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Amélioration des statistiques de la qualité du PIB

Photo: VCG

Les chiffres publiés par le Bureau national des statistiques montrent que le PIB chinois a augmenté de 6,9% en termes réels pour atteindre 82 700 milliards de yuans (près de 13 000 milliards de dollars des USA) l’année dernière. Entre 2010 et 2017, la taille du PIB nominal de la Chine est passée de 39% à 63% du PIB des Etats-Unis d’Amérique et dépassera les États-Unis d’Amérique pour devenir la plus grande économie d’ici 2025, même si sa vitesse de rattrapage devait ralentir un peu.

Cependant, la récente révision de leurs chiffres du PIB par plusieurs provinces a soulevé de sérieux doutes sur les chiffres du PIB de la Chine. Après la province de Liaoning, qui a réduit son PIB de 23,3% au début de 2017, Tianjin et la région autonome de Mongolie intérieure ont considérablement réduit leurs chiffres de PIB à la fin de l’année. Par exemple, Tianjin a réduit de moitié le PIB produit dans la nouvelle zone de Binhai, le principal district industriel de la ville.

Les chercheurs et les décideurs ont appris que les données économiques locales sont soumises à l’ingérence des gouvernements locaux. Cependant, le sens de l’erreur est incertain. Dans la plupart des endroits, les chiffres du PIB sont susceptibles d’être gonflés parce qu’une meilleure performance économique aide à la promotion des fonctionnaires locaux. Mais dans certains endroits, notamment dans les villes à forte croissance, le PIB pourrait être sous-estimé parce que les entreprises locales pourraient vouloir éviter de payer trop d’impôts.

Les chiffres du PIB national ne sont toutefois pas obtenus en agrégeant simplement les rapports régionaux. Le Bureau national des statistiques (BNS) a ses propres systèmes de rapports directs. Son enquête auprès des entreprises recueille des données de production auprès des entreprises qui communiquent leurs chiffres au moyen d’un système de déclaration électronique; ses enquêtes auprès des ménages recueillent des données sur les revenus et les dépenses auprès des familles échantillonnées qui tiennent des journaux sur leurs revenus et leurs dépenses. Ces enquêtes devraient renvoyer des données plus précises au Bureau national des statistiques. En comparant les données publiées par l’enquête auprès des ménages du BNS et les données obtenues à partir de China Family Panel Studies, une enquête indépendante réalisée par l’Université de Pékin, on trouve qu’elles fournissent des chiffres similaires pour le revenu des ménages.

Cependant, comme une part importante de l’investissement est réalisée par les gouvernements locaux, le Bureau national des statistiques s’appuie sur les rapports des gouvernements locaux pour établir ses chiffres d’investissement. Son personnel doit faire des «estimations approximatives» pour comprendre les chiffres. Et les résultats peuvent aller dans les deux sens.

Lorsque l’économie est florissante, les gouvernements locaux investissent massivement dans les infrastructures et le secteur immobilier. Le gouvernement central, cependant, est souvent d’humeur différente – il s’inquiète de la surchauffe et demande souvent aux gouvernements locaux de ralentir l’investissement. Cela incite les responsables locaux à sous-estimer leurs chiffres d’investissement, et vice-versa lorsque l’économie ralentit. Le résultat est que le PIB national tend à être sous-déclaré dans des périodes de croissance rapide et surreprésenté en période de croissance plus lente. Cependant, ce n’est pas toute l’histoire de la taille réelle du PIB de la Chine; la plupart des économistes croient qu’il est plus grand que les chiffres officiels.

Une source de sous-estimation est la consommation sous-déclarée du logement. Le logement est un bien durable qui produit un flux de bien-être à son propriétaire. Dans le compte national, cela est capturé par les soi-disant «loyers entrés» – les loyers artificiels payés par le propriétaire comme s’il était locataire. Le Bureau national des statistiques enregistre les loyers saisis, mais ceux-ci sont calculés sur la base des coûts d’exploitation, et non sur les prix du marché que les économies avancées utilisent dans le calcul. Le PIB de la Chine augmenterait substantiellement si les prix du marché étaient utilisés pour le calcul. À titre de comparaison, les loyers injectés représentent 6,8% du PIB des États-Unis d’Amérique, mais moins de 2% en Chine.

La consommation peut également être sous-estimée par la règle comptable chinoise régissant les dépenses d’entreprise. Actuellement, toutes les dépenses effectuées par les entreprises sont comptabilisées comme des intrants matériels qui sont soustraits lorsque la valeur ajoutée est calculée et ne font donc pas partie du PIB. Cependant, une grande partie des dépenses des entreprises est constituée par les dépenses de consommation pour les banquets, les cadeaux et les divertissements. Beaucoup d’entrepreneurs privés budgétisent leur propre consommation, y compris les dépenses personnelles en automobile, les voyages et parfois les maisons dans leurs entreprises.

Selon deux économistes, Zhang Jun et Zhu Tian, ​​la part de la consommation dans le PIB chinois augmenterait de 10 points de pourcentage si les loyers injectés et la consommation des entreprises étaient correctement mesurés.

Une autre source de sous-estimation réside dans les activités économiques non comptabilisées, en particulier dans le secteur des services où les transactions en espèces sont courantes. Le Bureau national de la statistique procède à un recensement économique national tous les cinq ans et chaque fois il révise les chiffres du PIB de la Chine, principalement en raison du retour des sous-rapports dans le secteur des services.

Suivant la pratique des États-Unis d’Amérique, le Bureau national de la statistique a commencé à comptabiliser les dépenses de RD dans le PIB dans sa publication du PIB de 2017. Cette mesure a augmenté la taille du PIB de la Chine d’environ 2 pour cent. Le Bureau national des statistiques prévoit également d’adopter les prix du marché comme base de coût pour les loyers facturés. Cela permettra de réviser davantage la taille du PIB de la Chine.

En résumé, il est raisonnable de dire que le taux de croissance du PIB de la Chine est plus ou moins correct lorsqu’il est moyenné dans un cycle économique complet. Entre les deux, des jugements sont nécessaires pour établir les taux de croissance annuels corrects. Avec des améliorations continues, le Bureau national des statistiques produira certainement des chiffres plus précis à l’avenir. Une amélioration immédiate et majeure est qu’à partir de cette année, le Bureau national des statistiques se préparera à produire directement des chiffres du PIB régional pour les provinces en 2019. Cela permettra de réduire considérablement les erreurs dans les statistiques du PIB chinois.

Cheung-Kong Scholar

L’auteur Cheung-Kong Scholar est professeur de Boya Chair, et le doyen de l’École nationale de développement de l’Université de Pékin.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

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Source : CHINA DAILY

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