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Apple lance le haut-parleur intelligent HomePod à 350 $ USA en février, mais il est en retard, manque de connectivité et est vendu à un prix supérieur

Trois ans après le début de l’Amazon Echo, le HomePod a beaucoup de rattrapage à faire. Apple parle de sa qualité sonore, mais les concurrents améliorent la leur, et l’étiquette de prix en fera un test de la valeur de la marque

Apple a annoncé le 9 février une date de sortie pour son haut-parleur intelligent appelé le HomePod – permettant à l’entreprise qui a popularisé les premiers assistants virtuels grâce à ses smartphones pour enfin entrer sur le marché des assistants virtuels à la maison.

La question imminente pour l’entreprise, cependant, est de savoir s’il est trop tard.

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Apple sort son haut-parleur intelligent près de trois ans après l’Amazon Echo et après le Google Home, lancé en 2016. Apple a d’abord prévu que le HomePod arrivera sur le marché en décembre 2017 avant la période critique des fêtes. Mais l’appareil a été retardé jusqu’au début de 2018, passé le temps pour les achats avides et les cadeaux.

Pour ceux qui se demandent s’ils devraient acheter la nouvelle chose d’Apple, voici un aperçu de la façon dont le HomePod se cumule.

En fixant le prix du HomePod à 350 dollars USA, Apple semble espérer que les consommateurs le verront comme un appareil haut de gamme.

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Le vice-président principal du marketing mondial d’Apple, Phil Schiller, s’exprime lors du lancement du haut-parleur intelligent HomePod à San Jose, en Californie. Photo: AFP

Pour cette raison, le HomePod est probablement plus comparable au Google Home Max à 400 $ USA, qui est l’enceinte intelligente la plus chère de Google, que les versions moins chères qui coûtent 130 $ USA. Le HomePod est également beaucoup plus cher que le haut-parleur Echo haut de gamme d’Amazon, l’Echo Plus à 150 $ USA, qui est plus axé sur l’installation d’une maison intelligente que sur l’audio. Le principal appareil Echo d’Amazon coûte 100 dollars USA.

En substance, Apple espère que les consommateurs croiront que le HomePod est de bien meilleure qualité que les autres sur le marché.

Apple a été en mesure de vendre des appareils à un prix supérieur dans le passé. Mais il va tester la valeur de sa marque en demandant aux consommateurs de dépenser des centaines d’autres pour acheter son haut-parleur intelligent.

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Le HomePod se vendra 350 $ US. Photo: Kyodo

Apple a joué sa qualité audio comme la plus grande façon dont son HomePod se démarque du lot. La compagnie veut vous rappeler que c’est un orateur et pas seulement une boîte où Siri vit. Apple prétend que l’appareil est également conçu pour faire une bonne variété de musique. Ce n’est pas toujours quelque chose que ses concurrents peuvent vendre, même si Google a vanté la qualité audio du Home Max.

HomePod, comme le Home Max, utilise des ondes sonores pour cartographier la pièce et ajuste sa lecture en conséquence. Par exemple, le placer sur une table près du mur devrait lui faire jouer de la musique différemment que si vous le mettez au milieu de la pièce.

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Les amateurs de musique qui bénéficieront le plus de HomePod, bien sûr, seront les abonnés Apple Music. Apple dit HomePod sera en mesure d’effectuer beaucoup de commandes spécifiquement à partir du catalogue de 45 millions de chansons d’Apple Music. HomePod peut gérer des questions conversationnelles comme « Hey Siri, pouvez-vous jouer quelque chose de totalement différent? »

Pourtant, HomePod va lancer sans une fonctionnalité audio importante: la possibilité de relier HomePods ensemble. C’est quelque chose que les orateurs de Google et d’Amazon peuvent maintenant faire. Apple a déclaré que cette fonctionnalité ne sera disponible que plus tard cette année.

Des sociétés de haut-parleurs dédiées, telles que Sonos, s’associent à Google et à Amazon pour améliorer le son des haut-parleurs intelligents. Apple fait donc face à une concurrence féroce en essayant de s’imposer comme une entrée tardive sur le marché.

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Le haut-parleur intelligent Google Home. Photo: Bloomberg

En termes d’intelligence, le HomePod devrait être capable de faire les choses que Siri fait déjà dans votre téléphone, comme régler les minuteurs et vérifier la météo. Le haut-parleur intégrera le logiciel d’accueil d’Apple, ce qui signifie qu’il sera compatible avec les ampoules, thermostats et autres appareils qui fonctionnent déjà avec votre iPhone. Il fonctionnera également avec l’Apple TV en tant que haut-parleur pour la musique et la vidéo.

HomePod fonctionnera également en tant que haut-parleur pour les appels de votre smartphone, que ce soit sur le haut-parleur ou en utilisant le chat audio de FaceTime.

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Haut-parleur intelligent Echo d’Amazon. Photo: AP

Mais une grande partie de son intelligence sera connectée aux capacités de Siri, qui est déjà sous le feu pour ne pas être aussi conversationnel ou polyvalent que l’assistant de Google ou l’Alexa d’Amazon.

Ensuite, il y a une autre grande question: dans quelle mesure Apple va-t-il jouer avec les autres pour faire fonctionner les appareils et logiciels non-Apple avec le HomePod?

Google et Amazon ont agressivement invité d’autres sociétés à renforcer leurs compétences (à la fois utiles et ludiques) pour leurs intervenants: jouer à des jeux-questionnaires, commander des pizzas, miauler comme un chat, etc.

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Le haut-parleur intelligent Echo Plus. Photo: APP

Apple a annoncé que HomePod fonctionnerait avec quelques services populaires tels que Evernote et WhatsApp. Et il a des liens étroits avec les développeurs d’applications grâce à son App Store.

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Mais l’entreprise devra arrondir ces relations à une nouvelle plate-forme pour faire le HomePod vaut son prix élevé.

Hayley Tsukayama

Traduction : MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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