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Une matière inattendue trouvée dans les vents de trous noirs hostiles

LOS ANGELES – L’existence d’un grand nombre de molécules dans les vents alimentés par des trous noirs supermassifs au centre des galaxies a intrigué les astronomes plus d’une décennie. Une nouvelle théorie prédit que les molécules dans les vents de trous noirs ne sont pas du tout des survivants de la chaleur des écoulements énergétiques, mais de toutes nouvelles molécules.

Les molécules décrivent les parties les plus froides de l’espace, et les trous noirs sont les phénomènes les plus énergétiques de l’univers. Trouver des molécules dans les vents de trous noirs, c’était comme découvrir de la glace dans un four.

Des chercheurs du Centre de recherche interdisciplinaire et d’exploration en astrophysique de l’Université Northwestern (CIERA) prédisent que ces molécules naissent dans les vents avec des propriétés uniques qui leur permettent de s’adapter et de prospérer dans l’environnement hostile.

La théorie, publiée dans le numéro actuel de Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, est l’œuvre du chercheur postdoctoral Lindheimer Alexander Richings, qui a développé le code informatique qui, pour la première fois, modélise les processus chimiques détaillés qui se produisent dans l’interstellaire gaz accéléré par le rayonnement émis lors de la croissance des trous noirs supermassifs.

« Quand un vent de trou noir balaie le gaz de sa galaxie hôte, le gaz est chauffé à des températures élevées, ce qui détruit toutes les molécules existantes », a déclaré M. Richings dans un communiqué. « En modélisant la chimie moléculaire dans des simulations informatiques de vents de trous noirs, nous avons constaté que ce gaz balayé peut ensuite refroidir et former de nouvelles molécules. »

Cette théorie répond aux questions soulevées par les observations précédentes faites avec plusieurs observatoires astronomiques de pointe, y compris l’Observatoire spatial Herschel et l’Atacama Large Millimeter Array, un puissant radiotélescope situé au Chili.

De nouvelles étoiles se forment à partir du gaz moléculaire, de sorte que la nouvelle théorie de la formation des molécules aide à expliquer la formation de nouvelles étoiles dans les vents, selon la nouvelle étude.

« C’est la première fois que le processus de formation des molécules a été simulé en détail, et à notre avis, c’est une explication très convaincante pour l’observation que les molécules sont omniprésentes dans les vents de trous noirs supermassifs, qui a été l’un des principaux problèmes en suspens dans ce domaine », a déclaré le co-auteur Claude-André Faucher-Giguère, qui étudie la formation et l’évolution des galaxies en tant que professeur assistant au Collège des Arts et des Sciences de Weinberg, au Nord-Ouest.

Par rapport aux molécules préexistantes, les chercheurs croient que les nouvelles molécules formées dans les vents sont plus chaudes et plus lumineuses dans le rayonnement infrarouge.

La nouvelle théorie sera mise à l’épreuve lorsque la National Aeronautics and Space Administration des États-Unis d’Amérique (NASA) lancera le télescope spatial James Webb au printemps 2019. Si la théorie est correcte, le télescope sera en mesure de cartographier les sorties de trous noirs en détail en utilisant l’infrarouge le rayonnement infrarouge, déclarent les chercheurs.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : XINUHA NET

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