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AS Watson accueille le défi du «hackathon», en clin d’œil à l’importance du big data dans la gestion de la vente au détail

Malina Ngai Man Lin, chef de l’exploitation, A.S. Watson Group. Photo: David Wong

Le pool de talents pour les scientifiques de données à Hong Kong est « insuffisant », selon le directeur de l’exploitation d’AS Watson

A S Watson Group, l’unité de vente au détail du conglomérat phare de Li Ka-shing, CK Hutchison, a organisé ce week-end ce qu’il a appelé le «premier hackathon Big Data à Hong Kong» pour exploiter la puissance des données.

Le géant de la distribution espère que l’événement lui permettra de recruter des candidats appropriés pour devenir son personnel ou des consultants en analyse de données tiers.

Il prévoit de plus que doubler son effectif de scientifiques de données (data scientists), mais le recrutement de tels talents à Hong Kong est difficile, selon un responsable de haut niveau.

« Le bassin de talents de l’analyse de données à Hong Kong est insuffisant, il y a des informaticiens mais la plupart d’entre eux travaillent pour les secteurs des télécommunications, des banques et des compagnies aériennes », a déclaré Malina Ngai Man-lin.

« Il y a une notion que la vente au détail est une industrie plus traditionnelle qui n’est pas aussi excitante pour [pousser] les scientifiques de données à s’y joindre. »

Pendant la compétition, Watson a donné des données réelles d’exploitation de ses opérations de Hong Kong à 110 prétendants, sélectionnés parmi plus de 200 candidats, qui ont formé 16 groupes concurrents.

On leur a demandé d’identifier les tendances de comportement des consommateurs et de concevoir un plan pour saisir les opportunités du marché, améliorer la planification de l’assortiment de produits en magasin ou proposer de meilleures stratégies de tarification et de promotion.

Les équipes comprenaient des scientifiques de données locaux et étrangers, des programmeurs, des concepteurs d’interfaces utilisateur et des experts en commerce de détail, ainsi que du personnel de Watson.

Ils devaient se voir accorder un délai de 35 heures pour identifier un problème commercial, soumettre un prototype d’analyse de rentabilisation et livrer une présentation de quatre minutes à la direction de Watson.

«Nous espérons que l’événement aidera à attirer les talents analytiques dans le secteur du commerce de détail, motivera notre personnel d’analyse de données à accélérer la formulation de nouvelles stratégies commerciales et attirera des talents pour travailler en tant que personnel ou partenaires».

Avec plus de 14 000 magasins sur 24 marchés, principalement en Asie et en Europe, Watson a enregistré un chiffre d’affaires de 151,5 milliards de dollars HK (19,38 milliards de dollars USA) en 2016.

En plus des magasins de santé et de beauté, Watson exploite des supermarchés, des magasins de nourriture et de vin et des chaînes de vente de produits électroniques.

Watson affirme qu’il enregistre quatre milliards de visites de magasins par an, vendant 30 millions d’articles par jour dans le monde, et a collecté 4 300 téraoctets de données sur les consommateurs en trois ans.

La société compte une centaine de collaborateurs de scientifiques de données, principalement basés au Royaume-Uni et dans toute la Grande Chine.

Temasek a-t-il surpayé sa participation dans AS Watson?

«Nous prévoyons au moins de doubler le nombre cette année», a déclaré M. Ngai, ajoutant que Watson veut exploiter la puissance de calcul pour l’aider à identifier plus rapidement les problèmes commerciaux, tels que la pénurie imminente de stocks et le défi logistique.

«Je veux également que la technologie aide notre personnel à réduire le temps de travail consacré au traitement des transactions et à d’autres tâches administratives, et à passer plus de temps à interagir avec les clients», a-t-elle déclaré.

Watson a budgétisé 160 millions de dollars USA sur la nouvelle technologie, les outils d’analyse de données massives et de commerce électronique, l’entrepôt et la logistique et la formation du personnel connexe pour les trois années à 2019.

Son programme de fidélisation d’une décennie a aidé l’entreprise à collecter des données sur ses clients et à développer des programmes de marketing ciblés.

L’entreprise, qui a célébré son 175e anniversaire l’an dernier, prévoit ouvrir environ 1 300 magasins cette année, ce qui est semblable au nombre de nouveaux emplacements réalisés au cours des deux dernières années.

En Chine continentale, Watson exploite 3 200 magasins, avec 483 ajoutés en 2017.

Lorsqu’on lui a demandé si Watson ouvrirait des magasins sans personnel, M. Ngai a indiqué que la société avait testé la technologie d’automatisation dans un laboratoire du continent, mais que les magasins de la chaîne ne seraient probablement pas complètement dépourvus de personnel dans un proche avenir.

«L’interaction humaine est très importante, nous avons encore besoin de personnes pour répondre aux questions des clients et stocker les étagères», a-t-elle déclaré.

Le taux d’adoption des machines d’encaissement en libre-service à Hong Kong varie entre 10 et 30% sur différents sites, avec les taux les plus élevés observés dans les quartiers centraux d’affaires, a-t-elle ajouté.

En 2014, Temasek Holdings, une société publique de Singapour, a acheté une participation de près de 25% dans Watson pour 44 milliards de dollars HK.

 Eric NgEric Ng

Cet article est paru dans l’édition imprimée de South China Morning Post sous le titre: Watsons cherche à recruter du personnel de données en hackathon

Traduction : MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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