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La Chine est la nouvelle superpuissance scientifique mondiale, en tête des publications des Etats-Unis d’Amérique

(HUMPHERIE via SHUTTERSTOCK)

Le National Science Board (NSB) de la National Science Foundation (NSF) vient de publier ses «Science & Engineering Indicators 2018», qu’il décrit comme «des informations objectives et étendues sur l’entreprise américaine et internationale de S & E» – S & E étant court pour la science et l’ingénierie. Le rapport montre que, pour la première fois, la Chine est le leader mondial dans la publication d’articles scientifiques, dépassant le précédent leader, les Etats-Unis d’Amérique. Bien qu’il y ait encore beaucoup de domaines dans lesquels les États-Unis d’Amérique sont en tête de la Chine et du reste du monde, le nouveau classement reflète l’importance croissante de la Chine dans le monde de la science et de la technologie.

Top publications scientifiques mondiales

Seule l’U.E., un groupe de pays, publie plus que la Chine seule. (NSB)

Il reste vrai que les économies développées, en tant que groupe – y compris les États-Unis d’Amérique – continuent à produire la part du lion de la recherche: environ 900 000 publications sur 1,4 million de publications en 2016, dernière année couverte par l’étude. Mais les lignes de tendance suggèrent que les choses changent: la production totale des pays développés a augmenté de 1,7%, tandis que la recherche dans les pays en développement a augmenté de 8,9%. La production des États-Unis d’Amérique, qui s’est maintenant stabilisée à seulement 0,7%, a vu sa part de publications scientifiques et technologiques chuter de 24,4% en 2006 à 17,8% en 2016. Entre-temps, la Chine est passée au premier rang avec 18,6% les publications S & E 2016 dans le monde. C’est 426 000 papiers de Chine par opposition aux 409 000 des USA.

Différents pays ont des spécialités différentes, bien sûr, et les études d’ingénierie en Chine. Les États-Unis d’Amérique et l’U.E. produisent plus de recherche biomédicale, et la recherche des USA aboutit à un plus grand nombre de brevets. Les articles des Etats-Unis d’Amérique et de l’U.E. sont aussi cités plus souvent que les recherches en Chine. Les pays générant le plus de citations, cependant, sont la Suède – pour la recherche en médecine, la biochimie, la génétique, la biologie moléculaire et l’ingénierie – et la Suisse, pour la biochimie, la médecine, la physique et l’astronomie.

L’économiste Robert J. Samuelson écrit dans le Washington Post: « Les chiffres réels sont époustouflants pour la rapidité avec laquelle ils se sont produits », ajoutant que « la Chine est devenue – ou est sur le point de devenir – une superpuissance scientifique et technique. Je n’aurais rien attendu de moins.

Photo: Emin Kuliyev via Shutterstock

Samuelson fait référence à l’investissement important et croissant de la Chine dans la recherche et le développement en S & E, qui a augmenté de 18% chaque année depuis 2000, contre 4% aux États-Unis d’Amérique. C’est 408 milliards de dollars versés par les dirigeants chinois en R & D par an. Cette nation a clairement fait de la science une priorité majeure, la considérant comme un puissant moteur économique, en même temps que l’administration actuelle du gouvernement des USA met l’accent sur la recherche scientifique. Dans deux ans, l’ONN mettra à jour son rapport, date à laquelle le changement dans les priorités des États-Unis d’Amérique sera reflété plus complètement dans les données de publication, et pourrait encore exacerber la tendance actuelle.

R et D Dépenses mondiales

Le graphique montre les dépenses de RD en milliards de dollars. Source: Bruegel, basé sur les données NSF 2016.

Samuelson voit les capacités croissantes des S & E chinoises comme potentiellement menaçantes aux Etats-Unis d’Amérique, écrivant, «un danger est militaire. Si la Chine fait une percée dans une technologie cruciale – satellites, missiles, cyber-guerre, intelligence artificielle, armes électromagnétiques – le résultat pourrait être un changement majeur dans l’équilibre stratégique et, éventuellement, la guerre.» Une autre préoccupation qu’il cite est la Chine qui gagne la domination des zones de haute technologie dont dépendent actuellement les Etats-Unis d’Amérique pour leurs emplois et leurs exportations lucratives, l’IA, les télécommunications et les ordinateurs.

Maria Zuber, présidente du NSB, a déclaré à Nature: «Les États-Unis d’Amérique continuent d’être le leader mondial en science et technologie, mais le monde change. Nous ne pouvons pas nous endormir au volant.» Lors d’un point de presse sur le rapport de la NSB, la responsable de la NSF France Córdova a prévenu: « Nous participons à une course mondiale au savoir. Nous pouvons être le leader de l’innovation aujourd’hui, mais d’autres pays gagnent rapidement du terrain. »

Cliquer sur l’image ci-dessous pour visualiser la vidéo:

Traduction: MIRASTNEWS

Source : bigthink

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