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Attendez-vous à la confrontation comme «vieil échange commercial guerrier» Robert Lighthizer tire sur la Chine, disent les observateurs

Connu pour sa position ferme sur le Japon dans les années 1980, le représentant des Etats-Unis d’Amérique au commerce publiera bientôt les résultats d’une enquête sur les pratiques commerciales chinoises

Lorsque Robert Lighthizer a été assermenté en tant que représentant commercial des Etats-Unis d’Amérique en mai, on s’attendait à ce que les États-Unis d’Amérique et la Chine s’orientent vers une relation commerciale plus conflictuelle.

Lighthizer est connu pour sa gestion difficile du commerce entre les États-Unis d’Amérique et le Japon dans les années 1980. Et les observateurs disent que, contrairement au secrétaire des USA au Commerce, Wilbur Ross, et au conseiller économique Gary Cohn, considérés comme plus accommodants, Lighthizer semble exercer une grande influence sur la politique commerciale USA-Chine sous la présidence de Donald Trump.

« Il [Lighthizer] connaît très bien les remèdes commerciaux. Son équipe n’est pas tellement grande mais très puissante », selon un représentant du monde des affaires des Etats-Unis d’Amérique en Chine qui s’exprimait sous couvert d’anonymat. « La confrontation commerciale entre la Chine et les Etats-Unis d’Amérique devrait se réchauffer ».

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Trump a menacé de prendre des mesures commerciales difficiles contre la Chine pendant sa campagne électorale, promettant de nommer Pékin un manipulateur de devises. Les tensions sur le commerce au cours des premiers mois de la présidence de Donald Trump ont toutefois été souvent éclipsées par l’appel de Washington à Pékin pour intensifier les pressions contre la Corée du Nord.

Mais avec ses réductions d’impôts adoptées, et frustré que la Chine n’ait pas fait assez pour freiner les ambitions nucléaires de Pyongyang, la position intransigeante de Trump sur le commerce a refait surface.

Capture Donald Trump

Robert Lighthizer discute avec Donald Trump après que le président des USA ait signé des directives pour imposer des tarifs sur les machines à laver importées et les panneaux solaires en janvier. Photo: Reuters

Après de maigres progrès au premier round du dialogue économique global avec Pékin en juillet – visant à résoudre les problèmes commerciaux – les États-Unis d’Amérique ont suspendu les pourparlers de haut niveau.

Le mois dernier, Lighthizer a déclaré qu’il n’y avait eu aucun résultat positif du dialogue de haut niveau entre les deux pays, et maintenant l’administration Trump s’attaque sérieusement au déficit commercial avec la Chine, et envisage d’autres mesures pour restreindre l’implication chinoise dans le secteur de leur technologie de pointe. L’excédent commercial de la Chine avec les Etats-Unis d’Amérique a augmenté de 8,6 pour cent l’année dernière pour atteindre un niveau record de 275,8 milliards de dollars, selon les données officielles chinoises.

« Le Lighthizer combatif est maintenant fermement en contrôle du commerce international et de l’agenda économique », a déclaré Arthur Kroeber, un partenaire fondateur de Gavekal Dragonomics.

« Ce n’est qu’au cours de la seconde moitié de l’année dernière que le représentant des USA au commerce, Robert Lighthizer, a arraché la politique commerciale à des personnalités plus accommodantes comme le secrétaire au Commerce Wilbur Ross et le conseiller économique Gary Cohn », a déclaré Kroeber, décrivant Lighthizer comme un «vieux guerrier commercial qui a coupé ses dents luttant contre le Japon dans les années 1980».

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Lighthizer a passé plus de 30 ans en tant qu’avocat spécialisé dans le commerce international dans les secteurs de la fabrication lourde, de l’agriculture et de la haute technologie. Il a été représentant adjoint du commerce des Etats-Unis d’Amérique pour l’ancien président Ronald Reagan et a négocié plus de deux douzaines d’accords internationaux bilatéraux, notamment sur l’acier, l’automobile et les produits agricoles.

Mais il est surtout connu pour avoir poussé le Japon à réduire ses exportations d’acier et d’automobiles vers les États-Unis d’Amérique en limitant ses expéditions de produits électroniques et agricoles à des tarifs et des quotas punitifs – une action qui pourrait faire partie des échanges commerciaux de Trump contre la Chine.

Lighthizer est également à bord de la politique «America First» de Trump et partage la méfiance du président des USA envers les accords commerciaux multilatéraux. Il a fustigé le modèle économique de la Chine, affirmant que c’était une menace sans précédent pour le système commercial mondial en septembre. C’était un mois après que son bureau ait ouvert une enquête sur le prétendu vol de propriété intellectuelle de la Chine en vertu de l’article 301 d’une loi commerciale de 1974 rarement utilisée.

En novembre, son bureau a officiellement informé l’Organisation mondiale du commerce que les États-Unis d’Amérique s’opposaient à l’octroi du statut d’économie de marché à la Chine, provoquant la colère de Pékin.

Le représentant commercial devrait publier dans les semaines à venir une évaluation des dommages causés aux entreprises des Etats-Unis d’Amérique par le prétendu vol de propriété intellectuelle, les transferts de technologie forcés et la politique d’innovation discriminatoire à la suite d’une enquête.

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He Ning, un ancien ministre du commerce et des affaires économiques de l’ambassade de Chine aux États-Unis d’Amérique, s’attendait à ce que Lighthizer « trouve à redire » aux relations commerciales plutôt que de chercher la coopération.

Lui, qui est maintenant chercheur senior au Centre pour la Chine et la mondialisation, un groupe de réflexion à Pékin, a déclaré que Trump avait continué à tester les «résultats financiers» de la Chine et que davantage de frictions sur le commerce étaient inévitables.

Mais Lu Xiang, un spécialiste des questions sur les USA à l’Académie chinoise des sciences sociales, a noté que la Chine n’est pas le Japon dans les années 1980, étant donné son ampleur en tant que deuxième économie mondiale après les États-Unis d’Amérique.

« Les Etats-Unis d’Amérique ne seraient pas capables de supporter les dégâts causés par une guerre commerciale », a-t-il déclaré. « La structure économique mondiale signifie que les Etats-Unis d’Amérique doivent accepter ce déficit commercial. La coopération pour s’assurer qu’il y a de plus grandes tranches de tarte à faire est vraiment la seule solution à ce problème. »

La Chine devrait également faire davantage pour ouvrir ses marchés afin de renforcer la confiance avec des pays comme les États-Unis d’Amérique, selon Huo Jianguo, ancien chef de la recherche au ministère du Commerce.

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Cet article est paru dans l’édition imprimée de South China Morning Post sous le titre: « le guerrier commercial » de Trump se prépare pour le combat de Pékin.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

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Source : South China Morning Post

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