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La Chine en négociations pour la vente de la technologie des moteurs à réaction à l’Allemagne

L’exportation de machines ultramodernes vers un pays connu pour ses produits de haute qualité améliorerait l’image internationale de l’industrie manufacturière chinoise

La Chine est en pourparlers pour vendre des machines et des technologies de pointe à l’Allemagne dans la fabrication de moteurs à réaction à haute performance, a révélé un haut responsable du gouvernement.

La machine a produit des aubes de turbine capables de résister à des températures de plusieurs centaines de degrés Celsius plus élevées que le point de fusion des alliages métalliques, selon le scientifique.

Le scientifique, qui est impliqué dans les négociations, a demandé à ne pas être nommé en raison de la sensibilité de la question.

Les pales de turbine convertissent la chaleur produite par le combustible brûlé en énergie qui propulse un avion. Les pales sont l’un des éléments les plus importants dans les avions modernes, militaires et civils, et leur qualité détermine la sécurité, la puissance et la durabilité d’un turboréacteur.

Le progrès technologique pourrait être une étape très importante pour les moteurs à réaction fabriqués en Chine, la Chine étant désormais le plus grand marché au monde pour les avions commerciaux. Des milliers d’avions sont commandés de Airbus et Boeing, et la Chine développe également son propre avion à passagers C919.

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Ces dernières années, des progrès considérables dans la technologie de traitement de la lame, combinés à des percées dans la coulée d’alliage et la conception aérodynamique, ont permis à la Chine de produire une toute nouvelle série de puissants moteurs à réaction militaires.

L’exemple le plus remarquable est le turboréacteur à double flux WS-15, conçu pour être utilisé dans le chasseur furtif chinois J-20. Le WS-15 a connu des problèmes de fiabilité, mais les médias d’État se sont vantés l’année dernière d’une performance similaire à celle du Pratt & Whitney F119, le plus avancé des moteurs militaires au monde, développé aux Etats-Unis d’Amérique pour le Lockheed Martin F- 22 chasseur furtif Raptor.

 

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« Nous sommes disposés à partager avec nos partenaires industriels en Allemagne notre matériel et notre technologie les plus récents », a déclaré le scientifique. « Les représentants industriels des deux parties ont terminé le premier contact. »

L’exportation de machines ultramodernes vers l’Allemagne – traditionnellement connue pour ses produits de haute qualité – améliorerait l’image internationale de l’industrie manufacturière chinoise, a-t-il déclaré.

Une délégation de Xian, la capitale de la province du Shaanxi au nord-ouest de la Chine et la principale base de production des moteurs militaires chinois, se rendra à Berlin en début d’année pour rédiger une proposition d’exportation avec ses homologues allemands.

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Le scientifique a demandé que le gouvernement et les entreprises concernées ne soient pas nommés parce que les négociations étaient encore dans leur phase initiale. L’accord nécessiterait l’approbation du gouvernement chinois et du gouvernement allemand, compte tenu de la sensibilité des machines et de la technologie utilisées, qui pourraient être utilisées à la fois à des fins militaires et civiles.

Pékin a exprimé son soutien à l’accord possible.

« La collaboration entre la Chine et l’Allemagne continue d’approfondir dans de multiples secteurs, les progrès réalisés sont largement reconnus, ce qui reflète le niveau élevé des relations sino-allemandes », a déclaré mardi le ministère des Affaires étrangères, le ministère des Affaires étrangères a déclaré mardi en réponse aux questions du South China Morning Post sur les négociations.

Capture Turbine d'avion chinois

« Les perspectives de coopération entre les deux parties dans les domaines de la haute technologie et de la propriété intellectuelle sont très prometteuses … nous aimerions travailler avec l’Allemagne pour promouvoir de nouveaux progrès dans la coopération dans les domaines pertinents selon le principe d’ouverture mutuelle, avantages mutuels et le développement mutuel. »

L’ambassade d’Allemagne à Beijing n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le professeur Chen Jiang, de l’Université d’Aéronautique et d’Astronautique de Pékin, impliqué dans le développement de nouveaux moteurs à réaction pour l’armée de l’air chinoise, a déclaré qu’il ne serait pas surpris si la Chine fournissait la technologie des réacteurs militaires à l’Allemagne. Qui a construit le premier chasseur à réaction du monde à la fin de la seconde guerre mondiale et fournit de nombreux composants de moteurs à réaction, y compris des pales de turbine, aux constructeurs américains et britanniques.

