il y avait plus de 750 millions d’internautes en Chine en juin 2017 (voir graphique 3). Ce nombre est plus de deux fois supérieur à la population américaine de 320 millions. Quatre-vingt-seize pour cent de ces utilisateurs utilisent des appareils mobiles tels que les smartphones, ce qui signifie qu’ils sont en ligne quotidiennement.

En plus des données personnelles telles que le nom, l’âge et le sexe, les données sur l’endroit où les utilisateurs vont, ce qu’ils achètent et recherchent en ligne et avec qui ils s’associent peuvent être collectées et analysées par l’IA pour permettre aux entreprises d’offrir plus facilement des produits et services optimaux aux utilisateurs individuels. Une commodité accrue conduit à un nombre croissant d’utilisateurs, ce qui entraîne une accumulation supplémentaire de données pouvant renforcer la compétitivité.

Cette collecte et ce stockage de données personnelles détaillées tendent à être considérés comme problématiques au Japon du point de vue de la protection de la vie privée.

En Chine, cependant, cela ne s’applique pas. Un smartphone plus pratique – plutôt que de l’argent – est devenu un mode de paiement majeur dans le shopping.

«Les avantages du système l’emportent sur toute crainte que vos données ne soient volées», déclare un cadre supérieur d’un important fabricant japonais.

La Chine, où de grandes quantités de données peuvent être collectées et ne pouvant être obtenues au Japon, a l’avantage d’un environnement propice au développement de l’intelligence artificielle.

Riche bassin de talents

Une troisième force qui ne devrait pas être négligée est le talent abondant en AI.

Une analyse pays par pays menée par l’Agence japonaise de science et de technologie (JST) des articles d’informatique et de mathématiques souvent cités par des chercheurs du monde entier a révélé que la Chine représentait 21% d’entre eux – un score plus élevé que États-Unis d’Amérique (voir graphique 4).

Lors d’un événement organisé à Shanghai le 13 décembre 2017 à l’intention des développeurs, l’entreprise des USA Google a annoncé son intention de créer à Pékin un centre de recherche spécialisé dans l’IA.

Pourquoi Google, qui n’offre plus de services de recherche en ligne en Chine après s’être retiré du marché chinois, aurait-il décidé de rentrer dans le pays?

Fei-Fei Li, scientifique en chef de l’entreprise AI de Google et directrice du laboratoire d’intelligence artificielle de l’Université de Stanford, a expliqué la raison de son blog: « Je crois que l’IA et ses avantages n’ont pas de frontières ».

« Nous voulons travailler avec les meilleurs talents de l’IA, quel que soit le talent. »

Cela montre que même ce géant informatique ne peut plus ignorer l’existence de la Chine.

Sens de la crise au Japon, États-Unis d’Amérique

« Je suppose que notre avance aux Etats-Unis d’Amérique se poursuivra au cours des cinq prochaines années et que la Chine rattrapera extrêmement vite », a déclaré Eric Schmidt, président exécutif de la société mère de Google, Alphabet Inc., lors d’une conférence en novembre 2017.

Schmidt a exprimé son sentiment de crise face à la croissance rapide de l’IA en Chine, rappelant le choc ressenti aux Etats-Unis d’Amérique en 1957 lorsque l’Union Soviétique a lancé avec succès Sputnik, le premier satellite artificiel au monde.

L’administration des USA du président Donald Trump réduit les budgets de la science et de la technologie et resserre les restrictions à l’immigration, une approche qui pourrait avoir un effet négatif sur le développement de nouvelles technologies et la capacité de rassembler des talents dans des domaines connexes. C’est un tel manque de stratégie nationale de la part des États-Unis d’Amérique déploré par Schmidt.

C’est également le cas au Japon. «Le Japon est à la traîne dans la compétition mondiale de l’IA. Au rythme actuel, il risque de rester sur une génération de retard», a averti Shinji Fukukawa, ancien vice-ministre du commerce international et de l’industrie et conseiller principal de l’Institut mondial de recherche sur le progrès industriel et social.

En mai 2017, AlphaGo, un programme d’IA développé par DeepMind de Google pour jouer au jeu de plateau Go, a battu un joueur chinois qui était considéré comme le plus fort du monde. Ce sont peut-être des pays comme les Etats-Unis d’Amérique et le Japon qui se retrouvent perdants face à l’IA chinoise s’ils restent inactifs.

■ Intelligence artificielle

Des programmes informatiques conçus pour exécuter des tâches telles que l’analyse et la génération de conclusions à partir de grandes quantités de données et d’apprentissage d’une manière similaire à celle d’un humain. On s’attend à ce que l’IA soit appliquée dans une grande variété de domaines, y compris la conduite automatisée, les soins de santé et les soins infirmiers.

■ Quatrième révolution industrielle

Une transformation majeure dans la structure de l’industrie et de la société en raison des progrès technologiques tels que l’IA, la robotique et l’Internet des objets (IdT, IoT), qui relie différents appareils en ligne. Cela se réfère à la quatrième d’une succession de telles révolutions à travers l’histoire. La première a eu lieu du 18ème au début du 19ème siècle avec l’industrialisation stimulée par le développement de la machine à vapeur. Le second s’est produit dans la seconde moitié du XIXe siècle avec la généralisation de l’utilisation de l’énergie électrique, et le troisième s’est produit avec l’adoption rapide de l’informatique.

Naoki Ogawa  / The Yomiuri Shimbun

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : The Japan News

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