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Une société britannique va construire une usine de graphène en Chine

Image: Usine nouvelle

La Chine et le Royaume-Uni pourraient bientôt fournir la plus grande capacité au monde pour le graphène, à la suite d’un accord pour le fabriquer en Chine orientale.

Versarien, société d’ingénierie de matériaux de pointe basée au Royaume-Uni, et ses partenaires en Chine ont conclu un accord pour la construction de l’usine de graphène à Jinan, dans la province du Shandong, en Chine orientale.

Le graphène est un matériau bidimensionnel extrêmement conducteur et incroyablement solide, fait de carbone. Le matériel n’a été découvert que récemment, et les ingénieurs du monde entier se penchent sur une gamme d’utilisations commerciales, y compris des chargeurs de smartphone ultra-rapides et des filtres qui éliminent le sel de l’eau de mer.

« C’est un produit étonnant », a déclaré Neill Ricketts, directeur général de Versarien. « Le graphène et ses matériaux sœurs seront éventuellement utilisés dans presque tout ce que vous touchez – l’emballage, le matériel de transport, les articles de sport, les vêtements et les textiles. »

Ricketts a déclaré que le secteur des véhicules électriques en Chine, qui est le plus grand au monde par la production, se révélera probablement un marché important pour le graphène et d’autres matériaux avancés. La fabrication de graphène sur le sol chinois est une bonne nouvelle pour les entreprises nationales qui cherchent à passer de grosses commandes.

Le graphène a une très faible densité – stocker une tonne de matériau nécessite l’équivalent de 38 000 barils de pétrole conventionnels – le transport à travers les océans est donc un défi.

Le nouveau partenariat mettra également en place un centre de recherche sur le graphène qui, avec l’usine, s’appellera le parc industriel Chine-Royaume-Uni de graphène de Jinan ou, informellement, la vallée de Jinan.

L’ensemble du projet coûtera environ 55 millions de livres (75,7 millions de dollars), qui seront financés par trois acteurs en Chine: Jinan Qing Na Material Technology, le Comité d’administration de la zone d’innovation de Jinan et le Shandong Institute of Industrial Technology Fund.

« C’est potentiellement une voie pour fournir la plus grande capacité pour le graphène dans le monde », a déclaré Ricketts. « C’est une toute nouvelle science, et la Chine essaie de prendre la tête, et est prête à investir massivement pour créer cette avance. »

L’intérêt de la Chine pour la recherche britannique sur le matériel a été souligné par la visite du président Xi Jinping à l’Institut national du graphène à Manchester lors de sa visite d’Etat en 2015 au Royaume-Uni.

La première conférence sur le graphène entre le Royaume-Uni et la Chine s’est tenue en novembre à Chongqing, où des scientifiques britanniques ont présenté les dernières avancées en matière de commercialisation du graphène.

«Les chercheurs cherchent à utiliser le graphène pour résoudre les problèmes qui ont un impact social important – des membranes permettant le dessalement, des capteurs pour de nouveaux types de communication, des technologies qui aident à combattre le cancer, le diabète et la démence». « La collaboration avec la Chine est énorme car ils ont la puissance de feu et le marché, et le Royaume-Uni a l’expérience et les connaissances nécessaires pour que tout cela se passe ».

Le marché du graphène en Chine devrait atteindre 200 millions de dollars en trois ans, ce qui en fait le plus grand marché de la région Asie-Pacifique.

En Septembre, 2950 entreprises chinoises ont indiqué qu’ils explorent l’utilisation du graphène, selon les statistiques du gouvernement.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : CHINA DAILY

Le Graphène

Le graphène a été découvert (extraction) en 2004 par deux chercheurs (Andre Geim, Konstantin Novoselov) de laboratoire de l’université de Manchester, ils ont été récompensés par le Prix Nobel de physique en 2010.

Représentation graphique du graphène

Le graphène est un carbone « 2 D » constitué d’une seule couche d’atomes. Il est recherché pour ses qualités exceptionnelles en mécanique (résistance égale à celle du diamant, dix fois plus élevée que celle de l’acier), en électronique (écrans tactiles, écrans Oled souples ou écrans des liseuses, circuits souples, transistors et des circuits logiques, emballages intelligents, stocker l’électricité dans des supercondensateurs, les capteurs), avec une mobilité des électrons dix fois plus élevée que dans le silicium et en thermique (conductivité dix fois élevée que celle du cuivre et plus élevée que celle du diamant).

Il ouvre de nouvelles pistes technologiques et entre dans la composition de plusieurs types de produits tels que les écrans tactiles, les produits électroniques flexibles, les batteries et autres moyens de stockage de l’énergie, les pièces en matériaux composites. Le graphène peut aussi servir à détecter le gaz, protéger contre la corrosion…

Les laboratoires utilisent des techniques artisanales avec la méthode du « scotch » consistant à peler un échantillon de graphique avec du ruban adhésif qui empile des couches successives de graphène. Cette méthode ne favorise pas la production de masse qui nécessite un procédé industriel pour répondre à des besoins plus importants, notamment la production des matériaux polymère pour renforcer la résistance mécanique, lui attribuer les propriétés de conducteur et accroître la température de leur utilisation. D’autres méthodes sont utilisées dans l’industrie : l’exfoliation qui consiste à séparer les couches de carbones à partir du graphite.

Plusieurs sociétés produisent déjà ces matériaux, par exemple : les sociétés Vorbeck des USA, XG Sciences (USA), Posco (Corée du Sud), Focus Metals (Canada) en joint-venture – Grafoid, Samsung, Graphene Square (Corée du Sud), Graphene Frontiers (États-Unis d’Amérique),

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