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Le mirage de croissance met en lumière la quête de la Chine pour un nouveau modèle de développement

Binhai New Area et son quartier financier de Yujiapu montrent ce qui se passe quand des plans locaux ambitieux répondent à la réalité économique

Les affaires sont lentes dans la nouvelle zone de Binhai à Tianjin, selon le chauffeur de taxi Yang Xiang, les visiteurs déclarant que les avantages fiscaux sont les sources de tarifs les plus fiables.

La partie sud de la zone de libre-échange, y compris une zone jadis considérée comme le « nouveau Manhattan » de la Chine, est un bloc après l’autre de bâtiments commerciaux la plupart du temps vides. Les routes dans la partie nord, qui sont encombrées de gratte-ciel, sont congestionnées aux heures de pointe, mais vides à d’autres moments.

C’est une leçon d’objet dans les périls des priorités de développement faussées – et le genre de chose que le président Xi Jinping cherche à éviter dans sa quête d’un modèle de croissance économique chinois plus équilibré.

Yang, 28 ans, a dit que les chauffeurs de taxi autour du quartier financier de Binhai à Yujiapu préféraient se concentrer sur la gare locale, où des gens venant des villes voisines comme Pékin arrivaient chaque jour avant de se rendre aux bureaux fiscaux locaux. Ils ne sont pas restés longtemps.

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« Une heure ou deux plus tard, ils règlent leurs affaires fiscales et commencent leur voyage vers la gare », a-t-il dit.

Plus de 20 000 entreprises sont enregistrées à Binhai, où des arrangements fiscaux préférentiels peuvent réduire de moitié la facture fiscale d’une entreprise. Mais même s’il existe d’autres incitations, telles que des subventions réduisant les loyers d’un tiers, une grande partie de leur activité économique a lieu ailleurs.

Binhai, qui couvre 2 000 km2 de terres autour du port de Tianjin, a été désignée «zone pilote de réforme et d’innovation financières globales» en 2009. Elle a déclaré que son produit intérieur brut (PIB) avait quintuplé à 1 000 milliards de yuans (145 milliards de dollars) dans la décennie du début jusqu’à la fin de 2016 et que c’était le district le plus riche de la Chine, supplantant Pudong à Shanghai.

Capture horizon de Yujiapu

L’horizon de Yujiapu vu de l’autre côté de la rivière Hai. Photo: Simon Song

Mais le mirage n’a pas duré, les autorités de Binhai réduisant leur PIB de 2016 d’un tiers le mois dernier, à 666,4 milliards de yuans, après avoir éliminé le double comptage des affaires menées ailleurs.

Et Binhai n’était pas le seul à gonfler ses données économiques. Le gouvernement de la Mongolie intérieure a déclaré en novembre qu’environ 40% de la production industrielle déclarée dans la région en 2016, ainsi que 26% des recettes fiscales déclarées, était fictif.

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Entre-temps, la province de Liaoning, en Chine, a avoué l’année dernière que les chiffres du PIB local de 2011 à 2014 avaient été exagérés d’environ 20%.

Mais ce sont les aveux de Binhai, l’un des fleurons du miracle économique chinois, qui ont le plus soulevé les esprits et suscité le plus de débats sur la volonté des gouvernements locaux de poursuivre une croissance de qualité après des décennies de croissance rapide.

La façon dont le gouvernement central progresse pour se défaire des objectifs de croissance deviendra plus évidente le mois prochain lorsque le Premier ministre Li Keqiang présentera son rapport de travail lors de la réunion annuelle de l’Assemblée populaire nationale (APN, parlement chinois).

Louis Kuijs, responsable de l’économie de l’Asie à Oxford Economics, a déclaré que les incitations avaient changé pour les gouvernements provinciaux.

«Il y a un examen plus minutieux de la part de Pékin sur les comportements « inappropriés » des gouvernements locaux, y compris dans des domaines tels que le financement local, la corruption et les « fausses données »», a-t-il déclaré.

