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L’Occident est entrain de perdre sur l’innovation avec la Chine

C’est une ironie que la Chine essaye de favoriser une plus grande concurrence interne

Du début du XIXe siècle au début du XXe siècle, les pays occidentaux attribuaient leur croissance économique aux découvertes des «scientifiques et des navigateurs».

Un pays n’avait besoin que du «zèle» pour développer des applications commerciales «évidentes» et construire des installations pour répondre à la demande de nouveaux produits.

Jusqu’à récemment, les Chinois croyaient la même chose. Mais maintenant, les hommes d’affaires et les entrepreneurs chinois montrent de plus en plus non seulement la volonté entrepreneuriale de s’adapter aux nouvelles opportunités, mais aussi le désir et la capacité d’innover par eux-mêmes, plutôt que de simplement copier ce qui existe déjà.

En effet, de plus en plus d’entreprises chinoises se rendent compte qu’elles doivent innover pour obtenir – et rester – en avance sur l’économie mondiale. Plusieurs entreprises – notamment Alibaba, Baidu et Tencent – ont fait des percées en offrant une infrastructure numérique qui facilite l’activité d’innovation. Et les entreprises industrielles ont récemment déménagé dans les robots et l’intelligence artificielle.

Pour sa part, le gouvernement chinois est évidemment favorable aux entreprises chinoises développant une capacité à produire des innovations locales. Il reconnaît sans doute que de telles innovations sont d’autant plus valables que l’innovation reste faible en Occident, où la croissance de la productivité totale des facteurs (PTF) a poursuivi son long ralentissement.

Ces dernières années, le gouvernement chinois a lancé des initiatives visant à accroître l’esprit d’entreprise et l’innovation. Il a considérablement raccourci le processus de formation d’une nouvelle entreprise.

Il a construit un grand nombre d’écoles, où les enfants chinois apprennent davantage sur le monde qu’ils vont affronter. Et il a récemment facilité l’entrée d’experts étrangers pour travailler sur de nouveaux projets dans le secteur des entreprises.

Les autorités ont également reconnu l’importance de permettre plus de concurrence dans l’économie. Les individus devraient être libérés pour créer de nouvelles entreprises, et les entreprises existantes devraient être libérées pour entrer dans de nouvelles industries.

La compétition résout beaucoup de problèmes – un point de plus en plus perdu en Occident.

Lors de la réunion annuelle du Forum économique mondial à Davos, en janvier, les responsables chinois ont discuté des réformes de base que le gouvernement a introduites il y a deux ans pour accroître la concurrence. Dans le cadre de la nouvelle politique, les capacités excédentaires indiquent maintenant que l’offre devrait être autorisée à se contracter et inciter les entreprises redondantes à quitter le marché.

Bien sûr, la demande excédentaire signale que l’offre devrait être autorisée à augmenter, entraînant l’entrée de nouvelles entreprises.

L’idée clé est que lorsque les entreprises existantes sont protégées contre de nouveaux venus sur le marché porteurs de nouvelles idées, le résultat sera moins d’innovation et moins d‘«adaptation» à un monde en mutation, pour reprendre le terme de Friedrich Hayek.

Un autre argument peut être fait. Dans toute économie moderne, pratiquement chaque industrie opère face à un avenir largement inconnu. Plus une entreprise pense à un problème, plus il y a de chances qu’une solution soit trouvée.

Une entreprise qui a été tenue à l’écart d’une industrie pourrait connaître quelque chose que toutes les entreprises de l’industrie ne connaissent pas. Ou une expérience unique peut avoir fourni à un individu des «connaissances personnelles» qu’il est impossible de transmettre à d’autres personnes qui n’ont pas eu la même expérience.

Quoi qu’il en soit, la société en profite – grâce à des prix plus bas, plus d’emplois, de meilleurs produits et services, etc. – lorsque des étrangers ayant quelque chose à ajouter sont libres de le faire.

Tout cela était connu des grands théoriciens des années 1920 et 1930: Hayek, Frank Knight et John Maynard Keynes. Et maintenant, il est connu des Chinois, qui comprennent qu’un pays en profite quand les entreprises – chacune avec sa propre pensée et ses propres connaissances – sont libres de rivaliser.

L’Occident semble l’avoir oublié. Depuis les années 1930, la plupart des gouvernements occidentaux ont considéré comme leur devoir de protéger les entreprises établies de la concurrence, même lorsqu’elles proviennent de nouvelles entreprises proposant de nouvelles adaptations ou innovations. Ces protections, qui se présentent sous une multitude de formes, ont presque certainement découragé de nombreux entrepreneurs de proposer des idées nouvelles et meilleures.

L’histoire est riche en preuves de la valeur de la concurrence. Dans la Grande-Bretagne d’après-guerre, dans les années 1970, les industries étaient contrôlées par des clubs exclusifs au sein de la Confédération de l’industrie britannique, qui interdisait l’entrée de nouveaux venus. Au moment où Margaret Thatcher est devenue Premier ministre en 1979, la PTF avait stagné.

Mais Thatcher a mis un terme aux pratiques anticoncurrentielles de la Confédération, et la PTF britannique a recommencé à croître au milieu des années 1980.

Nous voyons maintenant quelque chose de similaire en Chine. En 2016, le taux de croissance de la PTF en Chine ralentissait depuis plusieurs années. Mais depuis les réformes de cette année, elle a augmenté.

L’Occident doit faire face à son grand ralentissement de la PTF, qui dure depuis la fin des années 1960. Mettre fin à la protection des opérateurs historiques par de nouveaux entrants qui ont des idées pour de nouvelles adaptations et innovations est un bon point de départ.

– Project Syndicate, 2018

Edmund S. Phelps

L’écrivain, lauréat du prix Nobel d’économie en 2006, est directeur du Centre sur le capitalisme et la société à l’Université de Columbia et l’auteur de « Mass Flourishing ».

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : Gulf News

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