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ISIS a presque disparu mais les combats continuent: Qui est encore en Syrie?

PHOTO DE FICHIER: Des soldats fidèles au président syrien Bachar al-Assad brandissent un drapeau national syrien avec une photo d’Assad © Khaled al-Hariri / Reuters

La bataille contre l’Etat islamique en Syrie touche peut-être à sa fin, mais le conflit dans ce pays déchiré par la guerre semble loin d’être terminé. Des factions concurrentes et de vieilles rivalités ont créé un avenir compliqué et incertain pour la Syrie.

Avec tant de parties belligérantes différentes luttant pour le contrôle du destin de la Syrie, il semble prudent d’examiner les principaux acteurs du conflit – et où se trouvent leurs allégeances.

Gouvernement syrien

Depuis 2011, l’Armée arabe syrienne (AAS) se bat pour reprendre le territoire syrien saisi par des groupes terroristes et des «rebelles» financés par l’étranger. Soutenus par la Russie, l’Iran et le Hezbollah, les forces syriennes combattent l’État islamique (EI, IS, anciennement ISIL / ISIS), des rebelles « modérés » et des groupes djihadistes comme Al-Nusra. La l’AAS a même fait face à des frappes aériennes d’Israël et des Etats-Unis d’Amérique, bien que ni Tel-Aviv ni Washington n’aient officiellement déclaré la guerre à Damas. Bien que s’opposant aux efforts kurdes pour créer un Etat autonome, les rapports suggèrent que le président syrien Bashar Assad a discrètement aidé les milices kurdes dans leur combat contre l’armée turque – juste un exemple des allégeances changeantes du conflit.

Forces loyales au président syrien Bashar al-Assad, photo fournie par SANA le 5 septembre 2016. / Reuters

État islamique

La tristement célèbre organisation terroriste s’accroche à ses dernières parcelles de terre en Syrie, où elle contrôlait autrefois de vastes étendues de territoire (bien que beaucoup de ce désert inhabité). Créée au lendemain de l’invasion de l’Irak par les États-Unis d’Amérique en 2003, l’organisation terroriste a d’abord été un groupe d’insurgés. En 2014, EI s’est déclaré un califat mondial. Avec la ville irakienne de Mossoul comme sa capitale autoproclamée, l’EI finit par être poussée dans l’est de la Syrie, s’emparant de Raqqa. L’Etat islamique est en guerre avec l’armée syrienne, les rebelles soutenus par les Etats-Unis d’Amérique, les Kurdes, la Russie, le Hezbollah et la Turquie, bien que des informations font état du trafic de pétrole de l’EI vers la Turquie.

Photo non datée prise le 16 novembre 2015 dans le numéro du 7 de février 2015 du groupe État islamique (EI, IS) en ligne / AFP

Russie

En septembre 2015, la Russie a commencé ses opérations aériennes en Syrie à la demande du gouvernement syrien. Ciblant les groupes islamistes et djihadistes (y compris les rebelles «modérés» soutenus par les Etats-Unis d’Amérique, dont beaucoup avaient apparemment un penchant pour la défection d’Al-Qaïda, la campagne aérienne de la Russie, en coordination avec les forces syriennes et iraniennes, a contribué à renverser la tendance Moscou a également dirigé les efforts de paix en Syrie, aidant à organiser des conférences de paix et agissant en tant que co-garant dans les zones désignées de «désescalade» à travers le pays.

Un pilote russe monte dans un avion d’attaque au sol russe Sukhoi Su-25 / AFP

Iran

Téhéran considère le conflit en Syrie comme les dernières tentatives des États-Unis d’Amérique, d’Israël et des États du Golfe pour déstabiliser le Moyen-Orient et saper l’influence iranienne dans la région. Les affiliations religieuses mises à part (Assad pratique une branche de l’islam chiite, ce qui n’est certainement pas négligé par l’Iran à majorité chiite), Téhéran est entouré de nations hostiles et de bases militaires des Etats-Unis d’Amérique et comprend que la chute de Damas serait une défaite géopolitique inacceptable.

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Les forces régulières et irrégulières iraniennes ont joué un rôle critique sur de nombreux fronts, notamment à Lattaquié, à Palmyre, à Damas et à Alep. Souvent, en coordination avec le soutien aérien russe, les forces iraniennes ont combattu l’EI, l’Armée syrienne libre (ASL) et des militants kurdes au cours de la guerre.

Le commandant de la Force Qods, Major général, Qassem Suleimani / AFP

La Turquie

La Turquie a soutenu un certain nombre de groupes militants et de forces de procuration pour tenter de déraciner les Kurdes du nord de la Syrie. Ankara considère la milice des unités de protection populaire kurdes (YPG) comme une filiale du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), une organisation terroriste désignée en Turquie. Bien que la Turquie et les Etats-Unis d’Amérique soient résolument anti-Assad, ils se sont affrontés sur le sort des Kurdes, et les relations entre les deux alliés de l’OTAN se sont rapidement détériorées ces derniers mois.

