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La course de la Chine pour la mère de tous les superordinateurs vient de devenir plus bondée

Marissia Giustina chercheuse scientifique installe une puce Bristlecone de 72 coudées au Quantum Al Lab de Google à Santa Barbara, Californie. Photo: Google

Baidu, Alibaba et Tencent jockey pour la position dans le développement de l’informatique quantique, qui offre une approche plus rapide et plus efficace pour traiter l’information que les ordinateurs les plus rapides d’aujourd’hui

Longtemps considéré comme le Saint-Graal pour les nations, l’informatique quantique est sur le point de passer à la vitesse supérieure en Chine alors que les géants continentaux de l’Internet investissent dans ce domaine, stimulant les efforts du pays pour devenir une puissance d’innovation technologique.

Baidu, Alibaba Group Holding et Tencent Holdings – le triumvirat Internet chinois connu sous l’acronyme BAT – sont maintenant en concurrence directe dans la recherche en informatique quantique, le financement de projets qui pourraient leur donner une participation directe dans le développement commercial de la mère de tous superordinateurs.

Les ordinateurs quantiques, qui adoptent une nouvelle approche dans le traitement de l’information, sont théoriquement capables de faire des calculs plus rapides que ce que peuvent faire les supercalculateurs les plus puissants du monde.

La société de recherche en ligne Baidu a annoncé jeudi qu’elle allait lancer son propre institut d’informatique quantique, une initiative de recherche axée sur les applications logicielles dans ce domaine. Cela a suivi des programmes d’informatique quantique séparés précédemment lancés par Alibaba et Tencent.

Ces initiatives ont été lancées l’an dernier par le gouvernement chinois pour construire le plus grand complexe de recherche en informatique quantique du monde sur un site de 37 hectares à Hefei, capitale de la province orientale de l’Anhui, pour un coût de 76 milliards de yuans(11,9 milliards de dollars des Etats-Unis d’Amérique).

Sa mission est de développer un ordinateur quantique qui peut être utilisé par les militaires pour déchiffrer les codes cryptés les plus sécurisés en quelques secondes et permettre aux sous-marins de fonctionner en mode furtif sous l’eau pendant plus de trois mois.

La Chine construit la plus grande installation de recherche quantique au monde

Alors que le gouvernement des Etats-Unis d’Amérique a largement maintenu ses efforts d’informatique quantique, les grandes sociétés technologiques comme Google, Microsoft et IBM ont des années d’avance sur leurs homologues chinois de haute technologie dans les laboratoires d’exploitation des applications commerciales de ce domaine.

« Celui qui peut construire un ordinateur quantique pleinement fonctionnel dirigera le monde », a déclaré Manas Mukherjee, professeur adjoint au département de physique de l’Université nationale de Singapour et chercheur principal au Centre pour les technologies quantiques (Center for Quantum Technologies) du pays.

« Il n’y a qu’un petit nombre d’entreprises avec des poches profondes [pour faire des ordinateurs quantiques]. Même s’il n’y a que quatre ou cinq entreprises pour y parvenir, elles domineraient déjà [ce nouveau marché]. « 

Ce qui a rendu l’informatique quantique précieuse pour les grandes entreprises commerciales, y compris les sociétés Internet et les services financiers tels que les banques et les compagnies d’assurance, est qu’elle peut théoriquement filtrer les océans plus rapidement et mieux que n’importe quel supercalculateur existant.

BAT, qui représente l’industrie chinoise de l’Internet, recueille et analyse déjà d’énormes quantités de données: les transactions électroniques, les jeux mobiles, la recherche et les paiements en ligne, les médias sociaux, le streaming vidéo et les services à la demande, tels que le covoiturage et les livraisons de produits alimentaires.

Capture Une impression d'artiste du Laboratoire national de science de l'information quantique,

Une impression d’artiste du Laboratoire national de science de l’information quantique, la plus grande installation de recherche en informatique quantique du monde, à Hefei, capitale de la province orientale d’Anhui. Photo: Prospectus

Avec un volume d’informations estimé à 2,5 milliards de milliards (quintillion) d’octets, soit 2,5 milliards de gigaoctets par jour, l’informatique quantique pourrait aider les gouvernements et les entreprises privées à comprendre toutes ces données.

En outre, l’informatique quantique promet d’accélérer les tâches complexes en intelligence artificielle (IA), y compris la reconnaissance faciale, l’apprentissage automatique et la conduite autonome.

L’intérêt stratégique de BAT pour l’informatique quantique, semblable à l’accent mis sur l’IA, renforcerait également les efforts de la Chine pour se transformer de l’usine du monde en une économie avancée fondée sur des industries de haute technologie.

La Chine s’était fixée comme objectif de devenir un leader mondial de l’IA d’ici 2030.

Le pays exploite actuellement les deux supercalculateurs les plus rapides au monde, le Sunway TaihuLight dans la ville de Wuxi à l’est et le Tianhe-2 dans la ville côtière de Guangzhou, au sud du pays.

Dans son rapport de travail à l’Assemblée populaire nationale la semaine dernière, le Premier ministre Li Keqiang a déclaré que la Chine souhaitait suivre le rythme et même prendre la tête « dans la course mondiale à l’innovation scientifique et technologique ».

