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Les Etats-Unis d’Amérique sont coincés en Syrie – sans mission

Le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu (R) rencontre le secrétaire d’Etat des Etats-Unis d’Amérique Rex Tillerson à Ankara, en Turquie, le 16 février 2018. (Photo Reuters)

LONDRES – Au cours de ses cinq mois en Syrie l’année dernière, un seul bataillon d’artillerie des Marines des Etats-Unis d’Amérique a tiré plus d’obus que toute unité militaire américaine équivalente depuis le Vietnam.

La statistique – révélée ce mois-ci par le Marine Corps Times – était un autre rappel du fait que la guerre, en grande partie cachée, reste violente, hors de contrôle et complexe. Avec le soutien de la Russie, le président syrien Bashar al-Assad a obtenu sa position et ne se bat plus pour sa vie. Mais le gouvernement de Damas n’a toujours pas le contrôle de vastes régions du pays, et une gamme complexe d’acteurs extérieurs se sont trouvés de plus en plus entraînés.

Les frappes aériennes israéliennes majeures ce week-end contre les forces syriennes, et l’offensive en cours de la Turquie contre les militants kurdes, étaient les dernières indications de la dangerosité croissante des tensions. Israël et la Turquie ont largement évité la participation directe au cours des sept années que la guerre syrienne a fait rage. Maintenant, les deux ont conclu que leurs intérêts les obligent à se salir plus sérieusement.

Pour les États-Unis d’Amérique, c’est une dynamique maladroite. Washington a fait tout ce qu’il pouvait pour rester en dehors de la guerre, maintenant la plus sanglante du siècle. La vitesse et la portée de la montée de l’État islamique l’ont forcé à changer de cap mais, au-delà de la défaite des militants, l’administration du président des Etats-Unis d’Amérique Donald Trump ne semble pas savoir ce qu’elle veut accomplir.

Les États-Unis d’Amérique ont aidé les forces démocratiques syriennes à prédominance kurde à se tailler de vastes étendues de territoire. Mais c’est une base que les FDS ne peuvent probablement pas retenir contre ses ennemis du gouvernement turc et syrien sans un appui important des Etats-Unis d’Amérique. Maintenant, les États-Unis d’Amérique se trouvent contraints de s’engager, même s’ils n’ont plus de mission bien définie. Mercredi dernier, la coalition dirigée par les États-Unis d’Amérique a frappé les forces pro-gouvernementales qui se déplaçaient sur ses alliés dans les FDS.

Les rapports ont suggéré que jusqu’à 100 personnes auraient été tuées dans les frappes aériennes, provoquées par ce que les Etats-Unis d’Amérique ont dit être une attaque non provoquée contre les Forces démocratiques syriennes voisines et la poignée de troupes des USA qui les accompagnaient. Si ces chiffres sont corrects, cela en ferait l’engagement le plus sanglant encore entre Washington et le gouvernement syrien.

S’exprimant le lendemain, le secrétaire à la Défense des Etats-Unis d’Amérique, James Mattis, a qualifié la frappe de légitime défense. Le sénateur démocrate de la Virginie, Tim Kaine, a exprimé sa préoccupation, cependant, accusant l’administration Trump de « trébucher délibérément » dans une guerre plus large en Syrie, sans consulter le Congrès.

C’est peut-être exagéré, surtout parce qu’il ne semble pas y avoir beaucoup de délibérations sur les actions des États-Unis d’Amérique. Le problème pour Washington, comme pour la plupart des autres grands acteurs, est que, devenu impliqué dans la guerre, il se voit obligé d’aller toujours plus loin, simplement pour espérer maintenir son influence.

Pourtant, il ne fait aucun doute que le Pentagone a tenu à lever le plus grand voile possible sur les événements en Syrie. En Décembre, il a révélé qu’il avait maintenant environ 2.000 troupes dans le pays – quatre fois le chiffre précédemment publié. Les nouveaux chiffres, a-t-il dit, étaient déjà une réduction par rapport à ceux en début d’année, alors que la lutte contre l’EI faisait encore rage. D’autres retraits sont prévus, mais la question de savoir s’ils seront possibles est très différente.