« Au moment où l’on s’éloigne de la quantité vers la qualité et l’égalité, les objectifs économiques tels que le PIB, l’investissement et les recettes fiscales deviennent moins importants. Dans l’ensemble, cela semble inciter les gouvernements locaux à se montrer optimistes en termes de performance sur la croissance et les revenus. »

Capture ouvrier 2

Un ouvrier repose devant une thésaurisation montrant l’impression d’un artiste du quartier financier de Yujiapu en 2011. Photo: Reuters

Après avoir consolidé son pouvoir lors du congrès national du parti communiste au pouvoir en octobre, Xi a déployé un plan de développement de haute qualité en Chine jusqu’en 2050.

On s’attend généralement à ce que la croissance du PIB accorde moins d’importance aux évaluations des fonctionnaires, en accordant plus de poids à la protection de l’environnement, à la réduction de la pauvreté et à d’autres indicateurs de subsistance.

Alors que M. Li annoncerait un objectif de croissance du PIB pour cette année lors de la réunion de l’APN, des sources gouvernementales ont déclaré que la tendance générale était à une réduction des objectifs de croissance du PIB dans les années à venir. L’objectif de croissance de cette année – avec de nombreux économistes prévoyant environ 6,5 pour cent – serait utilisé pour assurer des opportunités d’emploi, selon des sources, mais à plus long terme, l’accent serait mis sur l’efficacité, l’équité et l’environnement.

Le gouvernement de Tianjin n’a pas ajusté le chiffre du PIB municipal pour 2016 après la révision dramatique de Binhai, disant que ses statisticiens n’avaient jamais inclus la partie problématique de l’économie de Binhai dans leurs calculs. Les autorités avaient précédemment déclaré que Binhai représentait plus de la moitié du PIB de Tianjin.

Cependant, après une refonte de ses pratiques statistiques, le gouvernement de Tianjin a annoncé une croissance du PIB de seulement 3,6% l’année dernière, contre 9% en 2016 et 17,4% en 2010, au cours d’une période de croissance annuelle à deux chiffres qui remonte à 1999.

Faisant écho au nouveau mantra « plus lent, c’est mieux », le secrétaire du parti de Tianjin, Li Hongzhong, a déclaré aux responsables locaux lors d’une réunion en janvier: « Nous devons nous débarrasser du complexe de vitesse. Nous devons rompre avec le concept de développement désuet … et être déterminés à aller de l’avant avec un développement de haute qualité. »

Capture intérieur de la gare de Yujiapu

L’intérieur de la gare de Yujiapu. Photo: Simon Song

Binhai a commencé à développer le quartier financier de Yujiapu il y a plus de dix ans, les autorités promettant plus de 200 milliards de yuans d’investissements, mais ces dernières années, il a fait les manchettes internationales comme une ville fantôme spectaculaire.

Imaginé comme la réponse de Tianjin à Manhattan, elle est passée depuis à une zone humide riveraine. Mais un matin de la semaine dernière, seule une poignée de personnes, vêtues de grosses vestes, pouvaient être vues dans ses rues. Certains bâtiments finis sont en partie occupés mais d’autres restent en construction ou semblent abandonnés.

Liu Jinming, un professeur d’école primaire à la retraite, marchait le long de la rive avec son petit-fils. Montrant l’horizon de Yujiapu, il a déclaré: « Les lumières ne peuvent être vues que d’un très petit nombre de fenêtres la nuit. C’est effrayant.

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« Je n’ai vu aucune amélioration au cours des dernières années. Certains ministères ont été réinstallés ici. Mais c’est tout.

« Les hommes d’affaires ne sont pas intéressés à déménager ici. Ce n’était pas la bonne décision de créer un district financier ici. »

Tianjin, une base industrielle du nord, a raté une chance de devenir un important centre financier en 2007, lorsqu’un projet pilote visant à permettre aux résidents de la Chine continentale d’investir directement dans les actions de Hong Kong via Binhai a été abandonné en raison de préoccupations liées à la fuite des capitaux.

Une liaison ferroviaire à grande vitesse vers Pékin a été construite depuis, mais elle n’a pas réussi à stimuler les perspectives commerciales.

À la recherche d’un nouveau créneau, Binhai a été déclarée zone de libre-échange en 2015, offrant aux consommateurs tout de voitures italiennes Maserati et serviettes japonaises à des prix légèrement réduits.