La Chine s’engage à attirer les talents mondiaux et le capital-risque afin d’accélérer la poussée technologique

Les ordinateurs quantiques, qui ont été suggérés pour la première fois par des physiciens aux Etats-Unis d’Amérique il y a près de 40 ans, fonctionnent différemment des ordinateurs conventionnels actuels, des superordinateurs et des ordinateurs portables aux tablettes et aux smartphones.

Ces ordinateurs conventionnels traitent des bits binaires de données, représentés par un zéro ou un, et effectuent des calculs les uns après les autres. Ce nombre croquant devient plus laborieux que le volume de données traitées devient plus grand.

«Celui qui peut construire un ordinateur quantique pleinement fonctionnel gouvernera le monde. Manas Mukherjee, professeur adjoint en physique à l’Université nationale de Singapour.»

Les ordinateurs quantiques exploitent directement les lois de la mécanique quantique pour effectuer un calcul. Ceux-ci traitent une unité de données connue sous le nom de bit quantique ou « qubit », qui possède un attribut spécial appelé superposition qui en fait un zéro et un simultanément, ainsi que des informations plus complexes et même des valeurs négatives.

Une autre fonctionnalité spéciale de qubit est appelée intrication, qui permet aux qubits d’interagir, de travailler ensemble et d’effectuer de nombreux calculs en même temps, même lorsqu’ils ne sont pas connectés physiquement.

En conséquence, les ordinateurs quantiques peuvent effectuer des calculs avec une plus grande quantité de données et résoudre des problèmes complexes plus efficacement que les ordinateurs conventionnels. Plus le nombre de qubits d’un ordinateur quantique est grand, plus il est puissant.

Capture Le Sunway TaihuLight

Le Sunway TaihuLight, un système développé par le Centre national de recherche et d’ingénierie informatique de Chine, est le supercalculateur le plus rapide au monde. Il est installé au Centre national de superinformatique de Wuxi, dans la province côtière orientale du Jiangsu. Les capacités de traitement de ce système et celles d’autres supercalculateurs devraient être surpassées par les ordinateurs quantiques à l’avenir. Photo: Xinhua

La course actuelle entre les plus grandes sociétés technologiques et les laboratoires de recherche du monde se concentre maintenant sur la suprématie quantique, le point où un ordinateur quantique peut effectuer des calculs qui dépassent tout ce que les ordinateurs les plus avancés peuvent faire aujourd’hui.

Quantum AI Lab de Google a annoncé au début de la semaine dernière qu’il testait une nouvelle puce à 72 bits, appelée Bristlecone, qui a rapproché la société de la suprématie quantique.

Julian Kelly, chercheur au Quantum AI Lab, a déclaré dans un article que Bristlecone servirait de «preuve de principe convaincante pour la construction d’ordinateurs quantiques à plus grande échelle».

Cela a battu le processeur de 50 qubits dévoilé par IBM en novembre l’année dernière.

«Nous sommes encore très loin d’un ordinateur quantique entièrement fonctionnel, qui nécessite des milliers de qubits contrôlables», a déclaré Dimitris Angelakis, professeur agrégé à l’Université technique de Crète et chercheur principal au Centre for Quantum Technologies à Singapour.

Capture Le nouveau processeur quantique de 72 quintaux de Google

Le nouveau processeur quantique de 72 quintaux de Google, Bristlecone, a rapproché le géant de l’Internet de la construction d’un ordinateur quantique capable de surpasser les supercalculateurs les plus avancés d’aujourd’hui. Photo: Google.

Alibaba, société cotée à New York et propriétaire du South China Morning Post, a élaboré un plan pour commencer à construire des ordinateurs quantiques d’ici 2025 par l’intermédiaire de son laboratoire Alibaba Quantum. L’installation a été créée en 2015 par la filiale Alibaba Cloud et l’Académie chinoise des sciences.

Le mois dernier, Alibaba Cloud a ouvert sa plate-forme de cloud computing quantique, alimentée par un processeur à 11 bits, pour permettre aux chercheurs scientifiques de tester leurs algorithmes quantiques.

Angelakis de l’Université de Crète a déclaré qu’il était important pour les chercheurs de tester les ressources informatiques quantique existantes car «il existe de nombreuses nouvelles technologies potentiellement perturbatrices» qui peuvent être réalisées dans ce domaine.

Il a déclaré que l’informatique quantique peut potentiellement être utilisée pour réduire le temps nécessaire au développement de nouveaux médicaments, processus exigeant beaucoup de main-d’œuvre qui demande aux scientifiques de vérifier les interactions entre molécules, protéines et produits chimiques pour déterminer l’efficacité du médicament.

Mais l’étendue de ce que l’informatique quantique peut atteindre reste à déterminer, a-t-il dit.

« Demander ce qui pourrait sortir de l’informatique quantique, c’est comme demander aux [pionniers de la technologie informatique] il y a 70 ans de vous dire ce que l’iPhone que vous avez en main peut faire », a-t-il déclaré.

 Zen SooZen Soo

Traduction: Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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