C’est une dynamique qui est tout aussi vraie pour la Russie et l’Iran, les principaux bailleurs de fonds d’Assad, ainsi qu’une Turquie de plus en plus impliquée.

Ayant été si près de perdre complètement le pouvoir, le gouvernement Assad a clairement l’intention de récupérer chaque centimètre de territoire qu’il peut. Ayant apparemment conclu qu’une coordination renouvelée de la pression extérieure pour un changement de régime n’est plus probable, l’armée syrienne intensifie encore une fois silencieusement la férocité de son assaut sur les zones rebelles survivantes, y compris l’utilisation rapportée de frappes limitées avec des armes chimiques. [Notre commentaire : ici c’est une désinformation, car la Syrie a été désarmée en armes chimiques et ce sont les terroristes qui les utilisent depuis le début du conflit. MIRASTNEWS]

Une telle brutalité continue pourrait suffire pour finalement écraser certaines des dernières enclaves rebelles, principalement autour de Damas. Mais il est peu probable que la sécurité soit entièrement rétablie dans le pays. En décembre, le président russe Vladimir Poutine a effectivement déclaré la victoire pour la campagne militaire de Moscou dans la région, promettant que certaines de ses forces rentreraient chez elles.

Que cela se produise vraiment divise les analystes. La perspective d’un retrait russe s’est toutefois accompagnée d’une activité croissante des forces liées à Téhéran. L’Iran avait été frustré par le fait que la Russie avait initialement saisi l’ordre du jour et souhaitait conserver son territoire et son influence, ainsi que son principal mandataire régional, le Hezbollah.

Ceci, bien sûr, a inévitablement rendu furieux Israël. Les frappes de ce week-end ont été provoquées par l’attaque d’un drone iranien depuis le territoire syrien qui a pénétré dans l’espace aérien israélien et s’est intensifiée après l’écrasement d’un F-16 israélien après avoir été apparemment touché par un tir antiaérien syrien.

Ces escalades en grande partie accidentelles deviennent de plus en plus faciles et pourraient pousser les forces américaines à de nouvelles confrontations, non seulement avec la Syrie, mais aussi avec la Russie et la Turquie, alliée de l’OTAN. Il est apparu cette semaine qu’au moins deux entrepreneurs russes ont peut-être été tués dans les frappes aériennes des Etats-Unis d’Amérique la semaine précédente, signe de la confusion et de la dangerosité des choses.

Pour le gouvernement du président turc Tayyip Erdogan, le succès des milices kurdes appuyées par les États-Unis d’Amérique contre l’EI risque de devenir un désastre très différent. Les forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes et leurs alliés états-uniens d’Amérique contrôlent maintenant une zone à peu près de la taille de l’Indiana.

Les Etats-Unis d’Amérique affirment que l’objectif du contre-terrorisme reste en Syrie, mais ils se sont également engagés à ne pas se retirer des principaux bastions dans la zone actuellement contrôlée par les FDS, comme la ville stratégique de Manbij. De telles promesses – ainsi que la création d’une force frontalière en collaboration avec les autorités kurdes syriennes – ont simplement exaspéré la Turquie.

Dans les semaines et les mois à venir, Washington devra déterminer ce qu’il est réaliste de réaliser. Maintenir le terrain qu’il occupe actuellement avec le SDF est réalisable, mais pourrait nécessiter d’autres renforts face à la pression syrienne et turque. Travailler avec Moscou, Téhéran et Ankara sur un accord de paix pourrait également avoir du mérite – mais à court terme, toutes les parties semblent trop concentrées sur la mise à l’épreuve de leur force militaire pour envisager sérieusement de telles négociations.

