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Les avions de combat de la cinquième génération passent officiellement aux phases suivantes

Deux J-20 ont fait leurs débuts publics lors du spectacle aérien de Zhuhai en novembre 2016. (Photo: Internet chinois)

Au cours des dernières semaines, la Russie et la République populaire de Chine (RPC) ont annoncé que leurs programmes d’avions de combat de cinquième génération avaient avancé dans leurs démarches pour entrer en service. Les deux avions, le Sukhoi Su-57 et le Chengdu J-20, volent depuis plusieurs années et ont terminé des programmes d’essais et de validation. Cependant, les deux plates-formes manquent encore de production en série, de moteurs de nouvelle génération et d’autres sous-systèmes embarqués qui leur permettraient de compléter les avions de cinquième génération.

À l’heure actuelle, tous les avions Su-57 sont propulsés par le moteur Saturn / Lyulka 117 / AL-41F-1 qui est également installé sur le Su-35 de la génération précédente. Le moteur Izdeliye-30 de nouvelle génération de l’avion n’a été testé qu’en décembre 2017. Le J-20 est censé recevoir un nouveau moteur WS-15 fabriqué en Chine, mais pour l’instant, les moteurs des différentes versions de l’avion sont à ce jour des variantes du groupe aérodynamique WS-10A de Shenyang Liming installé dans le Shenyang J-11B, ou une variante Salyut AL-31FM2 / 3 de fabrication russe.

Le vice-ministre russe de la Défense, Yuri Borisov, a annoncé le 8 février que le Su-57 avait « achevé la première phase des opérations d’essais en vol ». Cette étape signifie que l’avion est entré dans la phase de test final avant d’être mis en service. Les avions de développement ont effectué un bref déploiement d’évaluation opérationnelle en Syrie fin février. Borisov a également déclaré que la Force aérospatiale russe (VKS) signerait un contrat cette année pour « s’engager dans le premier escadron de 12 avions », et que deux avions initiaux de ce contrat entreront en service en 2019.

Un jour plus tard, le 9 février, l’Armée de l’air de libération du peuple (PLAAF) a déclaré que son J-20 avait terminé tous les essais et avait été mis en service au combat. « Il s’agit d’une étape importante pour le J-20 pour avoir des capacités de combat complètes », a annoncé Shen Jinke, un porte-parole du PLAAF. « Les avions furtifs amélioreront la capacité de combat globale de l’armée de l’air et lui permettront de mieux protéger la souveraineté, la sécurité et l’intégrité territoriale de la Chine ».

L’induction d’un vrai Su-57 de cinquième génération en service avec le VKS est toujours un peu de temps vide dans le futur. Lors d’une visite de Borisov à l’usine de Komsomolsk-na-Amur (KNAAPO) qui produit l’avion, on lui a demandé ce que le vol d’essai de décembre 2017 du moteur de cinquième génération Izdeliye-30 qui a été installé dans l’une des deux nacelles du prototype T-50-2 de Su-57 signifie pour l’horaire du programme. « Pour l’instant, il est difficile de juger, car tout ce que nous avons eu, c’est un seul vol », a-t-il déclaré. « Jusqu’à présent, tout est normal, mais vous comprenez tous que pour compléter un régime de test, il est nécessaire de voler pendant une longue période de temps. La règle générale est que les tests de ce genre doivent durer de deux à trois ans. »

Cela semblerait mettre l’avion russe des mois, sinon des années, derrière le J-20 en entrant officiellement en service, mais l’avion de Chengdu semble être opérationnel de nom seulement à ce stade. Il n’y a que huit des prototypes J-20 volant, ainsi que 20 avions «opérationnels» ou plus. Les analystes de l’industrie de défense de la RPC soulignent également que les avions de combat ont déjà été déclarés opérationnels, mais en réalité, ils restent attachés à l’usine de production, comme ce fut le cas avec le J-10 de Chengdu.

Des sources qui ont parlé à l’AIN à Singapour ont également confirmé les informations précédentes selon lesquelles le J-20 aurait une logistique importante sous la forme de hangars spécialisés et climatisés qui maintiennent l’avion à des niveaux de température et d’humidité constants. Une exposition prolongée aux éléments dégrade les propriétés de réduction RCS de l’avion. « Le nombre de ces hangars et le processus de leur construction est un facteur limitant dans le déploiement de ces avions », a rapporté un analyste des avions de la RPC.

Le moteur WS-15 conçu pour le J-20 ne devrait pas être disponible avant 2019. Jusqu’à ce moment-là, l’avion n’a pas de moteur avec les niveaux de poussée requis pour atteindre les performances spécifiées, y compris la capacité de supercruise. Si le J-20 suit un chemin similaire à celui du J-10, l’introduction d’un nouveau moteur non russe nécessitera une refonte significative de l’entrée et du fuselage arrière.

Reuben F. Johnson

Traduction : MIRASTNEWS

Source: Ain online

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