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ExxonMobil cherche à augmenter ses forages pétroliers dans le Guyana

GEORGETOWN, Guyana (AP) – ExxonMobil poursuit ses efforts pour développer les gisements de pétrole au large de la nation sud-américaine de Guyana.

La porte-parole de l’entreprise, Kimberly Brasington, a demandé aux autorités environnementales guyanaises l’autorisation de forer jusqu’à 40 nouveaux puits en développant le champ pétrolier offshore Liza Phase 2. Elle en a déjà prévu 17 pour la première phase.

Brasington a déclaré dimanche que le nouveau projet devrait démarrer en 2022 – deux ans après que la production devrait commencer sur le terrain Liza 1.

ExxonMobil et ses partenaires Hess Oil et Nexen of China ont annoncé leur première découverte commerciale en 2015, ouvrant la voie pour que le pays passe du statut d’importateur net de pétrole à celui de producteur.

Brasington a déclaré que l’entreprise tiendra des assemblées publiques sur le permis environnemental.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Mainichi

Avec une découverte majeure de pétrole, la Guyane est prête à devenir un producteur de premier plan

Plateforme de pétrole

Un navire de forage au large de la Guyane. Les experts estiment qu’il y a des milliards de barils de pétrole mélangés avec du gaz naturel dans la région. Crédit gracieuseté d’Exxon Mobil

HOUSTON – La Guyane, le petit pays anglophone d’Amérique du Sud, est sur le point de devenir le prochain grand producteur de pétrole de l’hémisphère occidental, attirant l’attention et les investissements de certaines des plus grandes compagnies pétrolières du monde.

Cette semaine, Exxon Mobil et Hess ont annoncé le forage réussi d’un puits d’exploration en eau profonde qui pourrait bientôt confirmer que le fond sous les eaux côtières du Guyana contient l’une des plus riches découvertes de pétrole et de gaz naturel depuis des décennies. Les experts estiment maintenant que l’un de ses champs offshore, connu sous le nom de Liza, pourrait contenir 1,4 milliard de barils de pétrole mélangé avec du gaz naturel, comparable à certains des plus grands champs forés en Amérique du Sud.

Avec une population de moins d’un million d’habitants, le Guyana, voisin oriental du Venezuela sur la côte nord du continent, serait en mesure d’exporter la quasi-totalité du pétrole qu’il commencera à produire, probablement à partir de 2020.

Les annonces de la société sont arrivées quelques jours après que le gouvernement guyanais a annoncé son intention de construire un centre de traitement et de service pétrolier de 500 millions de dollars à Crab Island, un investissement énorme pour l’un des pays les plus pauvres de la région.

Les premières estimations approximatives faites par les experts sur la quantité de pétrole récupérable que le Guyana aurait pu atteindre s’élèvent à plus de quatre milliards de barils, ce qui, aux prix actuels, dépasserait les 200 milliards de dollars. Mais le pays, qui produit actuellement peu d’énergie, a cruellement besoin de pipelines et d’autres infrastructures de soutien pour lancer un important effort de production et d’exportation.

« Ce n’est pas souvent qu’un pays passe de 0 à 60 si rapidement », a déclaré Matt Blomerth, responsable de la recherche en amont de l’Amérique latine pour Wood Mackenzie, une société de conseil. Vendredi, l’entreprise a fait part de son enthousiasme pour le Guyana en publiant un rapport largement diffusé: « Le Guyana rejoint rapidement les rangs des acteurs sérieux du pétrole et du gaz ».

Cette découverte est une indication supplémentaire que l’Amérique du Sud devient un fournisseur essentiel des marchés pétroliers mondiaux. Le Brésil et la Colombie sont déjà de grands producteurs, et l’Argentine a fait un grand pas dans la même direction mardi quand Chevron et plusieurs autres compagnies pétrolières internationales se sont engagées à investir au moins 5 milliards de dollars cette année et des milliards de plus dans les années à venir dans le champ de schiste en Patagonie connu sous le nom Vaca Muerta, ou Dead Cow.

