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La Russie a un plan mortel pour défendre la mer Noire

Alors que le programme d’armement de l’État (SAP) 2011-2020 tire à sa fin, Moscou a lancé un nouveau programme militaire pour la période 2018-2027. Malgré les sanctions, les difficultés économiques et l’effondrement des revenus pétroliers, la marine russe a démontré qu’elle pouvait contribuer à la position internationale de la Russie, comme cela a été démontré lors de la campagne syrienne de Moscou. Parmi les cinq formations navales russes – à savoir les flottes du Nord, de la Baltique, de la mer Noire et du Pacifique ainsi que la flottille Caspienne – la flotte de la mer Noire a connu les changements les plus remarquables depuis 2010. Bien que modestes dans le bassin de la mer Noire, la Méditerranée, et plus sporadiquement, au-delà du canal de Suez et du détroit de Gibraltar, dans l’océan mondial. De nouvelles plates-formes intronisées au cours du PAS 2011-2020 ont fourni la flotte de la mer Noire avec des capacités multi-rôles améliorées, malgré les difficultés rencontrées par le VPK – le complexe militaro-industriel russe – pour atteindre les objectifs définis dans le programme d’armement. Alors que la flotte de la mer Noire est en train de migrer inexorablement vers une force d’eau verte, elle est de plus en plus capable de mener des frappes de missiles de croisière bien au-delà du voisinage immédiat de la Russie. En outre, elle conserve la capacité d’opérer dans des zones maritimes éloignées, telles que le Levant.

Réorganisation de la flotte de la mer Noire: un demi-succès

Le plan de modernisation de la flotte russe de la mer Noire décrit dans le PAS 2011-2020 n’a pas été réalisé comme prévu. Cependant, il a déjà produit des résultats tangibles, le premier étant la fin de l’attrition continue des capacités opérationnelles qui ont affecté la marine russe pendant les années 1990 et la plupart des années 2000. Cependant, les sanctions euro-atlantiques, d’une part, et la rupture de la coopération entre la VPK russe et les industries de défense occidentale et ukrainienne, d’autre part, ont compromis la construction de certaines plates-formes, retardant l’achèvement d’autres nouvelles unités. Sur les six frégates initialement prévues au Projet 11356M (type Admiral Grigorovicth), trois seulement ont été commandées, tandis que les trois autres ont été laissées sans leurs turbines faites en Ukraine. La Russie attend que Saturn – une compagnie russe basée à Rybinsk – propose une solution de remplacement nationale, ce qui pourrait être fait en 2018. Les petits navires de missiles Project 21631 et les bateaux anti-saboteurs Project 21980 ont reçu jusqu’en 2014 leurs moteurs, fabriqués par MTU. La VPK russe a dû se tourner vers la Chine après la crise ukrainienne pour trouver une solution de remplacement après que l’Allemagne ait cessé sa coopération avec la Russie. Les turbines chinoises sont problématiques, car elles ne semblent pas assez puissantes. Seules les cinq premières unités du projet 21631 ont reçu leurs turbines allemandes. Trois d’entre eux ont été affectés à la flottille Caspienne, qui est regroupée avec la flotte de la mer Noire dans le district militaire du sud. Les deux autres navires de missiles ont été transférés à la flotte de la Baltique. Les objectifs de la Russie visant à renforcer ses capacités sous-marines dans la mer Noire ont été atteints avec succès; les six sous-marins conventionnels prévus au projet 0636.3 ont tous été introduits dans la flotte. Ils transportent des missiles de croisière Kalibr, et avec les nouvelles frégates Project 11356M et les petits missiles Project 21631, ils ont effectué des frappes de missiles de croisière en Syrie depuis la Méditerranée orientale. Distribuées dans le Levant et dans le bassin de la mer Noire, ces plates-formes peuvent atteindre des cibles dans la plupart des pays d’Europe, d’Afrique du Nord, du Moyen-Orient et d’Asie centrale.

