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Les ralentissements de l’industrie sidérurgique chinoise ne satisferont probablement pas aux exigences de Trump

la plus grande production de producteurs d’acier du monde a augmenté à 831 millions de tonnes l’année dernière. Photo: Chinatopix via AP

Les aciéries chinoises, cibles de la colère du président des Etats-Unis d’Amérique Donald Trump, fournissent la moitié de la production mondiale, de sorte que chaque mesure prise a un impact mondial.

L’industrie sidérurgique s’est élargie au cours de la dernière décennie pour soutenir un boom de la construction en Chine. Une fois que cela a disparu, le pays s’est retrouvé avec une surabondance de moulins à moitié inactifs, perdant de l’argent.

Pékin a fermé des usines et éliminé un million d’emplois, mais avance trop lentement pour désamorcer la colère des Etats-Unis d’Amérique et européenne face à un flot d’exportations à faible coût, soit le double du volume de la deuxième place au Japon.

Trump a répondu la semaine dernière avec une augmentation tarifaire globale sur l’acier et l’aluminium, un autre métal, les partenaires commerciaux de la Chine se plaignant de l’offre excédentaire.

Les autorités chinoises ont déclaré avoir fermé 30 millions de tonnes de capacité de production d’acier l’année dernière. Cette coupe à elle seule est égale à la production annuelle du producteur numéro neuf, le Brésil, mais seulement une tranche de 800 millions de tonnes de la Chine.

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L’objectif de Pékin est de rendre son industrie plus efficace et rentable, pas seulement plus petite. Ainsi, alors que certaines usines ferment, de plus grands rivaux augmentent leur production et pourraient devenir des concurrents mondiaux encore plus redoutables.

La production totale d’acier a augmenté de 5,7 pour cent l’année dernière par rapport à 2016 pour atteindre le chiffre record de 831 millions de tonnes, selon l’agence de planification du Cabinet chinois, la Commission nationale de réforme et de développement. Cela s’ajoutait à une augmentation de 1,2% en 2016 et à plus de sept fois la production japonaise.

L’industrie prévoit une autre hausse de 1% cette année.

« Sans la réduction des capacités, il y aurait eu beaucoup plus de production que maintenant », a déclaré Wang Suzhen, analyste pour Mysteel, un service de nouvelles qui suit l’industrie chinoise.

L’acier et l’industrie lourde ont longtemps été une pierre de touche politique pour les dirigeants chinois, ce qui a conduit à un désastre économique dans les années 1950.

En 1958, le leader de l’époque, Mao Zedong, encouragea le public à produire de l’acier dans les fours de la cour pour son projet Great Leap Forward, une tentative éphémère d’industrialisation du jour au lendemain.

Les villageois dépouillaient les flancs des collines pour se procurer de l’essence et brûlaient les portes et les meubles pour faire fondre les marmites et les casseroles et tout autre métal qu’ils pourraient trouver pour produire de la fonte brute inutile. Le détournement des ressources dans le Grand Bond a conduit à la famine qui a tué des dizaines de millions de personnes.

Capture Acier chinois

La Chine ferme de plus petites aciéries en cherchant à rendre l’industrie plus efficace et rentable. Photo: EPA-EFE

Au cours des deux dernières décennies, la production a décollé à mesure que les villes chinoises ont été détruites au bulldozer et reconstruites avec des milliers de nouvelles tours de bureaux et d’appartements, des centres commerciaux, des ponts et des autoroutes. La production est passée de moins de 130 millions de tonnes en 2000 à plus de 600 millions en 2010.

L’appétit vorace de la Chine pour le minerai de fer a contribué à l’essor économique en Australie, au Brésil et dans d’autres pays fournisseurs. Mills a acheté la technologie de fonderie occidentale et japonaise.

L’acier et l’aluminium, ainsi que le charbon, le verre et les panneaux solaires font partie des nombreuses industries chinoises qui se sont multipliées jusqu’à épuisement de la demande.

Une fois le boom de la construction refroidi, les fournisseurs partis avec de vastes stocks de marchandises invendues ont recouru à des guerres de réduction des prix qui menaçaient beaucoup de faillites.

Pékin a annoncé des plans pour réduire l’acier et le charbon, mais n’a pas encore esquissé les plans pour les autres.

La production d’aluminium de la Chine est une fraction de la taille de l’acier à environ 36 millions de tonnes l’année dernière. Mais les concurrents étrangers disent que l’impact des exportations chinoises à bas prix sur leur industrie a été encore plus dévastateur.

Les exportations de l’an dernier ont chuté de 30 pour cent par rapport à 2016 pour atteindre 63 millions de tonnes, mais cela représentait encore un quart du total mondial et plus de deux fois les 30 millions de tonnes du Japon.

Pékin a tenté de désamorcer les menaces de sanctions commerciales en acceptant lors d’une réunion du Groupe des 20 grandes économies en 2016 de former un panel mondial pour discuter de la façon de réduire l’industrie. Mais il a évité tout engagement contraignant.

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Sur le marché des Etats-Unis d’Amérique, les ventes d’acier chinois ont chuté en raison des tarifs antérieurs de 522 pour cent imposés à certains produits pour compenser ce que Washington qualifie de subventions indues pour les producteurs.

Cela signifie que même si Trump a sélectionné la Chine pour la critique, sa dernière hausse tarifaire risque de frapper plus durement les alliés des Etats-Unis d’Amérique du Japon et de la Corée du Sud.

Les Etats-Unis d’Amérique ont acheté seulement 1,1 pour cent des exportations d’acier de la Chine l’an dernier, contre 12 pour cent pour la Corée du Sud et 5 pour cent pour le Japon, selon l’US International Trade Commission.

La hausse constante de la production chinoise augmente la pression sur les usines pour qu’elles exportent, ce qui exerce une pression à la baisse sur les prix et fait baisser les exportations des usines états-uniennes d’Amérique, européennes, japonaises et coréennes.

Dans le même temps, Pékin fusionne ses plus grands sidérurgistes en concurrents encore plus grands et plus efficaces.

La Chine a créé le deuxième aciériste mondial après ArcelorMittal en Europe avec la fusion en 2016 de deux producteurs d’État, Baosteel Group et Wuhan Iron & Steel.

L’entreprise fusionnée, Baowu Steel, veut augmenter sa capacité de production de deux tiers à 100 millions de tonnes en achetant de plus petites fabriques, a déclaré le directeur général de l’entreprise au China News Service officiel en septembre.

Traduction : Jean de Dieu MOSSINGUE

MIRASTNEWS

Source : South China Morning Post

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