Ne vous attendez pas à ce que les choses s’améliorent de sitôt. Le long cauchemar de la Syrie n’est pas encore terminé et, au mieux, il continuera à se compliquer.

Peter Apps

Peter Apps est chroniqueur pour les affaires internationales de Reuters et directeur exécutif du projet pour l’étude du 21ème siècle.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : JAPAN TODAY

La Turquie, les Etats-Unis d’Amérique pour travailler ensemble sur l’occupation en Syrie: Cavusoglu, Tillerson

Ankara et Washington ont conclu un accord pour travailler ensemble dans leur occupation de la Syrie, où les deux alliés de l’OTAN ont été en conflit sur le soutien des Etats-Unis d’Amérique aux militants kurdes opérant à la porte turque.

S’exprimant lors d’une conférence de presse conjointe à Ankara, le secrétaire d’Etat des Etats-Unis d’Amérique Rex Tillerson et son homologue turc, Mevlut Cavusoglu, ont déclaré que Washington et Ankara établiraient des groupes de travail pour résoudre les problèmes qui ont suscité des tensions entre les deux parties.

« Nous n’allons plus agir seuls, les Etats-Unis d’Amérique ne feront pas une chose, la Turquie en fera une autre », a déclaré M. Tillerson après les pourparlers.

« Nous allons travailler ensemble … nous avons de bons mécanismes pour y parvenir, il y a beaucoup de travail à faire », a-t-il ajouté sans préciser.

Le haut diplomate des Etats-Unis d’Amérique a également exhorté Ankara à « faire preuve de retenue » dans sa soi-disant Opération Olive Branch contre les militants soutenus par les Etats-Unis d’Amérique dans le district d’Afrine, au nord de la Syrie, soulignant que les deux parties « partagent les mêmes objectifs ».

Le ministre turc des Affaires étrangères, à son tour, a déclaré que les deux parties étaient d’accord sur la nécessité de normaliser leurs relations.

Il a dit que les liens étaient dans une « phase critique », promettant de créer des « mécanismes » pour organiser des discussions sur les questions problématiques.

Des rapports publiés vendredi ont suggéré que la Turquie avait proposé que les forces turques et des Etats-Unis d’Amérique stationnent ensemble dans la région de Manbij, en Syrie.

Un responsable turc anonyme a déclaré qu’Ankara avait fait cette proposition lors de la visite de Tillerson et que Washington examinait la question, a rapporté Reuters.

Les observateurs ont déclaré que Tillerson aurait eu des discussions difficiles avec les responsables turcs au sujet de l’opération militaire turque en cours dans le nord de la Syrie. Il a rencontré jeudi le président turc Recep Tayyip Erdogan.

La Turquie a commencé la campagne le mois dernier dans le but d’expulser la milice kurde de la ville d’Afrine après que les Etats-Unis d’Amérique aient annoncé la mise en place d’une force kurde de 30 000 hommes près de la frontière turque.

Les officiels turcs ont juré qu’après Afrine, ils se déplaceraient d’environ 100 kilomètres (60 miles) vers l’est pour capturer Manbij et forcer les Kurdes à se replier vers les rives orientales de l’Euphrate.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Press TV

Tillerson, Erdogan se rencontrent au milieu de la pression accrue sur l’opération Olive Branch

Le secrétaire d’Etat des Etats-Unis d’Amérique Rex Tillerson et le président turc Recep Tayyip Erdogan se sont rencontrés à la suite des affrontements entre les deux partenaires de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN), après l’offensive transfrontalière d’Ankara dans le nord-ouest syrien contre les Unités de protection du peuple Kurde (YPG).

Une source présidentielle turque, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré que le haut diplomate des Etats-Unis d’Amérique et le dirigeant turc avaient cherché des moyens d’améliorer les relations tendues lors de leur rencontre jeudi à Ankara, qui a duré plus de trois heures à huis clos.

La source a noté qu’Erdogan a transmis ses priorités et ses attentes sur la Syrie, et a également discuté de l’Irak, des développements régionaux et de la lutte contre le terrorisme avec le secrétaire d’Etat des Etats-Unis d’Amérique.