Ni Exxon Mobil ni Hess n’estimeraient la quantité de pétrole trouvée dans un champ appelé Payara, à quelques kilomètres du puits foré par Exxon Mobil dans le champ de Liza. Plus de tests doivent être faits.

Le champ de Payara fait partie d’un bloc de 6,6 millions d’acres qu’Exxon Mobil explore avec Hess Guyana Exploration et CNOOC Nexen Petroleum Guyana, une société chinoise.

« Cette découverte importante établit en outre la région comme une province d’exploration importante », a déclaré Steve Greenlee, président d’Exxon Mobil Exploration Company, dans un communiqué. John B. Hess, directeur général de Hess, a déclaré: « Nous croyons que les ressources récemment découvertes sont importantes. »

Avec le vieillissement des champs mondiaux d’Exxon Mobil et les nouveaux intérêts en Russie gelés par les sanctions des USA, les découvertes en Guyane ont le potentiel d’ajouter des réserves importantes aux avoirs de la société. Rex W. Tillerson, ancien directeur général d’Exxon Mobil, devait se rendre en Guyane pour rencontrer son président, David A. Granger, mais le voyage a été annulé lorsqu’il a été nommé secrétaire d’État.

Mais pour Hess, qui a des réserves beaucoup plus petites qu’Exxon Mobil, le Guyana est un pari bien plus important avec des gains potentiels plus importants.

Hess a annoncé un budget d’exploration et de production agressif de 2,25 milliards de dollars pour cette année, une augmentation de 18% par rapport à 2016. De ce montant, environ 475 millions iront au développement des champs au Guyana. Exxon Mobil n’a pas déclaré ce qu’elle investira, mais les experts estiment que le montant dépassera facilement 500 millions de dollars. La société a déjà foré cinq puits d’exploration au large du Guyana, dont un seul était sec.

Les responsables d’Exxon Mobil ont souligné que les champs de Liza et Payara sont proches les uns des autres mais sont des réservoirs séparés et non reliés, suggérant qu’il pourrait y avoir plus de champs dans les vastes zones inexplorées des eaux au large du Guyana. « Nous sommes encouragés à trouver un deuxième champ qui nous dit que Liza n’était pas une merveille à succès », a déclaré Alan Jeffers, un porte-parole d’Exxon Mobil.

Les compagnies pétrolières ont exploré seulement deux des quelque 20 champs potentiels au large, dont certains dans les eaux revendiquées par le Venezuela. Certains analystes ont comparé le potentiel du Guyana à celui de l’Angola, un membre de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole qui est le deuxième plus grand producteur de pétrole en Afrique subsaharienne après le Nigeria.

L’effort d’exploration croissant de la Guyane fait partie d’une lente reprise mondiale de l’industrie pétrolière, qui a été entravée par l’effondrement des prix du pétrole. Après avoir franchi la barre des 100 $ le baril au cours des dernières années, les prix sont tombés sous les 30 $ l’an dernier et se situent maintenant à un peu plus de 50 $.

À l’échelle de l’industrie, les investissements dans l’exploration et la production devraient augmenter de 3% cette année par rapport aux niveaux déprimés de 2016, pour atteindre environ 450 milliards de dollars. Mais avec les améliorations technologiques et les coûts de production en baisse ces dernières années, plus de pétrole peut être produit à moindre coût.

Au cours des dernières années, le Département d’État a tenté de préparer le Guyana à sa ruée pétrolière potentielle avec un programme qui conseille le gouvernement sur la façon de rédiger des règlements environnementaux, des arrangements financiers et d’autres formes de surveillance.

Les environnementalistes ont averti que la participation au projet Guyana créerait un conflit d’intérêts pour M. Tillerson s’il devait être confirmé par le Sénat. S’il est confirmé, M. Tillerson a promis de se récuser de toute décision susceptible d’affecter Exxon Mobil pendant un an, et de consulter par la suite les déontologues du Département d’État.

Une version de cet article est disponible en version imprimée le 14 janvier 2017, sur la page B1 de l’édition de New York avec le titre: Avec une découverte majeure en mer, la Guyane est prête à devenir un producteur d’énergie de premier plan. Commander des réimpressions | Papier d’aujourd’hui |

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The New York Times

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