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La Chine piège les États vulnérables dans un piège de la dette

Un navire quitte le port de Zhanjiang, en Chine, en juillet pour l’Afrique de Djibouti afin d’envoyer des membres de l’Armée populaire de libération pour y installer une base militaire.

Les crédits bon marché sont utilisés pour sécuriser l’influence et prendre le contrôle des actifs stratégiques

« Il y a deux façons de conquérir et d’asservir un pays », a déclaré l’homme d’État des Etats-Unis d’Amérique John Adams (président des États-Unis d’Amérique de 1797 à 1801). « L’un est par l’épée, l’autre par la dette. »

La Chine a choisi le second chemin. Agressivement employant des outils économiques pour faire avancer ses intérêts stratégiques, Pékin a accordé d’énormes prêts à des Etats financièrement faibles et en a piégé certains dans des pièges de dette qui renforcent considérablement son effet de levier.

Après avoir établi une présence croissante dans la mer de Chine méridionale, Pékin semble de plus en plus déterminée à étendre son influence dans l’océan Indien, notamment dans les pays voisins de l’Inde, son rival stratégique régional.

De Djibouti en Afrique à l’île de Sri Lanka dans l’océan Indien, la Chine a converti de gros crédits en influence politique et même en présence militaire.

Maintenant, une crise politique aux Maldives a mis en évidence le fait que la Chine a tranquillement acquis plusieurs îlots dans l’archipel lourdement endetté de l’océan Indien.

Mohamed Nasheed, le premier et le seul président démocratiquement élu du pays qui a été évincé sous la menace d’une arme, affirme que le pays ne peut pas rembourser 1,5 milliard de dollars – 2 milliards de dollars à la Chine, soit 80% de la dette extérieure totale. « Sans tirer un seul coup de feu, la Chine a saisi plus de terres » aux Maldives que ce que la « Compagnie des Indes orientales » a fait au plus fort du 19ème siècle. « 

Parmi les îles maldiviennes non peuplées que la Chine a acquises en location figurent Feydhoo Finolhu, située près de la capitale Malé et précédemment utilisée pour l’entraînement de la police, et Kalhufahalufushi, longue de 7 km, avec un magnifique récif. Pour Feydhoo Finolhu, elle a payé 4 millions de dollars, ce à quoi vendre un appartement de luxe à Hong Kong; Kalhufahalufushi était encore moins cher.

La Chine est le seul pays à soutenir le président autoritaire des Maldives, Abdulla Yameen, arrivé au pouvoir en 2013. Pékin a également lancé une menace ouverte contre l’Inde, qui est traditionnellement l’influence étrangère dominante aux Maldives depuis que les îles ont reçu l’indépendance de la Grande-Bretagne. Les médias contrôlés par l’Etat chinois ont averti que si l’Inde intervenait militairement aux Maldives, Pékin ne « resterait pas oisif » mais « prendrait des mesures pour l’arrêter ».

Certes, la Chine revendique des bases commerciales solides pour l’acquisition de ses îles maldiviennes. Mais à travers l’océan Indien, les projets portuaires qui, selon la Chine, étaient purement commerciaux ont acquis des dimensions militaires.

Après avoir prêté des milliards de dollars à Djibouti, la Chine a établi l’année dernière sa première base militaire à l’étranger dans cet État minuscule mais stratégiquement important, situé au nord-ouest de l’océan Indien. Au Pakistan, Pékin a déployé ses navires de guerre pour la sécurité du port de Gwadar, construit par les Chinois, tout en cherchant à établir une base militaire à proximité.

La diplomatie créancière de Pékin a connu un succès majeur en décembre, lorsque le Sri Lanka a officiellement transféré son port d’Hambantota, stratégiquement situé, à la Chine, dans le cadre d’un bail de 99 ans évalué à 1,12 milliard de dollars. Un peu plus tôt, après l’ouverture en 2014 du terminal à conteneurs du port de Colombo, propriété du groupe sri-lankais de 500 millions de dollars et en grande partie sous contrôle chinois, les sous-marins chinois sont arrivés tranquillement et y ont accosté.

Plus à l’est au Myanmar, l’Inde et l’Occident craignent que Kyauk Pyu, un port en eau profonde qui sera développé et financé en grande partie par la Chine, puisse éventuellement servir à des fins militaires.

Aux Maldives, Pékin a manifesté son intérêt pour transformer une île inhabitée en base navale en traversant les récifs coralliens environnants pour créer des passages pour ses navires de guerre. Ou il pourrait créer une île artificielle et la militariser, comme il l’a fait dans la mer de Chine méridionale.

Soulignant les calculs stratégiques de Pékin, trois frégates chinoises ont visité les Maldives il y a environ six mois, accostant à Malé et à l’île de Girifushi et donnant une formation spéciale aux troupes maldiviennes.