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Reconnaissant les difficultés techniques et financières soulevées par les sanctions et la cessation de la coopération industrielle avec les acteurs étrangers, la Russie a décidé en 2014-2015 de lancer deux nouveaux programmes de construction pour la flotte de la mer Noire: les petits missiles du Projet 22800 et les petits patrouilleurs du projet 22160. Le projet 22800 comporte des missiles de croisière Kalibr tout en étant une plate-forme de surface très légère à seulement 800 tonnes. Sept unités ont déjà été posées, toutes destinées à la flotte de la mer Noire, le navire de tête devant être mis en service en 2018. En attendant, le seul navire de haute mer de la flotte de la mer Noire, le croiseur de missiles Moskva (Projet 1164), devrait subir un cycle de réparation et de modernisation profonde dans un proche avenir, peut-être au chantier naval de Sébastopol. Le PAS 2011-2020 n’inclut aucun rafraîchissement, et encore moins l’expansion, des capacités en eau bleue de la marine russe.

Singularité du théâtre naval de la mer Noire: la Russie a besoin d’une défense multidirectionnelle

Contrairement aux autres théâtres navals, dans la mer Noire, la Russie doit maintenir une défense multidirectionnelle. Du point de vue de Moscou, les deux principales menaces maritimes identifiées dans le bassin de la mer Noire proviennent des activités des forces navales de l’OTAN, d’une part, et de l’Ukraine, d’autre part. La première est immédiate et limitée aux eaux de la mer Noire. La seconde pourrait prendre forme à moyen terme et émaner de la mer Noire et de la mer d’Azov. Alors que la Russie entend affronter les défis sécuritaires posés par l’activité de l’OTAN par des capacités défensives asymétriques (A2 / AD) et dissuasives conventionnelles (Kalibr), la menace potentielle future que représente la résurgence d’une modeste force navale ukrainienne appelle des solutions différentes. Tout d’abord, il convient de souligner que la mer Noire / mer d’Azov est le seul théâtre naval où la Russie fait face à un voisin ouvertement hostile, avec lequel elle est dans une guerre quasi-ouverte. Deuxièmement, Kiev s’est montrée disposée à créer dans les années à venir une «flotte de moustiques» composée de petits navires d’artillerie et de petits missiles, c’est-à-dire à poser un défi asymétrique à une marine russe plus puissante localement. Par conséquent, les petits navires de missiles que la Russie a décidé de construire sont principalement destinés à faire face à cette menace perçue, en particulier dans la mer d’Azov où leur tonnage léger et leur vitesse sont conçus pour contrer toute opération de sabotage. Moscou est particulièrement préoccupé par le fait que le pont de Kertch, qui est construit à travers le détroit de Kertch entre la Russie continentale et la Crimée, pourrait être la cible de saboteurs ou d’actions provocatrices.

Plusieurs lignes de défense russes prennent donc des formes dans le bassin de la mer Noire. Le premier traverserait la mer d’Azov et l’espace maritime de la mer Noire entre la Crimée et l’Ukraine, où les plans navals russes visent à faire face à une future menace asymétrique posée par la résurgence potentielle des forces navales ukrainiennes «moustiques». Des bateaux d’attaque rapides de type Raptor, un petit patrouilleur du Projet 22160 et des petits navires de missiles du Projet 22800 complèteront probablement l’artillerie côtière et les moyens aériens pour contrer ce premier défi. Il convient de souligner que, dans la flotte de la mer Noire, comme dans la flotte baltique et septentrionale, les troupes côtières ont été regroupées dans un corps d’armée, leur conférant une plus grande autonomie et une plus grande agilité. La deuxième ligne de défense s’étend à travers la mer Noire et la mer d’Azov et est conçue pour faire face à l’OTAN. La Russie revendique une suprématie navale dans le bassin de la mer Noire et cherche à être en mesure de verrouiller la zone à travers diverses capacités asymétriques conçues pour dissuader les marines de l’OTAN. La plate-forme susmentionnée, les frégates de l’amiral Grigorovitch, les sous-marins de la classe Kilo et les navires de missiles du projet 21631 sont affectés à cette mission. Les deux lignes de défense pourraient également être complétées par des plateformes envoyées sur les rivières russes (Volga ou Don) et dans la mer Caspienne. La troisième ligne de défense se trouve en Méditerranée orientale, où une force navale russe navigue en permanence depuis le début des années 2010. La flotte de la mer Noire fournit la majeure partie des unités affectées à la Méditerranée orientale par rotation. Depuis son intervention militaire en Syrie, la Russie a sécurisé des actifs navals et aériens sur les côtes syriennes. Après avoir envoyé des systèmes anti-aériens (S-300 et S-400) et des capacités anti-navires (batterie Bastion), son groupe de travail peut naviguer dans un environnement relativement sûr. Les frégates Project 11356M, les sous-marins Project 0636.3 et le croiseur Moskva forment l’épine dorsale du groupe de travail depuis 2015. Contraint par les termes de la Convention de Montreux (1936) sur le détroit turc, Moscou ne peut envoyer ses sous-marins conventionnels la mer Noire pour le devoir de combat. Par conséquent, on devrait s’attendre à voir au moins un ou deux nouveaux sous-marins de type Kilo basés à Tartous, en Syrie. Cela impliquerait que la Russie modernise ses infrastructures navales à Tartus afin d’accueillir correctement les sous-marins. Cette troisième ligne de défense n’est rien d’autre que la démonstration de la capacité de la Russie à projeter la guerre littorale dans une zone maritime reculée. Cependant, il reste à voir si Moscou aurait besoin et serait capable de recréer un environnement aussi favorable dans une autre partie du monde.