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Fin janvier, les troupes turques ont franchi la frontière syrienne pour tenter de chasser les Kurdes soutenus par les États-Unis d’Amérique d’Afrine. L’offensive, baptisée «Operation Olive Branch», pourrait bientôt cibler la ville de Manbij, où les forces des Etats-Unis d’Amérique sont actuellement stationnées. Cependant, Ankara est également un acteur clé dans les efforts politiques pour mettre fin au conflit. Avec la Russie et l’Iran, la Turquie est un co-garant des zones de désescalade de la Syrie.

L’homme brandit un drapeau national turc lors d’une manifestation de soutien à l’opération Idlib de l’armée turque le 10 octobre 2017. / AFP / Ilyas Akengin

États Unis

Malgré les objections du gouvernement syrien, les États-Unis d’Amérique ont commencé leurs opérations aériennes en Syrie en septembre 2014, ostensiblement dans le cadre d’un effort international dirigé par les États-Unis d’Amérique pour combattre l’EI. Cependant, Washington n’a jamais caché son désir de voir Assad retiré, et a régulièrement utilisé son siège au Conseil de sécurité des Nations Unies pour exercer des pressions militaires, politiques et diplomatiques sur Damas.

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Outre la campagne aérienne des Etats-Unis d’Amérique non-invitée, la CIA et le Pentagone ont mis en œuvre des programmes distincts destinés à former et à armer les groupes rebelles syriens – bien que le programme de la CIA aurait été fermé après avoir gaspillé des centaines de millions de dollars.

Les Etats-Unis d’Amérique ont eu plus de chance avec leurs alliés kurdes, mais les relations amicales entre Washington et les Kurdes ont tendu les relations avec son allié de l’OTAN, la Turquie. L’armée turque est entrée en Syrie le mois dernier pour expulser les Kurdes soutenus par les Etats-Unis d’Amérique du nord de la Syrie – une offensive qui pourrait risquer une confrontation entre les troupes états-uniennes d’Amérique et turques, selon la Maison Blanche.

Un membre des forces des Etats-Unis d’Amérique monte la garde dans la ville de Tabqa, à l’ouest de la ville de Raqa, le 29 juin 2017. / AFP / Delil Souleiman

Israël

Depuis le début du conflit, Israël a lancé des dizaines de frappes aériennes et d’attaques de missiles sur le territoire syrien, affirmant qu’il s’agissait d’un effort pour freiner la présence iranienne dans le pays, que Tel Aviv considère comme une menace existentielle pour l’Etat juif. Le ministre israélien de la Défense, Moshe Ya’alon, a déclaré en 2016 que «l’Iran est notre principal ennemi» et que si le gouvernement syrien tombait, Israël préférerait que l’EI contrôle le territoire sur l’Iran ou ses mandataires.

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Les Israéliens ont également fourni de l’argent et des fournitures à des militants près des hauteurs du Golan, probablement dans le but de garantir les revendications d’Israël dans la région syrienne occupée.

Israël a également appelé à la création d’un Kurdistan indépendant – vexant à la fois Ankara et Damas.

Un F-15, appartenant à l’armée de l’air israélienne, décolle lors de l’exercice de défense aérienne multinationale « Blue Flag » à la base aérienne d’Ovda, au nord de la ville israélienne d’Eilat, le 8 novembre 2017. / AFP / Jack Guez

Hezbollah

Le Hezbollah, mouvement politique islamiste chiite et groupe militant basé au Liban, est entré en conflit en Syrie en 2012. Soutenu par l’Iran, le groupe a joué un rôle décisif dans les opérations terrestres contre l’EI, le Front Al-Nusra, l’Armée syrienne libre et d’autres forces «rebelles». À plusieurs reprises, Israël a prétendu avoir bombardé des convois d’armes du Hezbollah à l’intérieur de la Syrie – attaques qui, selon Damas, ont sapé les opérations antiterroristes dans le pays.

Des proches d’un defunt portent le cercueil d’un combattant du mouvement chiite Hezbollah libanais qui a été tué près de la frontière orientale avec la Syrie ravagée par la guerre.

Arabie Saoudite

L’Arabie saoudite, avec ses partenaires du Golfe, a été un important financier et fournisseur d’armes pour divers groupes rebelles en Syrie, dont certains ont été accusés d’avoir des liens avec le Front Al-Nusra, une organisation terroriste reconnue internationalement.