Pendant ce temps, la présence navale intensifiée de la Chine dans l’océan Indien ces dernières semaines pourrait envoyer un message à l’Inde, y compris tenter de l’empêcher d’intervenir militairement aux Maldives, comme New Delhi l’a fait en 1988, quand les parachutistes indiens ont déjoué une tentative de coup d’état. L’action a renforcé la revendication de l’Inde d’être le gardien de la paix de la région.

Le dirigeant actuel, Yameen, a facilité les acquisitions d’îles de la Chine dans son pays en modifiant la constitution en 2015 pour légaliser la propriété étrangère des terres. L’amendement est apparu adapté à la Chine; les nouvelles règles sur la propriété étrangère exigent un projet de construction d’au moins 1 milliard de dollars qui consiste à récupérer au moins 70% des terres désirées de l’océan.

En accordant également de grands contrats d’infrastructure financés par la Chine à Pékin, Yameen impose aux Maldives une dette croissante qui risque de s’avérer inutilisable.

Les voisins immédiats de l’Inde sont le Bangladesh, les Maldives, le Myanmar, le Népal, le Pakistan et le Sri Lanka. Cela a des implications majeures pour la politique étrangère de l’Inde, qui voit son influence s’éroder dans son arrière-cour. En établissant une base navale de type Djibouti aux Maldives, la Chine pourrait ouvrir un front de l’océan Indien contre l’Inde de la même façon qu’elle ouvrit la menace trans-himalayenne sous Mao Zedong en engloutissant le Tibet, le tampon historique.

La stratégie de la Chine en Asie du Sud et au-delà vise à créer une sinosphère de liens commerciaux, de communication, de transport et de sécurité. En enchaînant financièrement les petits États à travers des projets qu’elle finance et construit, elle fragmente leur autonomie décisionnelle de manière à les amener dans son orbite stratégique. Elle reproduit même certaines des pratiques qui ont été utilisées contre elle pendant la période coloniale européenne où, selon les mots du dirigeant révolutionnaire nationaliste chinois Sun Yat-sen, «l’Inde était la femme préférée de la Grande-Bretagne, tandis que la Chine était la prostituée toutes les puissances. » Une de ces pratiques est le bail à long terme, un écho du bail de 99 ans par lequel la Grande-Bretagne du XIXe siècle a obtenu le contrôle des Nouveaux Territoires, augmentant de 90% la superficie de Hong Kong.

Le Fonds monétaire international a averti que les prêts chinois, offerts à des taux aussi élevés que 7%, favorisent une dette insoutenable. Le prix exact de ces prêts peut s’étendre à la souveraineté nationale et au respect de soi. La livraison d’Hambantota a été vue au Sri Lanka comme l’équivalent d’un fermier lourdement endetté qui donnait sa fille au cruel prêteur d’argent.

Au Pakistan, les entreprises d’État chinoises ont obtenu des contrats d’énergie à des conditions incluant la propriété des usines et des rendements annuels garantis de 16%, très élevés par rapport aux normes mondiales. Le «couloir économique» que la Chine semble vouloir construire à travers le Pakistan est devenu un vecteur d’une pénétration chinoise profonde de l’État pakistanais, la plupart des investissements étant consacrés à des projets énergétiques, agricoles et sécuritaires souvent sans lien avec un corridor.

Dans ce contexte, le mot «prédateur» est de plus en plus utilisé à l’échelle internationale sur les pratiques de la Chine. Le secrétaire d’Etat des Etats-Unis d’Amérique Rex Tillerson a qualifié la Chine de « nouvelle puissance impérialiste » dont les pratiques « rappellent le colonialisme européen ».

Mao a dit, « Le pouvoir politique se développe hors du canon d’une arme à feu. » Mais avec l’émergence de la Chine en tant que première grande puissance de l’histoire moderne sans véritables alliés, un autre principe guide sa politique: acheter de l’amitié en ouvrant un gros portefeuille. La Chine coopte les États dans sa sphère d’influence en les enterrant dans la dette.

Brahma Chellaney

Brahma Chellaney est un géostratège et l’auteur de neuf livres, dont le prix primé «L’eau, la paix et la guerre».

Traduction : MIRASTNEWS

Source : Nikkei ASIAN REVIEW

Cette opinion est exclusive à son auteur. Car il existe également un débat sur la dette de type occidentale qui est posé sur la table de discussion. Il serait plus prudent de mener un débat comparatif et d’extrapoler ce que serait une meilleure réponse au développement des États les plus faibles. Car l’Occident a procédé de la même manière à des taux d’intérêt excessifs.

MIRASTNEWS 

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