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Changement d’orientation pour atteindre une croissance de qualité

Paysage du lac Jinji à Suzhou, dans la province du Jiangsu, 25 septembre 2016. [Photo / VCG]

Le passage à une «croissance de qualité» figure désormais en tête de l’agenda politique du pays. Les gouvernements à tous les niveaux du pays ont maintenant un engagement discret mais résolu à promouvoir un nouveau modèle de croissance qui corrige les distorsions créées par des décennies de croissance à deux chiffres – corruption, pollution, inégalités croissantes et autres déséquilibres structurels.

Au cours de la majeure partie des 40 dernières années, la Chine s’est concentrée sur un développement terrestre rapide, stimulé par des initiatives locales visant à attirer les investissements dans les infrastructures, les ressources humaines et les recettes fiscales. La création de zones économiques spéciales, de parcs industriels et de zones de libre-échange a facilité ce développement, car elles bénéficiaient de l’important bassin de main-d’œuvre bon marché qui quittait les zones rurales.

Tout au long de ce processus, la Chine a utilisé la croissance du PIB comme principale mesure du succès. Cela a permis d’établir des objectifs et des incitations bien définis pour les fonctionnaires locaux qui se faisaient concurrence. Mais cela a également causé de graves problèmes, tels que les dommages environnementaux, les inégalités, les dettes excessives, la surcapacité et la corruption.

Aujourd’hui, les autorités chinoises envisagent un éventail plus large de mesures aux niveaux local et national qui couvrent non seulement la croissance, mais aussi la qualité de vie. La vision derrière ce changement a été exprimée lors du 19e Congrès national du Parti communiste chinois en octobre dernier, lorsque le secrétaire général Xi Jinping a souligné 14 domaines politiques essentiels au développement du «socialisme aux caractéristiques chinoises».

Parmi ces impératifs figurait « l’adoption d’une nouvelle vision pour le développement », qui « assure et améliore les niveaux de vie ». Cette vision devrait être soutenue par un engagement envers une «approche centrée sur les personnes» et «l’harmonie entre les humains et la nature». M. Xi a également mis l’accent sur une gouvernance forte, en particulier « assurer le leadership du Parti sur tous les travaux », « s’assurer que chaque dimension de la gouvernance est fondée sur le droit » et « exercer une gouvernance complète et rigoureuse sur le Parti ».

La motivation derrière le changement dans l’orientation du développement de la Chine n’est pas un mystère. La Chine est maintenant la deuxième plus grande économie du monde et représente près de la moitié de la croissance mondiale. Il a maintenant largement rattrapé les pays avancés en termes d’infrastructures, de commerce, d’investissement et d’industrialisation. Continuer à renforcer sa position sur la scène mondiale est désormais une question de respect et même de dépassement des normes mondiales dans des domaines allant de la durabilité à la bonne gouvernance.

Bien sûr, relever les défis auxquels la Chine est confrontée exigera beaucoup d’essais et d’erreurs, un peu comme celle qui a permis son développement passé, sans parler de l’acceptation de certaines pertes économiques. Par exemple, le déclin des zones industrielles dans le nord-est de la Chine et l’émergence de grappes de fabrication modernes et compétitives à l’échelle mondiale dans les deltas Pearl et Yangtze River en Chine du Sud-Est sont les deux faces d’une même pièce. La concurrence du marché en Chine a créé à la fois des gagnants et des perdants, les gagnants dans le sud-est prenant les entrepreneurs, les talents et d’autres ressources des perdants dans le nord-est.

Gérer la transformation des économies régionales chinoises tout en préservant la stabilité sociale exigera un équilibre prudent entre la vieille stratégie de croissance illustrée par les perdants et leur forte dépendance envers les entreprises publiques et l’investissement public, et la nouvelle approche plus humaine et axée sur le capital en cours de développement par les gagnants. Ce faisant, la Chine devra prendre en compte les facteurs locaux, tels que les tendances démographiques, les ressources naturelles et l’attrait de diverses régions pour les touristes nationaux à revenu moyen.

Ce rééquilibrage nécessitera que le gouvernement central aide à alléger le fardeau de la dette résultant des projets en faillite dans les régions perdantes, comme elle l’a fait dans les années 1990, lorsqu’elle a annulé les pertes subies par les entreprises publiques durant la crise financière asiatique. Cela ne signifie pas que la Chine devrait sauver des industries locales périmées et non rentables. Cela signifie éviter que les coûts irrécupérables du modèle de croissance passé ne laissent des régions entières piégées dans une croissance et un développement de faible qualité, en permettant aux populations locales de développer des start-ups innovantes, tout en investissant dans des projets créateurs de revenus.

Outre les ajustements structurels du côté de l’offre, la Chine doit veiller à ce que sa nouvelle stratégie de croissance réponde aux problèmes du développement urbain et humain, notamment les embouteillages, les goulets d’étranglement infrastructurels, les pénuries de logements, les services insuffisants de gestion des déchets et soins de santé. Dans l’état actuel des choses, la résolution de ces problèmes au niveau micro-critique pour le bien-être des populations est parmi les domaines les plus faibles des plans de réforme macroéconomique et sociale complexes de la Chine.

La Chine dispose de toutes les ressources physiques, financières et sociales nécessaires pour remédier à ces problèmes, ce qui représente en fait d’importantes opportunités d’investissement pour les secteurs public et privé. Mais, pour réussir, toute stratégie doit non seulement prendre en compte les retours locaux sur ce qui est réalisable dans les conditions locales; elle doit également permettre l’appropriation locale des solutions, y compris la conception et la mise en œuvre.

Quoi qu’il en soit, les dirigeants chinois ont montré leur volonté et leur capacité à regarder la situation dans son ensemble, acceptant des taux de croissance du PIB plus bas alors qu’ils rééquilibraient le modèle de développement du pays et cherchaient à améliorer leur qualité de vie. Il ne sera pas facile de réaliser la vision d’un «développement axé sur les personnes» que Xi a annoncé en octobre dernier. Mais la Chine est sur la bonne voie.

Andrew Sheng

Andrew Sheng est membre émérite de l’Asia Global Institute de l’Université de Hong Kong et membre du Conseil consultatif sur la finance durable du PNUE. Xiao Geng est président de l’Institution de finance internationale de Hong Kong et professeur à l’Université de Hong Kong.

Project Syndicate

Traduction: Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source: CHINA DAILY

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