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La transformation à couper le souffle de la Chine en une superpuissance scientifique

Un chinois LeEco uMax 85 TV est affiché à San Francisco en octobre 2016. (Jeff Chiu / Associated Press)

La National Science Foundation et le National Science Board viennent de publier leur «Science & Engineering Indicators», un document volumineux décrivant l’état de la technologie des USA. Il y a des faits et des chiffres sur la recherche et le développement, l’innovation et les ingénieurs. Mais la principale conclusion du rapport est ailleurs: la Chine est devenue – ou est sur le point de devenir – une superpuissance scientifique et technique.

Nous n’aurions pas attendu rien de moins. Après tout, la science et la technologie constituent la base de connaissances pour les sociétés économiquement avancées et les puissances militaires, et la Chine aspire à devenir le leader mondial dans les deux. Pourtant, les chiffres réels sont à couper le souffle pour la rapidité avec laquelle ils ont été réalisés.

Rappelez-vous qu’il y a un quart de siècle, l’économie de la Chine était minuscule et son secteur de la haute technologie existait à peine. Depuis, voici ce qui s’est passé, selon les « Indicateurs » du rapport:

  • La Chine est devenue la deuxième plus grande dépense de R & D, représentant 21% du total mondial de près de 2 000 milliards de dollars en 2015. Seuls les États-Unis d’Amérique, à 26%, sont plus élevés, mais si les taux de croissance actuels se maintiennent, la Chine deviendra bientôt le pays le plus dépensier. De 2000 à 2015, les dépenses de R & D chinois ont augmenté en moyenne de 18% par an, soit plus de quatre fois plus vite que le taux de 4% des USA.
  • Il y a eu une explosion de documents techniques par les équipes chinoises. Bien que les Etats-Unis d’Amérique et l’Union européenne produisent chacun plus d’études sur des sujets biomédicaux, la Chine mène des études d’ingénierie. Les journaux des USA ont tendance à être cités plus souvent que les journaux chinois, suggérant qu’ils impliquent des questions de recherche plus fondamentales, mais la Chine rattrape son retard.
  • La Chine a considérablement élargi ses effectifs techniques. De 2000 à 2014, le nombre annuel de bacheliers en sciences et en génie est passé d’environ 359 000 à 1,65 million. Au cours de la même période, le nombre comparable de diplômés des Etats-Unis d’Amérique est passé de 483 000 à 742 000.

Non seulement la technologie chinoise s’est étendue. Elle est également devenue plus ambitieuse. Une grande partie de la production de haute technologie en Chine consistait autrefois à assembler des composants sophistiqués fabriqués ailleurs. Maintenant, dit le rapport, elle s’aventure dans des domaines exigeants « tels que les superordinateurs et les petits avions de ligne ».

Bien sûr, il y a des qualifications. La Chine est toujours en retard dans les brevets reçus. Au cours de la dernière décennie, les firmes et les inventeurs des Etats-Unis d’Amérique représentent environ la moitié des brevets des USA par an, et le reste va aux Européens et aux Japonais. Rappelons également que la population chinoise de 1,4 milliard d’habitants est plus de quatre fois la nôtre; sans surprise, elle a besoin de plus de scientifiques, d’ingénieurs et de techniciens.

Dans un monde sain – dépourvu de conflits nationalistes, économiques, raciaux et ethniques – rien de tout cela ne serait particulièrement alarmant. La technologie est mobile et les gains réalisés en Chine pourraient être appréciés ailleurs, et vice versa. Mais dans notre monde contentieux, les prouesses technologiques de la Chine sont potentiellement menaçantes, comme l’a souvent souligné la Commission de contrôle économique et de sécurité des États-Unis d’Amérique et de la Chine, un groupe de surveillance du Congrès.

Un danger est militaire. Si la Chine fait une percée dans une technologie cruciale – satellites, missiles, cyber-guerre, intelligence artificielle, armes électromagnétiques – le résultat pourrait être un changement majeur dans l’équilibre stratégique et, éventuellement, la guerre.

Même si cela n’arrive pas, la détermination de la Chine à dominer de nouvelles industries comme l’intelligence artificielle, les télécommunications et les ordinateurs pourrait mener à une guerre économique si la Chine maintient des subventions et des politiques discriminatoires pour soutenir l’avantage concurrentiel de ses entreprises.

«Des industries comme l’informatique, la robotique et la biotechnologie sont des piliers de la compétitivité économique des États-Unis d’Amérique, soutenant et créant des millions d’emplois bien rémunérés et des exportations à forte valeur ajoutée», a déclaré la Commission dans son dernier rapport annuel. « La perte du leadership mondial dans ces futurs moteurs de la croissance mondiale » affaiblirait l’économie des USA. Le vol chinois des secrets industriels des USA aggrave le danger.

Cliquer sur l’image ou le lien ci-dessous pour voir la vidéo:

La meilleure réponse à cette compétition technologique est de revigorer la base technologique des Etats-Unis d’Amérique. Par exemple: Réviser l’immigration pour favoriser les nouveaux arrivants hautement qualifiés, et non les parents des immigrants précédents; augmenter les dépenses de défense sur les nouvelles technologies pour contrer la Chine; augmenter les autres dépenses fédérales consacrées à la «recherche fondamentale» (le gouvernement fournit la plus grande partie de l’argent pour cette recherche, qui est la quête du savoir en soi, et a étonnamment réduit les dépenses au cours des dernières années).

« Nous sommes impliqués dans une course mondiale à la connaissance », a déclaré France Córdova, responsable de la NSF. « Nous pouvons être le leader de l’innovation aujourd’hui, mais d’autres pays gagnent rapidement du terrain. »

Il n’est guère surprenant que la Chine ait attelé son wagon économique aux technologies de pointe. Ce qui est moins clair et plus important, c’est notre volonté et notre capacité à reconnaître cela et à faire quelque chose à ce sujet.

Robert J. Samuelson

Traduction : MIRASTNEWS

Source : The Washington Post

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