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La «zone de libre-échange numérique» d’Alibaba s’inquiète des liens de la Chine avec la Malaisie

MOHD RASFAN / AFP / Getty Images
Le Premier ministre malaisien Najib Razak et le président exécutif du groupe Alibaba, Jack Ma, après le lancement de la zone de libre-échange numérique du pays à Kuala Lumpur le 22 mars 2017
  • Une «zone de libre-échange numérique» entre la Chine et la Malaisie, un projet officiel de la ceinture et de la route, inquiète beaucoup les entreprises locales.
  • Un élément central du système est une plate-forme électronique conçue pour faciliter les échanges entre les entreprises malaisiennes et chinoises.
  • La plate-forme est une victoire pour Alibaba, qui espère manger le déjeuner d’Amazon en Asie du Sud-Est, qui abrite un marché en plein essor du commerce électronique.

L’inquiétude suscitée par l’initiative Globale de la ceinture et la route en Chine s’infiltre dans l’économie numérique d’au moins un pays.

Une zone de commerce numérique dirigée par Alibaba en Malaisie, qui fait partie de l’ambitieux projet d’infrastructure de Beijing, devrait stimuler les échanges entre l’Asie du Sud-Est et la Chine, mais certains craignent que cela puisse nuire aux entreprises malaisiennes.

La «zone de libre-échange numérique», ou ZLEN (DFTZ), est conçue pour rendre les envois transrégionaux plus abordables pour les petites et moyennes entreprises malaisiennes – la majorité des entreprises du pays.

Un élément central du système est une plate-forme électronique du commerce mondial (eWTP) conçue pour faciliter les échanges entre les entreprises malaisiennes et chinoises. La plateforme virtuelle, qui doit entrer en vigueur en 2019, reliera les entreprises, gérera les autorisations de fret et assistera les douanes. Une installation de brique et de mortier dans la capitale malaisienne aidera également à la logistique.

Un monopole d’Alibaba?

L’eWTP est une victoire pour Alibaba, qui espère manger le déjeuner d’Amazon en Asie du Sud-Est, qui abrite un marché en plein essor du commerce électronique. Mais les critiques disent que le géant chinois de la technologie détient trop de contrôle sur le processus.

« L’initiative est dirigée par Alibaba, qui en fait effectivement un monopole à l’heure actuelle », a déclaré Abhineet Kaul, directeur du secteur public et de la pratique gouvernementale de l’Asie-Pacifique de Frost & Sullivan. « Plus d’acteurs privés doivent être encouragés à fournir des services similaires pour s’assurer qu’il y a une concurrence suffisante sur le marché. »

Cette préoccupation reflète les inquiétudes internationales autour de l’initiative Belt and Road, qui est largement considérée comme une tentative de la Chine de construire une zone massive et multi-nationale d’influence économique et politique qui a Pékin au centre. Le mois dernier, les médias chinois ont rapporté que Pékin avait l’intention d’arbitrer les différends commerciaux avec d’autres pays à travers un ensemble de nouveaux tribunaux qui sont soumis à son parti communiste chinois au pouvoir.

https://www.cnbc.com/video/2017/10/30/belt-and-road-not-economically-viable-analyst.html

Quand il s’agit de la poussée numérique en Malaisie, Alibaba nie un contrôle excessif sur le programme.

Un porte-parole a déclaré à CNBC qu’aucune entreprise n’est empêchée de participer à l’eWTP: « Cette plate-forme est ouverte à toute entreprise désireuse de faire son propre investissement en argent et en ressources pour développer l’infrastructure nécessaire et adopter un modèle de partenariat public-privé pour favoriser davantage le commerce transfrontalier en Malaisie et ailleurs. »

Le ministre des Communications et du Multimédia de Malaisie, Datuk Seri Salleh Said Keruak, a déclaré qu’il espérait que d’autres intérêts du commerce électronique y participeraient.

« Alibaba était le partenaire naturel du secteur privé pour établir et démarrer ce projet, mais nous sommes également engagés dans des discussions avec plusieurs autres acteurs de l’écosystème et, en temps voulu, notre vision est de voir plus de joueurs de commerce électronique venir en tant que partenaires pour tirer le meilleur parti de la ZLEN « , a-t-il déclaré.

Concurrence difficile, différences numériques

Une autre préoccupation est que les entreprises malaisiennes pourraient se trouver confrontées à une forte concurrence des entreprises chinoises – dont beaucoup sont soutenues par le gouvernement à Pékin.

