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S’exposant aux risques de l’escalade majeure, Trump évalue le meurtre de combattants russes en Syrie en tant que signe d’une « position dure » envers Poutine

À la suite de l’inculpation de Robert Mueller contre 13 « agents » russes pour ingérence dans l’élection présidentielle des USA, le président Trump a été critiqué pour avoir attaqué tout le monde … sauf la Russie. Ainsi, Bloomberg rapporte que l’administration Trump soupçonne la mort de plus de 200 combattants russes – ou plutôt mercenaires – en Syrie, qui ont été tués à la suite de frappes des Etats-Unis d’Amérique le 7 février, comme un exemple de la position dure de Trump envers la Russie.

La semaine dernière, plus de 200 mercenaires, pour la plupart des Russes combattant au nom du dirigeant syrien Bashar al-Assad, sont morts dans une attaque contre une base et une raffinerie tenues par les forces des USA et soutenues par les Etats-Unis d’Amérique dans la région pétrolifère de Deir Ezzor. « En termes de nombre total de victimes, le responsable des Etats-Unis d’Amérique a estimé le nombre de morts à environ 100, avec 200 à 300 blessés; alors que la Russie a admis que les Russes ont été tués, il a déclaré que le nombre était de cinq ans et a nié que les hommes tués étaient officiellement des troupes russes sanctionnées.

C’est cette attaque que Trump espère utiliser comme preuve de la détermination de son administration à montrer une position «dure» envers Poutine.

Mardi, la secrétaire de presse de la Maison-Blanche, Sarah Huckabee Sanders, a fait une référence indirecte à « un incident » en affirmant que le président Donald Trump avait été plus dur avec la Russie que son prédécesseur Barack Obama. Et, selon Bloomberg, elle faisait allusion à la bataille syrienne – un épisode qui, comme nous l’avions suggéré la semaine dernière, menaçait de détériorer davantage les relations avec Moscou, obligeant Poutine à répondre à ce que Trump jugerait une provocation officielle russe.

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« Il a fait un certain nombre de choses pour faire pression sur la Russie et être dur avec la Russie. La semaine dernière, il y a eu un incident qui sera rapporté dans les prochains jours, et d’une autre manière que ce président a été dur avec la Russie », a déclaré Sanders lors d’un briefing pour les journalistes.

La source Bloomberg ajoute que « Trump lui-même aimerait faire publiquement valoir que la bataille montre sa détermination à affronter Moscou ».

La reconnaissance officielle des morts russes serait une escalade directe dans les échanges diplomatiques: les États-Unis d’Amérique n’ont pas reconnu publiquement que les Russes faisaient partie des combattants tués dans la bataille du 7 février.

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Il va sans dire que la caractérisation de l’événement par Sanders comme une preuve que le président a été «plus dur avec le russe la première année qu’Obama était dans huit ans combinés» contrarierait davantage le Kremlin.

On ne sait pas quand la Maison Blanche a appris l’attaque ou la composition des forces russes. Et si Trump voulait montrer sa détermination à affronter la Russie, il existe des moyens plus faciles: il pourrait adopter des sanctions que le Congrès a déjà approuvées en représailles à l’ingérence électorale ou critiquer publiquement la campagne russe.

Comme indiqué précédemment, dans la bataille syrienne du 7 février, des mercenaires russes et des unités alliées combattant au nom du président syrien Bashar Al-Assad ont attaqué une base tenue par des forces soutenues par les Etats-Unis, principalement des Kurdes, dans la région de Deir Ezzor. Selon le Pentagone, après 20 à 30 rounds d’artillerie et de chars débarqués près des Kurdes et des soldats américains agissant en tant que conseillers, la coalition américaine a riposté par l’artillerie et les frappes aériennes. Le résultat fut plus de 200 mercenaires russes tués.

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Les forces des Etats-Unis d’Amérique ont utilisé une ligne de désescalade avec les militaires russes pour savoir si la force attaquante était la leur. White a déclaré que les responsables américains « étaient en communication régulière avec leurs homologues russes avant, pendant et après l’attaque ».

Ce qui est le plus remarquable, cependant, c’est que tant le Kremlin que le Pentagone ont minimisé l’incident. L’armée russe a déclaré que cela n’avait rien à voir avec l’attaque et les Etats-Unis d’Amérique ont accepté la demande. Tout en niant que des troupes russes officielles étaient présentes, le ministère russe des Affaires étrangères a reconnu cinq morts russes dans l’incident.

Quoi qu’il en soit, c’était l’affrontement le plus meurtrier entre les citoyens des deux pays depuis la guerre froide.

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En outre, l’assaut russe sur la base en Syrie pourrait être une opération malveillante menée par le groupe Wagner, l’équivalent russe de l’US Xi, ou Blackwater, une entreprise appartenant à un homme d’affaires lié au Kremlin nommé Yevgeny Prigozhin.

Le risque est qu’en élevant le statut des mercenaires russes à des combattants soutenus par l’État – ce qui serait la seule raison pour laquelle l’action des États-Unis d’Amérique indiquerait une position ferme envers le Kremlin – la Russie interprétera ce qui était jusqu’ici considéré comme un accident, la plus meurtrière rencontre entre les deux pays depuis des décennies, comme un acte ouvert visant à punir la Russie en tuant ses troupes – que ce soit des soldats ou des mercenaires légitimes – et Poutine n’aurait d’autre choix que de répondre en nature.

L’escalade potentielle intervient deux jours après que le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, ait averti l’administration Trump le 19 février de ne pas « jouer avec le feu » en Syrie en soutenant les Kurdes en quête d’autonomie, qui ont aidé les Etats-Unis d’Amérique en grande partie éradiquer la présence du groupe militant de l’État islamique dans le pays.

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Traduction : MIRASTNEWS

Source : Zero Hedge

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