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« C’est tout à fait possible », a-t-il dit. « L’industrie manufacturière chinoise a réalisé des progrès remarquables dans de nombreux secteurs stratégiques ces dernières années ».

Mais un autre scientifique basé à Pékin, qui a travaillé en Allemagne pendant des années, a déclaré que l’accord pourrait ne pas aboutir.

« L’Allemagne est un allié des Etats-Unis d’Amérique », a-t-il déclaré. « Elle sera confrontée à de nombreuses restrictions pour travailler avec la Chine dans ce domaine sensible de la technologie. »

Le gouvernement allemand et les entreprises allemandes ont également exprimé leurs inquiétudes concernant la violation par la Chine des droits de propriété intellectuelle par l’ingénierie inverse ou la copie directe, a-t-il dit.

Capture Turbine d'avion chinois 2

Les percées chinoises des aubes de turbine ont remporté de nombreux prix nationaux de haut niveau en science et technologie depuis 2010. Elles comprennent le développement d’une structure creuse unique pour fabriquer des lames plus légères et plus solides; des nouveaux alliages monocristallins capables de résister à des températures élevées; et une membrane spéciale qui peut être appliquée à la surface d’une lame pour accélérer le refroidissement. Deux des prix scientifiques et technologiques nationaux annoncés par Pékin cette semaine ont été décernés pour des travaux sur des aubes de turbine: une pour les alliages monocristallins et l’autre pour le meulage mécanique.

Les machines chinoises discutées avec les Allemands utilisent des faisceaux laser ultra-rapides pour percer des trous extrêmement petits ou d’autres structures fines sur une pale de turbine qui permet à l’air de s’écouler à travers et d’évacuer la chaleur nocive.

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Le scientifique à Xian a déclaré que le traitement au laser était largement utilisé dans la fabrication de moteurs à réaction, mais la Chine utilisait une nouvelle approche technique qui différait des méthodes traditionnelles adoptées aux États-Unis d’Amérique et en Grande-Bretagne.

Les États-Unis d’Amérique, la Grande-Bretagne et la France accueillent les quatre principaux constructeurs mondiaux de moteurs à réaction: General Electric (GE), Pratt & Whitney, Rolls-Royce et CFM.

Il a déclaré que l’un des défis consistait à atteindre un rendement élevé tout en maintenant les taux de défectuosité bas. GE, Pratt & Whitney et Rolls-Royce avaient fait des recherches sur la fabrication de pales de turbine pendant des décennies et gardé la technologie comme l’un de leurs secrets d’affaires.

« Notre machine a surpassé la leur sur certains points de référence », a déclaré le scientifique. « Les Allemands ont vu et se sont intéressés à notre technologie. »

Capture Turbine d'avion chinois 3

Un autre chercheur impliqué dans les négociations a déclaré que l’exportation de la machine de traitement des lames ferait partie d’une collaboration plus large entre les deux pays.

« Nous leur achèterons quelque chose d’autre en retour », a-t-il dit. « Il peut s’agir de matériel ou de technologie. Les Allemands sont très bons dans la conception et l’ingénierie des compresseurs [qui envoient de l’air frais dans la chambre de combustion]. »

Le professeur Peng Jiahui, qui a étudié la technologie de traitement laser à l’Université des sciences et technologies de Huazhong, a déclaré que de nombreux chercheurs et ingénieurs chinois qui travaillaient chez GE, Pratt & Whitney et Rolls-Royce étaient retournés en Chine.

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Mais l’un des facteurs les plus importants de l’innovation technique chinoise a été la taille du marché, a-t-il ajouté.

La Chine comptait plus de 1 700 avions militaires en service, juste derrière les Etats-Unis d’Amérique. La demande d’aubes de turbine de la part de la force aérienne chinoise, qui continuait de croître rapidement, a obligé l’industrie à trouver de meilleures méthodes de fabrication.

« La Chine peut faire les meilleurs téléphones mobiles parce qu’il y a une énorme demande », a déclaré Peng. « La même chose s’applique aux moteurs à réaction. »

Cet article est paru dans l’édition imprimée du South China Morning Post sous le titre: «Pesée de la Chine» de la technologie des moteurs à réaction en Allemagne

 Stephen ChenStephen Chen

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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