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Riyad, principal rival de l’Iran, considère les relations d’Assad avec Téhéran comme inacceptables. Comme leurs partenaires des Etats-Unis d’Amérique, les Saoudiens ont demandé à plusieurs reprises le retrait d’Assad. Le royaume sunnite s’est affronté avec l’Iran chiite pendant des décennies, généralement par le biais de procurations, pour exercer une influence et un contrôle régionaux. Avec la chute de Saddam Hussein – l’homme fort sunnite qui a autrefois mené une guerre sanglante contre l’Iran avec l’aide des États-Unis d’Amérique – l’Iran a réussi à attirer l’Irak dans sa sphère d’influence. Les Saoudiens considèrent ce changement dans le paysage géopolitique comme un coup écrasant et ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour empêcher l’Iran d’exercer aussi une influence en Syrie. Selon Assad, l’Arabie Saoudite a même offert de se battre aux côtés de Damas – et non contre lui – si elle rompait ses liens avec Téhéran.

Le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel al-Jubeir (R) siège à côté de l’envoyé spécial de l’ONU pour la crise syrienne Staffan de Mistura lors de la réunion de l’opposition syrienne à Riyad, le 22 novembre 2017. / AFP / Fayez Nureldine

Front Al Nusra

Actuellement connu sous le nom de Jabhat Fateh al-Sham, le Front Al-Nusra, également appelé «Al-Qaïda en Syrie», est un groupe djihadiste salafiste qui a souvent été manipulé avec des gants pour enfants par les HSH. L’organisation, dont le but déclaré est de renverser le gouvernement d’Assad et de créer un émirat islamique sous la charia, a annoncé sa formation en janvier 2012. Ses rangs se composaient de vétérans aguerris des insurrections en Irak et en Afghanistan, Al-Nusra agissant comme la branche syrienne officielle d’Al-Qaïda jusqu’en juillet 2016, lorsque les deux organisations de coupeurs de têtes se seraient scindées. Al Nusra ne semble s’entendre avec personne et a combattu presque toutes les factions qui opèrent en Syrie, de l’EI à l’Iran – bien que la cause commune du groupe terroriste partagée avec des «rebelles modérés» soutenus par les États-Unis d’Amérique ne soit pas passée inaperçue.

Des membres du groupe djihadiste Front Al-Nusra / AFP / Karam Al-Masri

Les Kurdes

Basé dans le nord de la Syrie, les Kurdes ont affronté des ennemis de tous les côtés. Une grande partie du territoire qu’ils contrôlent maintenant provient de l’EI. Ciblé par l’armée syrienne (Assad est fermement opposé aux efforts kurdes pour créer un Etat indépendant), les Kurdes ont également affronté ces dernières semaines l’armée turque, qui a reçu l’ordre d’Ankara de nettoyer les « terroristes » du nord de la Syrie. Le soutien des Etats-Unis d’Amérique aux YPG kurdes et aux forces démocratiques syriennes (une alliance majoritairement kurde composée principalement de milices YPG) a irrité le président turc Recep Tayyip Erdogan, qui a promis de rendre la ville syrienne de Manbij, contrôlée par les Kurdes, à ses « vrais propriétaires ».

LIRE PLUS: Les troupes des Etats-Unis d’Amérique en uniforme kurde pourraient être la cible des forces de la Branche d’olivier – le vice-Premier ministre turc

Pour sa part, Moscou a accueilli les efforts kurdes pour combattre l’EI, tout en exprimant son inquiétude quant aux désirs kurdes d’un Etat kurde indépendant – en partageant essentiellement la Syrie.

Les combattants des Forces démocratiques syriennes (FDS) montent sur des véhicules militaires alors qu’ils célèbrent la victoire à Raqqa, en Syrie, le 17 octobre 2017. / Reuters / Erik De Castro

La fin de la Syrie telle que nous la connaissons?

L’avenir de la Syrie reste dangereusement incertain. Ayant survécu et triomphé de l’État islamique, la Syrie est toujours l’hôte involontaire d’un groupe d’armées et de milices étrangères non invitées. Israël regardant le Golan dans le sud, et les Kurdes, soutenus par Washington, appelant à la création d’un Etat autonome dans le nord, ce serait un miracle si la Syrie sortait de ce long conflit sanglant totalement intacte. Comme l’a noté le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, les Etats-Unis d’Amérique ont pris des «mesures unilatérales dangereuses» en Syrie au lieu d’essayer de «parvenir à une compréhension commune» entre toutes les parties.

« Nous avons soulevé ces questions plusieurs fois mais nous n’avons pas reçu de réponse cohérente en plus d’une devise générale » Ne vous inquiétez pas, nous sommes pour l’intégrité territoriale de la Syrie. « En réalité, malgré le fait qu’il semble [apparaître] autrement », a déclaré Lavrov.

Une vue générale montre des bâtiments détruits dans le quartier Sheikh Saeed d’Alep / AFP / George Ourfalian

Traduction : MIRASTNEWS

Source : RT

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