De plus, un porte-parole du département d’Etat des Etats-Unis d’Amérique voyageant avec Tillerson a déclaré que le haut diplomate des USA et la Turquie avaient un discours « productif et ouvert ».

    « Les deux hommes ont engagé une conversation fructueuse et ouverte sur une voie mutuellement bénéfique dans les relations entre les Etats-Unis d’Amérique et la Turquie », a-t-il déclaré.

Avant la réunion, le ministre turc de la Défense, Nurettin Canikli, a déclaré à la presse lors d’un point de presse dans la capitale belge qu’Ankara s’attend à ce que Washington expulse les YPG de l’alliance des militants arabes et kurdes, connue sous le nom Forces démocratiques de Syrie (SDF).

Les forces turques agitent un drapeau sur le mont Barsaya, au nord-est d’Afrin, en Syrie, le 28 janvier 2018. (Photo par Reuters)

« Nous avons demandé que cette relation soit terminée. Je veux dire que nous voulons qu’ils mettent fin à tout le soutien apporté au bras syrien du PKK, les YPG. Nous avons demandé que cette structure soit retirée des FDS », a déclaré Canikli.

Le ministre turc de la Défense a également déclaré que son homologue des Etats-Unis d’Amérique Jim Mattis lui avait dit que les Etats-Unis d’Amérique travaillaient sur un plan pour récupérer les armes données aux YPG, en particulier les armes lourdes.

Tillerson, cependant, a déclaré plus tard que Washington n’avait « jamais donné d’armes lourdes » aux YPG, et qu’il n’y avait donc « rien à reprendre ».

Les remarques sont venues que le Pentagone avait déjà confirmé l’existence d’armes lourdes dans les mains du YPG, qui avaient été fournies par les États-Unis d’Amérique.

« Nous avons l’intention de récupérer de gros véhicules et des armes lourdes ou collectives après la défaite de certaines menaces », a déclaré le porte-parole du Pentagone, le colonel Rob Manning, en novembre dernier.

Ankara considère les YPG comme la branche syrienne du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) qui milite pour une région autonome en Turquie depuis 1984.

Erdogan a déclaré à plusieurs reprises que Afrine devrait être débarrassé des « terroristes », et a exigé le déploiement de troupes turques là-bas lors d’un discours en novembre 2016.

Des Kurdes syriens, des Arabes et des Syriens interpellés dans le nord de la Syrie manifestent dans la ville kurde de Jandairis près de la frontière syro-turque, et 18 kilomètres au sud-ouest d’Afrin, le 6 février 2018, en signe de solidarité avec les habitants de l’enclave contre l’offensive turque. (Photo par l’AFP)

C’est alors que les autorités des Etats-Unis d’Amérique considèrent les YPG comme la force de combat la plus efficace contre le groupe terroriste Daech Takfiri dans le nord de la Syrie, et ont considérablement augmenté leur soutien en armement et en technologie au groupe terroriste.

La controverse sur une éventuelle force frontalière syrienne a commencé le 14 janvier lorsqu’un rapport a été publié sur Reuters, indiquant que la coalition militaire dirigée par les Etats-Unis d’Amérique en Syrie prévoyait de mettre en place une grande force frontalière de 30 000 personnes avec l’aide de ses alliés de la milice.

Le gouvernement syrien a déjà condamné «l’agression turque brutale» contre Afrine, rejetant l’affirmation d’Ankara d’avoir informé Damas de l’opération.

Damas « condamne fermement l’agression turque brutale contre Afrine, qui est une partie inséparable du territoire syrien », a déclaré l’agence de presse officielle syrienne, SANA, citant une source du ministère syrien des Affaires étrangères, le 20 janvier.

« La Syrie nie complètement les affirmations du régime turc selon lesquelles elle aurait été informée de cette opération militaire », a ajouté la source.

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Press TV

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