Capture centre commercial Global Go à Yujiapu

Le centre commercial Global Go à Yujiapu. Photo: Simon Song

Mais au centre commercial Global Go à Yujiapu, les clients sont rares, même à l’heure du déjeuner. Une exposition de voitures anciennes dans le centre commercial espérait faire payer aux visiteurs 58 yuans pour regarder de plus près des voitures allant d’une Jeep Willys 1940 à un coupé Ferrari 1970, mais en raison du manque de demande, le personnel autorise maintenant l’entrée gratuite.

Un membre du personnel a déclaré que l’exposition avait été organisée par le gouvernement local.

« Mais nous n’appelons pas cela un événement organisé par le gouvernement », a-t-il dit. « De nos jours, nous faisons des choses sous le nom d’une entreprise. Vous savez, les activités d’entreprise sont les plus nécessaires ici. »

Le quartier central des affaires de Binhai, d’une superficie de 38 km2, qui couvre Yujiapu d’un côté de la rivière Hai et de Conch Bay, a été la partie la plus agressive de la nouvelle zone en poursuivant sa croissance. Binhai a été promu comme le moteur du développement à Tianjin, une municipalité de 15,6 millions d’habitants qui rêvait de devenir le «troisième moteur de croissance» de la Chine, après Shenzhen dans les années 1980 et Pudong à Shanghai dans les années 1990.

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Dans la poursuite de ce rêve, il a suivi une voie commune de développement économique régional en Chine: désigner une zone de développement, y verser des fonds publics et des prêts bancaires, puis, après des négociations avec le gouvernement central, offrir des allégements fiscaux, des terrains bon marché et des subventions aux courtisans investisseurs.

L’économiste de Macquarie Capital, Larry Hu, a déclaré que les gouvernements locaux favorisaient toujours les chiffres élevés du PIB.

« Cependant, ils ne peuvent pas en faire trop, sinon les transferts fiscaux et d’autres soutiens du gouvernement central pourraient baisser », a dit M. Hu. « Un ajustement des chiffres passés pourrait mettre en évidence les difficultés des coffres locaux et faciliter le soutien du gouvernement central. »

Le gouvernement de Tianjin est le gouvernement le plus lourdement endetté de la Chine continentale, avec les dettes de ses entreprises publiques locales qui représentaient 700 pour cent des recettes fiscales locales en septembre, selon un rapport de l’agence de notation Moody’s l’année dernière.

Capture Centre de service de la Zone de libre-échange de Chine

 Centre de service de la Zone de libre-échange de Chine (Tianjin) à Yujiapu. Photo: Simon Song

Parmi les autres régions au niveau provincial qui étaient lourdement endettées, citons Chongqing, Shanxi et Yunnan, où le ratio se situait entre 400 et 600 pour cent.

Moody’s a mis en garde que les perspectives pour les gouvernements locaux chinois sont négatives cette année, avec l’endettement de leurs entreprises publiques devrait rester élevé.

Shen Jianguang, un économiste de Mizuho Securities, a déclaré que l’effet de levier élevé – lié aux projets d’investissement massifs qui étaient la principale approche des gouvernements locaux en matière de croissance économique au cours des dernières décennies – était le plus grand risque pour l’économie chinoise.

« Il est possible que les responsables locaux veuillent créer une base comparable plus basse, ils ont donc ajusté les chiffres du PIB antérieur de manière à rendre la croissance future plus belle », a-t-il dit. « Cela dit, nous ne pouvons pas exclure que certains gouvernements locaux veulent vraiment une croissance de haute qualité. »

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Ricard Torne, responsable de la recherche économique chez FocusEconomics en Espagne, a déclaré que les données de l’année dernière montraient que l’économie chinoise passait d’un modèle économique axé sur l’investissement et la fabrication à un modèle de consommation et de services, avec les investissements nominaux en actifs fixes chutant à des plus bas sur plusieurs années et les ventes au détail nominales restent robustes.

Cependant, même si le Bureau national des statistiques lancerait sa propre étude et enquête sur les économies locales à partir de l’année prochaine, il était trop tôt pour dire que la manipulation des données locales prendrait fin.

« Ce serait une tâche ardue [d’arrêter la manipulation des données], surtout au niveau régional, qui a été le meilleur moyen d’être promu au sein des structures étatiques et partisanes », a-t-il déclaré.

Jane Cai

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source: South China Morning Post

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