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Comment devrions-nous mesurer l’économie d’un pays? A Davos, la thèse des non-conformistes qui se concentrent uniquement sur le PIB ne suffit plus

Développé en 1934 par l’économiste Simon Kuznets pour aider les Etats-Unis d’Amérique à s’évader de la Grande Dépression, le PIB mesure la valeur totale des biens et services d’un pays sur des trimestres et des années.

Il peut renverser les gouvernements, conférer des droits internationaux de vantardise et a presque obsédé le gouvernement de la Chine une fois que le pays a commencé sa longue marche vers les prouesses économiques.

Mais le PIB (produit intérieur brut) dépasse-t-il son utilité en tant que mesure de la taille de l’économie et alimente-t-il la crise sociale et environnementale en encourageant la croissance à tout prix?

Le débat sur l’opportunité d’adopter une calculatrice plus nuancée a pris de l’ampleur ces dernières années et a de nouveau fait l’objet de discussions au Forum économique mondial (WEF) de Davos cette semaine.

« Il y a un consensus sur le fait que les statistiques que nous avons utilisées dans le passé ne fonctionnent plus », a déclaré l’économiste britannique Diane Coyle, de l’Université de Manchester, à Davos.

Coyle est l’un des nombreux experts qui ont écrit des livres sur le sujet. D’autres ont des propositions détaillées telles qu’un «indice de développement humain», et un nouvel ajout à la littérature a été publié cette semaine par le journaliste du Financial Times David Pilling, intitulé The Growth Delusion.

À Davos, Coyle a présenté une nouvelle réflexion qui viendrait compléter les données économiques brutes par des mesures couvrant le capital humain (compétences et éducation), l’infrastructure physique et le «capital immatériel» comme les données informatisées et les brevets. Ils couvriraient également la qualité de l’environnement, et le «capital social» en regardant à quel point un pays est uni ou divisé.

L’attribution d’une valeur aux données est particulièrement urgente, car les entreprises et les clients transigent de plus en plus leur vie «dans le nuage». Pour prendre un exemple, une ressource mondialement accessible et extrêmement utile comme Wikipédia vaut exactement zéro dans les modèles comptables traditionnels du PIB.

Le PIB n’inclut pas non plus le marché noir, omettant une énorme source d’activité et de revenus dans de nombreux pays en développement, notamment en Afrique et en Amérique latine.

Notamment, le PIB ne peut pas mesurer la répartition de la richesse dans un pays. Ainsi, alors que sa valeur totale peut augmenter, les gains sont trop souvent orientés vers les hauts revenus. Ceux qui sont plus bas dans l’échelle peuvent tomber plus loin en termes relatifs.

C’est exactement ce qui s’est passé aux États-Unis d’Amérique, alimentant une réaction populiste qui a élu Donald Trump et influencé la décision du peuple britannique de quitter l’Union européenne.

Après la campagne pour le référendum sur le Brexit, le militant pro-UE Anand Menon a écrit qu’il essayait d’expliquer lors d’un événement à quel point le choc avec le PIB viendrait si les Britanniques votaient pour quitter le bloc.

Les dirigeants chinois sont trop obsédés par le taux de croissance du PIB, selon l’économiste en chef de S & P

Il a dit qu’une femme dans l’auditoire à Newcastle, dans le nord de l’Angleterre, a crié « c’est votre PIB sanglant, pas le nôtre ».

Développé en 1934 par l’économiste Simon Kuznets pour aider les Etats-Unis d’Amérique à s’évader de la Grande Dépression, le PIB mesure la valeur totale des biens et services d’un pays sur des trimestres et des années.

Malheur à un gouvernement qui se dirige vers une élection sur le dos d’une récession – généralement définie comme deux trimestres consécutifs de baisse de son PIB.

Mais même là où il y a croissance, le désenchantement avec la façon dont il est partagé peut être vu clairement dans la Grande-Bretagne liée au Brexit, selon Inga Beale, directeur général de Lloyd’s of London, le marché de l’assurance.

« Nous devons trouver un autre mécanisme pour inclure des parties beaucoup plus importantes de la population, et utiliser des mesures différentes pour mesurer le succès d’un pays », a-t-elle déclaré à la télévision CNBC.