« La plate-forme e-service est ouverte à plus de Chinois (petites et moyennes entreprises) de Chine », ce qui signifie que les fournisseurs malais devront faire face à une concurrence accrue, a noté Chan Xin Yin, analyste de recherche à l’Université technologique de Nanyang.

Satish Raguchandran, fondateur de Russell Taylors, une entreprise qui importe et re-marque des appareils de cuisine en provenance de Chine, à vendre en Malaisie, a exprimé des craintes similaires.

https://www.cnbc.com/video/2017/09/21/what-is-alibaba.html

Les entreprises qui rivalisent principalement sur le prix seront certainement touchées, a déclaré Kaul. Mais il a dit que toute réduction subséquente des revenus ou des emplois serait compensée par de plus grandes opportunités d’affaires pour les entreprises les plus efficaces.

En réponse, Alibaba a déclaré que l’eWTP reste « ouvert, transparent et inclusif », ajoutant que le programme « n’est pas favorable aux petites entreprises d’un pays par rapport à un autre ».

Le gouvernement malaisien a également énuméré plusieurs entreprises locales qui ont vu leurs recettes augmenter depuis l’entrée en service de la DFTZ en novembre.

Un autre domaine de difficulté potentiel pour les entrepreneurs malaisiens pourrait être le développement numérique relativement récent de leur pays.

Kuala Lumpur est derrière Pékin en termes de main-d’œuvre hautement qualifiée et de pratiques innovantes, a noté M. Chan. « Afin de combler le fossé entre la technologie de Pékin, cela coûtera beaucoup en termes de temps et de finances. »

Mais Alibaba a fait valoir que les entreprises en Malaisie ont d’autres avantages intégrés, et l’entreprise veut les aider à stimuler les exportations.

« Les entreprises malaisiennes ont de nombreux avantages naturels, y compris la langue et l’éducation pour leur permettre d’être très compétitives au niveau mondial », selon un porte-parole d’Alibaba. « Notre rôle consiste à fournir des outils et une formation pour aider davantage de petites et moyennes entreprises malaisiennes à se connecter et à accéder aux marchés d’exportation mondiaux. »

Préoccupation concernant l’investissement chinois

La DFTZ n’est qu’un exemple de la participation de la Malaisie à Belt and Road. Le Premier ministre Najib Razak a accepté plusieurs projets ferroviaires et un port en eau profonde qui pourrait voir son pays rivaliser avec Singapour en tant que centre de transbordement.

La nation à majorité musulmane était la quatrième destination la plus attrayante pour les investissements directs chinois à l’étranger en 2017, selon l’Economist Intelligence Unit. Najib, dont l’image internationale a été entachée par des enquêtes sur un prétendu scandale de corruption de plusieurs milliards de dollars, s’est réchauffé auprès du gouvernement de Xi au cours des dernières années.

Les analystes s’accordent à dire qu’il est important pour Najib de stimuler l’économie avant les élections générales de cette année, mais ils ont mis en garde contre les conséquences qui accompagnent les liens chinois.

« Il y a des plaintes anecdotiques de la part de sociétés chinoises qui achètent presque tout de la Chine, écartant les entreprises locales », a déclaré Wan Saiful Wan Jan, chercheur senior au think tank singapourien ISEAS-Yusof Ishak Institute.

Il a établi des parallèles avec la Zambie, le Ghana et le Nigeria, où les entreprises publiques chinoises comptent sur la main-d’œuvre et les matériaux chinois, ce qui exclut les locaux des emplois. « Y a-t-il des mesures suffisantes pour s’assurer que tous les fonds ne quittent pas la Malaisie pour (Pékin), en évitant les joueurs locaux? »

La question est particulièrement sensible étant donné la longue histoire de tensions entre les populations ethniques chinoises et malaisiennes en Malaisie.

La ministre Salleh Said Keruak a déclaré à CNBC que le sentiment anti-chinois « est devenu la marque des dernières bavures politiques de l’opposition contre le gouvernement ».

La Malaisie devrait tenir des élections générales avant le mois d’août et les tensions entre le Premier ministre sortant, Najib Razak, et l’ancien Premier ministre Mahathir bin Mohamad, candidat en lice.

Nyshka Chandran

Traduction : MIRASTNEWS

Source : CNBC

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