La « Littoralisation » et la « Kalibrization » de la Flotte de la Mer Noire

Moscou vise à exercer une suprématie navale dans la mer Noire en mettant en place une gamme de capacités nucléaires, conventionnelles et asymétriques avancées pour équilibrer sa perception d’une infériorité militaire stratégique vis-à-vis de l’OTAN. Au cœur de la ligne de défense multidirectionnelle à trois couches se trouve le missile de croisière Kalibr, qui permet à la Russie d’exercer une dissuasion conventionnelle. En raison de la difficulté à mettre en service de nouvelles frégates et de lourdes corvettes, Moscou s’est lancé dans un programme de construction de navires de faible tonnage qui sont néanmoins lourdement armés. Le ministre russe de la Défense devrait passer des commandes pour ce type de navires légers dans le cadre du prochain programme d’armement (2018-2027). On peut s’attendre à ce que de nouveaux vaisseaux de missiles (comme ceux du Projet 21631 ou, plus probablement, du Projet 22800) soient introduits dans la Flotte de la Mer Noire. Jusqu’à présent, la Russie n’a pas manifesté l’intention de renouveler la composante amphibie de la flotte de la mer Noire, même si elle s’est appuyée sur elle pour soutenir le régime syrien depuis le début des années 2010. Ces anciennes plateformes amphibies de l’époque soviétique (Projet 775 et Projet 1171) sont néanmoins relativement peu coûteuses à entretenir et faciles à réparer.

La «littoralisation» progressive et la «kalibration» de la flotte de la mer Noire reflètent, à plus petite échelle, les limites globales de la marine de surface russe. Il n’est pas prévu de mettre à jour les capacités en haute mer et le programme d’armement 2018-2027 explore plutôt la possibilité de construire des frégates «Super Gorshkov» (Projet 22350M) et des corvettes lourdes de missiles (Projet 20386). Considérant que les intérêts fondamentaux de la Russie se situent dans l’ancien espace soviétique, il n’est pas nécessaire de construire une nouvelle marine coûteuse en eau bleue. Moscou ne pouvait pas se permettre une telle flotte et les chantiers navals russes ne seraient pas à la hauteur. En mer Noire, la Russie visera à conserver un avantage comparatif contre des marines potentiellement hostiles en tenant compte des termes de la Convention de Montreux, en renforçant la Crimée et en construisant sa flotte autour de Kalibr.

Igor Delano

Dr. Igor Delanoë est vice-président du Centre d’analyse franco-russe (Moscou, Chambre de commerce franco-russe). Il est titulaire d’un doctorat en histoire (Université de Nice-Sophia Antipolis, France). Ses principaux domaines de recherche concernent la défense russe et les questions de politique étrangère, les intérêts de la Russie en Méditerranée et au Moyen-Orient, ainsi que la géopolitique de la région de la mer Noire. Il est chercheur associé au Centre d’études internationales et européennes (Université Kadir Has, Istanbul) et à l’Université de Nice-Sophia Antipolis.

Image: Wikimedia Commons

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

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Source : The National Interest

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