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Des hélicoptères militaires des USA survolent l’école d’Okinawa alors que le gouvernement leur demande de ne pas

Des hélicoptères militaires américains volent près de l’école élémentaire Futenma no 2 à Ginowan, Okinawa, jeudi. Photo: KYODO

NAHA – Le Corps des Marines des Etats-Unis d’Amérique a survolé jeudi une école primaire à côté d’une base aérienne des USA à Okinawa, malgré la promesse faite au Japon d’essayer d’éviter de tels vols après la chute d’un hélicoptère CH-53E sur le terrain de l’école le mois dernier, a déclaré le Ministère.

Mais l’accusation a été rejetée par les Marines, affirmant que ses hélicoptères ne survolaient pas l’école élémentaire Futenma n° 2. Le ministère japonais, dans le but de prouver la crédibilité de sa revendication, a diffusé des séquences vidéo qui, selon lui, montrent trois hélicoptères des USA survolant l’école cet après-midi.

Le ministère de la Défense a déposé une protestation auprès de l’armée des Etats-Unis d’Amérique. Peu de temps avant le survol des hélicoptères, les élèves étaient sur le terrain de jeu pour prendre part à un exercice d’évacuation en réponse à l’incident de la fenêtre qui tombait le 13 décembre.

« Il est déplorable que cela se soit produit même si nous exigeons fortement que la partie américaine ne vole pas au-dessus de l’école », a déclaré le secrétaire général du cabinet Yoshihide Suga lors d’une conférence de presse à Tokyo.

Selon le bureau local du ministère, deux hélicoptères d’attaque AH-1 et un hélicoptère polyvalent UH-1 ont été repérés par les caméras de sécurité et les fonctionnaires du bureau qui ont été envoyés à l’école depuis l’incident de décembre pour surveiller tout avion militaire des USA survolant l’école.

En réponse aux questions des médias, le Corps des Marines des USA a déclaré dans une déclaration écrite: «Les pilotes des vols d’aujourd’hui étaient au courant de l’emplacement de l’école et l’ont évité, et la Marine Air Station Futenma a confirmé l’utilisation de données radar et d’interviews pilotes qu’aucun avion des Marines n’a survolé l’école aujourd’hui. »

« Le Corps des Marines est extrêmement sensible aux préoccupations des citoyens locaux concernant le survol de » l’école », a-t-il ajouté.

Le bureau de l’éducation de Ginowan, la ville où est située la station de Futenma, a qualifié la situation de « scandaleuse » et exigé que l’armée des Etats-Unis d’Amérique « tienne sa promesse » d’éviter de survoler l’école.

Le ministre de la Défense, Itsunori Onodera, a exhorté le général de division Charles Chiarotti, commandant adjoint des forces des USA au Japon, à s’assurer que les hélicoptères des Etats-Unis d’Amérique ne survolent pas l’école.

Les préoccupations locales se sont aggravées au sujet des accidents continus et des incidents mettant en cause des aéronefs des USA dans la préfecture insulaire du sud du Japon, où sont stationnées la majeure partie des forces militaires des Etats-Unis d’Amérique au Japon.

Personne n’a été blessé lors de l’incident du CH-53E basé à Futenma en décembre, mais les habitants locaux ont été choqués car la fenêtre, pesant 7,7 kilogrammes, n’a atterri qu’à une dizaine de mètres de plus de 50 enfants qui suivaient des cours d’éducation physique.

Le Corps des Marines des USA à Okinawa a repris les vols de CH-53E moins d’une semaine après l’incident. Mais il a indiqué qu’il a ordonné à tous les membres d’équipage à bord des avions de décoller et d’atterrir sur la base aérienne de Futenma pour éviter de survoler les écoles « dans toute la mesure du possible », selon le ministère.

L’école primaire n’a pas utilisé le terrain de jeux pour les classes depuis l’incident.

Au cours de l’exercice de jeudi, les élèves ont été évacués vers les bâtiments scolaires depuis la cour de récréation, selon les instructions des enseignants et des fonctionnaires du Bureau de la Défense d’Okinawa.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : JAPAN TODAY

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