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Vulnérabilités internationales et opportunités pour les universités australiennes

Photo: AnveshPandra/Flickr

Vendredi, des informations ont révélé que l’ambassade de Chine avait publié une déclaration en mandarin sur son site Internet, exhortant tous les étudiants chinois en Australie à protéger leur sécurité. Cela aurait effrayé le secteur universitaire, qui a interprété la déclaration comme une menace voilée en représailles pour que l’Australie continue d’adopter une ligne dure contre Pékin: « Les universités craignent des retombées alors que la rhétorique anti-chinoise s’intensifie ».

Alors, quelle est la vulnérabilité des universités aux frictions internationales? Et quelles sont les opportunités pour les universités en ces temps incertains?

Vulnérabilités

La déclaration de l’ambassade de Chine concernait les dirigeants universitaires parce que le scénario de représailles est si plausible.

Imaginez un instant que, persuadé par le nouvel ambassadeur des États-Unis d’Amérique, l’amiral Harry Harris, l’Australie décide de rejoindre les États-Unis d’Amérique dans le cadre d’opérations régulières de liberté de navigation dans la mer de Chine méridionale. La Chine est profondément offensée et, les techniques d’emprunt utilisées pour punir la Corée du Sud pour le déploiement de l’anti-missile THAAD, les ressortissants chinois sont découragés de voyager ou d’étudier en Australie. Les inscriptions chutent, ce qui a un impact énorme sur le secteur de l’enseignement supérieur en Australie où la proportion d’étudiants étrangers est plus élevée que dans n’importe quel autre pays.

Il n’est pas difficile de penser à d’autres situations hypothétiques dans lesquelles les universités australiennes pourraient être vulnérables:

  • Nous entrons dans une nouvelle crise financière mondiale, cette fois particulièrement grave pour les pays dépendants des carburants importés. L’Inde est fortement touchée et, malgré les tentatives de consolidation de sa monnaie, le taux de change baisse. En l’espace de quelques mois, les frais universitaires australiens deviennent deux fois plus chers pour les étudiants indiens, avec un effet significatif sur les inscriptions.
  • Un étudiant français en Australie se rend à l’université dans un bus lorsqu’il est accosté par des locaux. Ils crient des abus qui sont enregistrés sur smartphone et diffusés sur les réseaux sociaux, se mondialisant. Si l’étudiant est d’origine africaine, cela ne fait qu’empirer. La réputation de l’Australie est affectée et les parents ne considèrent plus l’Australie comme une destination sûre pour les étudiants.
  • Les étudiants qui entreprennent un programme en Colombie sont enlevés par des guérilleros. Des séquences vidéo de leur captivité sont diffusées. Les parents des étudiants sont en colère et dénoncent l’université. Les programmes de mobilité des étudiants sont suspendus en attendant l’examen.
  • Une université australienne a fait des recherches sur la sécurité alimentaire au Myanmar, recueillant des données sur les récoltes et les réseaux de distribution de cartes. Son partenaire universitaire local partage cette recherche avec l’armée. L’information s’avère utile pour perturber l’approvisionnement alimentaire, visant à encourager les Bangladais à retourner au Bangladesh. L’université est citée dans un rapport de l’ONU comme ayant aidé au nettoyage ethnique des Rohingya.
  • Une université reçoit des fonds d’un gouvernement étranger pour doter une bourse d’études; disons dans un domaine non controversé, comme la science du sport. L’université est stupéfaite quand sa cérémonie à Bendigo est perturbée par des étudiants d’origine grecque venus de Victoria. Le problème: la reconnaissance du donateur en tant que gouvernement macédonien, plutôt qu’en tant que gouvernement de l’ancienne République yougoslave de Macédoine. Si cela semble farfelu, jetez un coup d’oeil à ceci.

Opportunités

La bonne nouvelle est que l’internationalisation a également été un énorme succès pour les universités australiennes, avec l’éducation internationale maintenant la plus grande exportation de services de l’Australie et sa troisième plus grande industrie d’exportation, 28,6 milliards de dollars en 2016/17.

L’incertitude dans les affaires internationales ne peut être évitée. Le directeur général d’Asialink Business, Mukund Narayanamurti, suggère que nous devons traiter l’incertitude comme une donnée plutôt que comme une chose à atténuer. Ou, comme le dit Sue Boyd, chercheuse à l’Institut australien des affaires internationales, le rôle d’un leader dans une période d’incertitude est de savoir que cela va être incertain, mais qu’il reste à diriger.

Les universités ont un rôle énorme, à la fois pour elles-mêmes et pour la société dans son ensemble, dans la promotion d’une orientation internationale.

Premièrement, les universités devraient s’efforcer de stimuler une mentalité internationale chez leurs étudiants. Cela signifie façonner le programme d’une manière pertinente pour le monde global dans lequel les étudiants vivront. Qu’il s’agisse d’un étudiant indien en affaires à Melbourne ou d’un étudiant en affaires australien à Mildura, tous deux auront besoin d’une orientation internationale pour comprendre les exportations de biens et services dans un secteur des petites et moyennes entreprises directement lié à l’économie mondiale. Les diplômés ont besoin de la capacité – les compétences, les connaissances et les réseaux – pour prospérer dans une ère interconnectée.

Deuxièmement, les universités peuvent et devraient plaider en faveur d’une Australie ouverte sur le monde: quelque chose qui, selon les preuves, est essentiel à la prospérité de l’Australie. Sur des questions telles que le resserrement des visas et la législation sur l’ingérence étrangère, les universités devraient plaider en faveur d’une réglementation qui ne ferme pas l’Australie du monde.

Les universités peuvent expliquer que si des changements à des visas 457 signifient que nous ne pouvons pas attirer des chercheurs internationaux de premier plan pour travailler avec nos chercheurs, nous sommes tous les plus pauvres. Ils peuvent expliquer qu’une législation excessive qui tente de stigmatiser toute collaboration avec des acteurs étrangers soit contre-productive, mettant en péril la recherche académique légitime et étouffant les opportunités d’innovation. Ils peuvent expliquer que le développement de la compréhension internationale est important pour l’avenir des Australiens.

Les universités doivent accepter leur vulnérabilité pour préparer les étudiants à l’avenir, pour trouver des opportunités dans une période de changement constant.

Melissa Conley Tyler

Traduction : MIRASTNEWS

Source : THE LOWY INSTITUTE

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