Le PIB est largement considéré comme un instrument contondant pour mesurer la croissance, et a suscité des critiques de la part des lauréats du prix Nobel Joseph Stiglitz et Amartya Sen, ainsi que de la directrice du Fonds monétaire international, Christine Lagarde, entre autres.

Mais les pays qui réalisent des hausses soutenues du PIB peuvent utiliser la richesse accumulée pour transformer leur position.

La pièce A est la Chine, qui après des décennies de croissance pêle-mêle est maintenant la deuxième plus grande économie du monde mesurée par le PIB, lui attribuant le genre de prestige et d’influence internationale dont elle n’a pas bénéficié depuis des siècles.

Mais même en Chine, le débat sur le PIB s’intensifie à mesure que le président Xi Jinping tente de donner la priorité à la qualité plutôt qu’à la quantité dans l’expansion de l’économie.

Alors, quelles sont les alternatives au PIB?

Les penseurs dissidents appellent à une approche holistique qui calibre non seulement les intrants économiques mais aussi le capital humain et les problèmes de qualité de vie.

Avec le réchauffement de la planète et certaines ressources déjà exploitées à presque épuisement, y compris de nombreuses pêcheries, le WEF a proposé une mesure de croissance plus large appelée Indice de développement inclusif qui tient compte de ces facteurs.

L’indice 2018 a évalué 103 économies en mesurant trois piliers individuels – croissance et développement, inclusion et équité intergénérationnelle. Sur cette base, la Norvège est le pays le plus riche du monde et le reste du top 10 comprend les petits pays européens et l’Australie. L’Allemagne est en 12ème position, les Etats-Unis 23ème et la Chine 26ème.

« Des décennies de priorisation de la croissance économique sur l’équité sociale ont conduit à des niveaux historiquement élevés de richesse et d’inégalité des revenus », a déclaré le WEF dans un rapport. « [Cela] a fait que les gouvernements ont raté un cercle vertueux dans lequel la croissance est renforcée par le partage plus large et la production sans imposer de contraintes excessives à l’environnement ou aux générations futures. »

Le rapport du FEM a montré que si les économies avancées ont augmenté leur PIB de 5,3% en moyenne entre 2012 et 2016, l’inclusion n’a augmenté que de 0,01%.

«La sous-accentuation de ces politiques [structurelles] relatives aux politiques macroéconomiques, commerciales et de stabilité financière est l’une des principales raisons de l’échec de nombreux gouvernements à mobiliser une réponse plus efficace aux inégalités croissantes et à la stagnation du revenu médian à mesure que le changement technologique et la mondialisation se sont renforcés», indique le rapport.

Dans l’ensemble, les résultats sont en grande partie pour une lecture sombre. Au cours des cinq dernières années, malgré une économie mondiale en croissance, l’inclusion sociale a diminué ou est restée inchangée dans 20 des 29 économies avancées et l’équité intergénérationnelle s’est détériorée dans 56 des 74 économies émergentes, selon le rapport.

La nouvelle économie de la Chine croît deux fois plus vite que le PIB et aide à compenser les pertes d’emplois, selon un groupe de réflexion

Au cours de la même période, moins de la moitié des économies avancées ont réussi à réduire la pauvreté et huit seulement ont enregistré une diminution de l’inégalité des revenus.

Le WEF a soutenu que l’utilisation du PIB en tant que mesure économique principale est inefficace car elle mesure la production actuelle de biens et de services plutôt que la mesure dans laquelle l’économie contribue à un progrès socioéconomique plus large comme dans le revenu médian des ménages, les possibilités d’emploi, la sécurité économique et la qualité de vie.

En tout cas, a déclaré le professeur Coyle, les pays n’ont pas besoin de réviser radicalement leur comptabilité nationale pour faire le point sur la dégradation de l’environnement causée par la ruée vers la croissance.

« Vous avez juste besoin de respirer l’air à Pékin pour ressentir le coût », a-t-elle dit.

Rapports supplémentaires de Bloomberg

Cet article est paru dans l’édition imprimée du South China Morning Post sous le titre: Pression sur la mise au point des anciennes données

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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